Entrevistas Snooker

Entrevista a Ben Williams (II)

Photo courtesy of Ben Williams

Hoy traemos la segunda parte de la entrevista a Ben Williams, árbitro de Snooker de primer nivel. Nacido en Skipton (Yorkshire, Inglaterra) hace 50 años, debutó en el circuito profesional, actualmente llamado Wolrd Snooker Tour, en el año 2005. Arbitró su primera final televisada en el Senior Wolrd Championship de 2016, con triunfo de Mark Davis ante Darren Morgan.

Su primera final de ránking, fue en el Riga Master de 2017, en la que Ryan Day ganó a Stephen Maguire. El  English Open de 2018, el European Master y el Welsh Open de 2021 completan las finales que tiene en su haber. Ha “cantado” tres Breaks Máximos. En 2011 en el PTC (Players Tour Championship), torneo entonces de Minor Ranking a Ding Junhui, En 2018 a Liang Wenbo en las calificatorias del Wolrd Champions y a John Higgins en el sin duda mejor escenario, en el Crucible¹, el templo del Snooker, durante el Word Championship de 2020, en una fecha atipica por todas las consecuencia que la Pandemia tuvo y sigue teniendo.

Una persona de 10

SA: Ben, una de sus características es su buen humor y amabilidad en todo momento. Hay una expresión española, “brazo de hierro con guante de seda”, que alude a alguien que sin perder la amabilidad, es firme y no se deja influenciar. En el  Wolrd Grand Prix de 2020, en el partido de Segunda ronda entre Ronnie O’Sullivan y Barry Hawkins obsequió al Rocket (y a los aficionados) con una Clase Magistral sobre la regla de los tres misses (fallos) y la free ball. Pero lo sorprendente es que Ronnie, que acostumbra a no cambiar sus opiniones, aceptó de bastante buen semblante la decisión. ¿Sería, en su opinión, la capacidad de serenar el ambiente su mejor cualidad como árbitro? 

BW:   Sí, soy una de esas personas que se toman la vida con bastante alegría, así que cuando algún jugador se me acerca con alguna pequeña pregunta o una duda, tiendo a lidiar con eso con sonrisas. Simplemente soy así. Él (Ronnie) tuvo una duda. Y sí, es inusual tener que explicar algo así, especialmente a un jugador como Ronnie, pero todo marchó bien y él aceptó mi decisión, lo cual fue bueno. Sí, soy así, soy muy risueño, estoy sonriendo todo el tiempo.

Foto cortesía de Ben Williams 

SA: Al margen de eso, es posiblemente el árbitro que afronta con más naturalidad las diversas situaciones que ocurren en un juego. Recuerdo su risa tras la bola saltarina de Stephen Maguire en el Master de 2020, cuando el incidente con la avispa tras el consuelo de Kyren Wilson y es inevitable recordar cuando no solo fue víctima de un “ataque bioquímico* de un Cohete (nos referimos a Ronnie O’Sullivan the Rocket), sino que además fue primeramente acusado de ser quien lo lanzó. Le confieso que jamás le he visto tan sonrojado como en ese momento. Bromas aparte, ¿ha recibido en alguna ocasión instrucciones para ser, díganos, menos familiar en ese sentido? 

Bw:   Nuestros asesores más veteranos me han sugerido más de una vez que dejase de… sonreí tanto, por decirlo de alguna manera. Obviamente no debería comportarme con demasiada familiaridad con los jugadores. Desafortunadamente, mi carácter me lleva a involucrarme y a disfrutar con aquello que hago, así que ciertamente encuentro muy complicado no reírme o hacer una broma cuando la oportunidad se presenta. Tengo el presentimiento de que voy a continuar actuando así, y, espero que todo el mundo disfrute con ello. Así soy, me temo (risas)

SA: En una temporada normal, sin las dificultades que estamos viviendo, ¿existe un número mínimo y máximo de torneos en los que debe participar un árbitro de primer nivel, o el árbitro es libre de registrar tantos como desee?

BW:   En una temporada normal, no arbitramos demasiado, tiende a ser algo alrededor de 30 o 40 días al año, dependiendo del número de árbitros y del número de torneos con el que contemos. Así que, obviamente estos dos últimos años, con el Covid, no hemos sido capaces de traer a muchos de los árbitros con más experiencia desde el extranjero con tanta facilidad, así que muchos no han podido participar. Y es por eso que muchos de los árbitros del Reino Unido hemos tenido que trabajar muchos días arbitrando un buen montón de partidos. Y sí, me encantó cada minuto de ello, aunque obviamente no tanto como de normal, por cómo están yendo las cosas este año.

SA:    La pasada temporada, como comentábamos al principio, arbitró la final del European Master, primer torneo finalizado de la temporada y del Welsh Open, además de una de las semifinales del Wolrd Champions, Imagino que le gustaría esta temporada arbitrar un evento de la Triple Corona⁹. Déjeme ponerle en un aprieto. Imagine que mañana le llama el Jefe y le dice que va a poner su nombre en la final del Máster o del U. K. Championship y que usted elige en cual. ¿En qué final le veríamos?

BW:.  ¿Qué final elegiría? Wow… Masters, Campeonato del Reino Unido… Esa es una pregunta muy difícil. Ambas finales de la Triple Corona, ambas en ciudades increíbles, ambas con un público espectacular… La verdad es que no puedo decidirme por ninguna de ellas, estaría igualmente feliz de realizar los dos torneos, ambos son dos lugares magníficos en los que arbitrar. ¿Cuando ocurrirá esto? Quizás no este año, ojalá que sí, a lo mejor el siguiente…

SA:   No podemos concluir esta entrevista sin acercarnos un poco a un aspecto más personal. Su carrera como árbitro profesional está llena de momentos emotivos. Su primer partido, su debut en el circuito profesional, en el Crucible… ¿Cuál le viene a la cabeza en este momento?

BW:   De todo lo que he hecho hasta ahora en mi carrera como árbitro, presentarme en la seminifal del World Championship del año pasado fue un sentimiento increíble, una mesa, un público enorme, casi a reventar para ver las semifinales… Totalmente increíble. Es muy difícil superar eso. Y por supuesto, dos jugadores fantásticos, Mark Selby y Stuart Bingham.

SA:    En la presente temporada ha arbitrado el British Open donde fue el Marker de la final y ha estado en las calificatorias del Northern Ireland y del Scottish Open. La situación de la Pandemia ya está cambiando fecha de torneos, el Turkish Masters ha sido trasladado, de momento, justo antes del Gibraltar Open  con lo que todo es supuesto. Pero es sus previsiones, al margen de que se haga, y de que se inscriba o sea asignado, ¿está venir al Gibraltar Open? Hay aficionados que le esperamos con tanto interés como a algunos jugadores.

BW:   Sí, he ido al British Open y tienes razón, todas las fechas están aún en el aire. Sí, soy consciente de que la gente espera verme allí en Gibraltar. Aún no se me ha solicitado ir hacia allá. Creo que les mencioné la temporada pasada o el año anterior que me gustaría ir… No está cerrado al torneo principal, por lo que no hay razón por la que no pudiera ir, simplemente depende de que mis superiores me ofrezcan la oportunidad, si lo hacen, entonces allí estaré.

SA: Las normas que la Pandemia ha impuesto, les ha “alejado” un poco de los jugadores. Ya no les facilitan el rest¹⁰, el spider… , El día que está pesadilla acabe, esperemos que sea pronto, ¿dejaría esta situación de mantenerse alejado de los elementos del juego o echa de menos esa interactuación con los jugadores?

BW:   La pandemia ha sido muy dura, y por supuesto todo el saneamiento de las mesas, y las sillas ha sido pesado. Volver a la normalidad, poder entregar el Rex, o usar el Spider, todo eso ayuda a la fluidez del juego. Así que cuanto antes podamos volver a esos días, mejor, estoy esperándolo con ansias.

El Sexto Anillo:   Le voy a poner en otro aprieto. ¿Qué ropa prefiere para arbitrar? ¿Estilo habitual, estilo Home Nations o estilo Shoot Out?

BW:   Soy muy relajado en este aspecto, me gustan todos los estilos que utilizamos. Por supuesto el estilo del Shoot Out es muy agradable y relajante con los polos, es muy cómodo, y, de nuevo, toda la idea de las camisas negras en las Home Nations le da su propio estilo al juego, y por supuesto el tradicional traje para la Triple Corona y muchos otros torneos. Así que me siento bien con todas las opciones, no creo tener un favorito. Si tuviera que escoger alguno, sería el traje, con el que siempre he arbitrado.

El Sexto Anillo:   Ben, usted es sin duda alguna el árbitro que más interactúa con los aficionados y uno de las más queridos. ¿Llega a ser molesta tanta atención por parte de los aficionados?

BW:   Es muy fácil responder esto (risas). A mí me educaron en que si la gente habla contigo, tú les devuelves la palabra, no debes ignorar a la gente, así que es impropio de mí ignorar a los fans. No me considero nadie especial, soy el arbitro, la gente va a los partidos para ver a los jugadores, no al árbitro, simplemente sucede que a algunas personas también les gusto yo (risas), lo que me parece genial, y me alegra mucho interactuar tanto como ellos quieran, disfruto cada momento haciéndolo

El Sexto Anillo:   Muchas gracias Ben por atendernos tan agradablemente. Ha sido un placer, un honor, haber hablado tan agradablemente. Por nuestra parte podríamos seguir horas charlando con usted. Sólo decirle que esperamos verle esta temporada arbitrando varias finales y que de ellas una sea un Major y otra… el Gibraltar Open. 

BW:   (Risas) ¡El placer es todo mío! Desde luego si tengo la oportunidad de ir a Gibraltar, estoy seguro de que iré… Lo que ocurre, ocurre, con las finales, nosotros no preguntamos, ellos nos dicen tal y como llegamos que final nos va a tocar. Así que sí, ojalá sean muchas más y y os vea a todos allí. ¡Muchas gracias, un saludo!

Referencias:

  1. The Crucible Theatre (El Teatro Crisol) considerado el templo del Snooker es sede desde 1977 del World Championship (El Campeonato del mundo)
  2. Mike Ganley es árbitro y director de torneo. Era hijo del también árbitro Leonard “Len” Ganley.
  3. Jan Verhaas es árbitro y miembro de la Junta de la Asociación Mundial de Billar y Snooker Profesional (WPBSA) y el primer árbitro no Británico en arbitrar una final del Wolrd Championship (2003)
  4. Eirian Williams es un ex árbitro y actualmente consejero de la European Billiards and Snooker Association (EBSA)
  5. Cue ball es la bola blanca
  6. Ball on es una bola que puede ser alcanzada por el primer contacto de la Cue Ball o entronerada. Puede ser cualquier roja o la bola de color que haya designado el jugador. Ball not on es cualquier bola que no puede ser jugada en primer lugar o entronerada. Cualquier bola de color si hay que jugar una roja o una de color diferente a la que ha destinado el jugador o a la que corresponde en el ejercicio obligatorio. Si la Cue Ball golpea a una bola not on en primer lugar o la entronera después de haber impactado en una ball on, será falta.
  7. Foul and a miss Cuando el jugador no golpea primero una ball on y el árbitro considera que no ha hecho lo suficiente para poder hacer el tiro correcto puede señalar Foul and a miss. El oponente puede indicar al jugador que repita el tiro desde la posición anterior, que juegue desde la posición actual de la cue ball o jugar él desde esa posición. Para señalar Foul and a miss es imprescindible que en la mesa hayan puntos suficientes para ganar.
  8. Marker es el árbitro marcador. Tiene que llevar el registro de las puntuaciones y ayudar al árbitro en sus funciones. 
  9. Triple Corona: Son los tres torneos más prestigiosos de Snooker. El Campeonato del Reino Unido que se celebra en York, El Master que se celebra en Londres y sólo lo juegan los Top 16 del ranking y el Campeonato del Mundo que se juega en Sheffield
  10. El rest, el spider y el cuello cisne (Swan neck) son extensores utilizados durante el juego.

Andrés. @gesaleico

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