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The Greatest Show On Turf el equipo que cambio la forma de correr la ofensiva en la NFL II

Bajo la dirección de Mike Martz la ofensiva de los St. Louis Rams se tornaría más explosiva abriendo el campo y tomando más riesgos. La diferencia se vería marcada en la semana 5 cuando los Rams se midieron a su rival de división los San Francisco 49ers, derrotándolos 42-20. Los Rams se mantuvieron anotando más de 20 puntos en la temporada del 1999. Los de St. Louis terminarían el season con un récord de 13-3, lo cual les daría la primera silla de NFC y un bye en los playoffs.

Playoffs

En la ronda divisional los Rams se enfrentarían a los Minnesota Vikings en un juego de alto marcador donde saldrían airosos 49-37. La final de NFC sería un juego totalmente diferente antes los Tampa Bay Buccaneers. Este sería un partido de bajos puntos donde la ofensiva explosiva de los Rams fue detenida por la defensa física y dominante de los Buccaneers. Los Rams salieron con la victoria 11-6 gracias a un pase de 11 yardas al end zone del QB Warner al WR Ricky Proehl restando 4:44 en el último periodo. Los Rams también poseían una defensa muy efectiva lo cual les hacía un equipo balanceado. El rival de los Rams para el SB XXXIV serían los Tennessee Titans, un equipo con el cual los Rams habían perdido en la temporada regular semana 8, 24-21.

SB XXXIV

Los Tennessee Titans y su QB Steve McNair no le pondrían las cosas fáciles a los Rams. McNair tenía un gran brazo, era muy ágil y atlético. La habilidad de escapar del paquete y crear jugada de McNair puso en aprietos a la defensa de los Rams llevándolos al cansancio. En el último cuarto con la delantera 23-16 la defensa de los Rams tendría la misión de contener a McNair. La defensa estaría exhausta y McNair era un peligro si comenzaba a correr. En la última jugada del partido desde la línea de la yarda 10 de los Rams, QB McNair le lanzaría un pase al WR Kevin Dyson y el LB de los Rams Mike Jones tacklearia a Dyson dejándolo cortó una yarda para el TD. Esto pasaría a la historia como “The Tackle” o “One Yard Short” esto sellaría la victoria de los Rams dándole a la franquicia su primer SB.

La victoria del SB XXXIV trajo un gran cambio

 

Tras la victoria del SB el coach Dick Vermeil decido retirarse y Mike Martz fue nombrado coach. Con Martz como coach los Rams se mantuvieron como una ofensiva explosiva e innovadora. Pero las lesiones le jugarían una mala pasada a los Rams el QB Warner se lesionó la mano a mitad de la temporada los Rams terminaron con un récord de 10-6 en el 2000. Tendrían que jugar en la semana del wild card contra los Saints donde caerían derrotados 31-28. La temporada del 2001 los Rams regresarían más dominantes que nunca terminando la temporada con récord de 14-2. Todo parecía que era inevitable que los Rams ganarían el SB ese año.

Derrota en el SB XXXVI y de solución

En vez de una coronación en el SB XXXVI los Rams pasarían una pesadilla frente a la defensa de los New England Patriots. La defensa de los Patriots castigó y contuvo la mejor ofensiva de la NFL y todos sabemos la historia los Patriots ganarían 20-17. En la temporada del 2002 los Rams sufrirían de la maldición de perder el SB y terminarían la temporada 7-9. Kurt Warner se lesionaría nuevamente y fricción se crearía entre este y Martz cuando el coach comenzó a confiar más en el suplente Marc Bulger. En el 2004 los Rams liberarían a Warner, los Rams no volverían a pasar de la ronda divisional y en el 2005 el coach Mike Matz sería despedido.

The Greatest Show On Turf cambió la forma de ver la ofensiva de la NFL. El equipo solo pudo ganar un SB por una yarda, las lesiones tal vez acortaron la ventana de este equipo para ganar. También debe tomarse en cuenta que parte de la fórmula ganadora Dick Vermeil se retiró, pero Vermeil salió de su retiro para ser el coach de los Kansas City Chiefs en el 2001 y nunca regresó al SB.

 

 

By Jean Abreu

 

(Fotos cortesía de https://www.nfl.com/photos/super-bowl-xxxiv-,  https://www.patriots.com/press-room/super-bowl-xxxvi)

 

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