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Tommy John, la cirugía que cambió la historia del béisbol

Tommy John fue uno de los mejores lanzadores en la historia de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) en los Estados Unidos. Durante veintiséis temporadas, ejerció un marcado dominio sobre los contrarios, convirtiéndose de esta forma, en uno de los zurdos de mayor rendimiento en el viejo circuito del béisbol profesional en las décadas de 1970 y 1980. Sin embargo, su nombre, pasaría a la posteridad gracias a una técnica quirúrgica en la cual fue protagonista.

 

Historia

Justo a la mitad de su carrera, John, que hasta el momento no tenía molestias en su brazo de lanzar, comenzó a sentir dolores en la parte medial de su codo izquierdo, por lo que no pudo continuar lanzando durante ese año. A pesar de ser asistido con tratamientos conservadores, ninguno de ellos dio resultado. El diagnóstico fue concluyente; tenía el ligamento colateral medial ulnar (MUCL) roto, cuya principal función es brindar estabilidad a la articulaciónevitando movimientos que comprometan la salud del individuo.

 

Lesiones comunes

Las lesiones en el deporte profesional son muy comunes, debido al alto estrés físico al que son sometidos los atletas. El béisbol es un deporte altamente traumático, más para los lanzadores que están sometidos a altos volúmenes diarios de lanzamientos y con pocos días de descanso entre una actividad y otra. Al paso del tiempo, la medicina en función del deporte, ha evolucionado a una velocidad increíble. En la actualidad, los atletas se recuperan de sus lesiones en un período de tiempo corto, dependiendo de la gravedad, pero en el pasado una lesión como la que Tommy John padeció, significaba el adiós a la carrera profesional del deportista.

 

La cirugía

Volviendo a la historia; uno de los médicos de los Dodgers de los Ángeles era Frank Jobe, quien poseía una gran experiencia en este tipo de dolencia, gracias a su participación en la división de salud del ejército durante la segunda guerra mundial. Jobe, le propuso a John someterse a una cirugía que consistíaen sustituir el MUCL, por un tendón con características parecidas al ligamento de cualquier otra parte del cuerpo como el antebrazo o la pierna.

         Tommy John, junto al doctor Frank Jobe

Aunque no había precedentes, Tommy decidió someterse a la intervención, consciente de que las probabilidades de éxito serían entre uno y cien, pero con la certeza de que era más conveniente intentarlo que rendirse. Un año después, volvió a la alta competencia, jugando durante dieciséis temporadas más con 164 juegos ganados. Desde entonces, la cirugía ideada y practicada por primera vez por el doctor Frank Jobe, lleva el nombre de Tommy John, el primer jugador de béisbol sometido a la cirugía.

 

Una técnica que cambió la historia del béisbol

Esta técnica cambió para siempre la historia del béisbol. Con un éxito más que probado, entre el 80 y el 85%, los atletas intervenidos a lo largo del tiempo no han tenido que abandonar sus carreras. Aunque es una lesión común entre los lanzadores, los jugadores de posición también son proclives a presentar problemas en sus brazos dominantes, eso sí, con un período de recuperación un poco más corto respecto a los pitchers, debido al tipo de trabajo que realizan, totalmente diferente a los lanzadores. Generalmente, el deportista sometido a la cirugía, tarda en regresar a la competencia entre doce o dieciocho meses, dependiendo de la gravedad de la lesión y el éxito de la recuperación.

LLigamento colateral medial ulnar (MUCL) desgarrado totalmente

Entre los nombres más conocidos que tuvieron una cirugía Tommy John y hoy brillan la MLB, están los serpentineros Jacob DeGrom, Luis Severino, Chris Sale y Justin Verlander entre otros. Todos regresaron con el mismo nivel que tenían previo a la cirugía y hoy son ejemplo para todos los beisbolistas aspirantes a jugar en el mejor béisbol del mundo.

 

Imagen portada vía: Al Bar.

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