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Bills, como resurgir tras 25 años hundidos: los Cowboys (III)

La temporada 1992

Tras otra decepción en la Super Bowl tocó volver a empezar. Tras cuatro partidos sin perder, llegarían dos derrotas consecutivas, ante Miami por un 37-10 y ante los Raiders por un 20-3. Después de otros cinco partidos sin perder vendrían otras dos derrotas consecutivas, ante los Colts en la prórroga y ante los Jets por un 24-17. Y para terminar el año perderían ante los Oilers en el Houston Astrodome por un contundente 3-27.

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Oilers-Bills La remontada de los Bills

Terminaron la temporada regular con un récord de 11-5 que no les valió para revalidar el título de campeón de la AFC por lo que este año tuvieron que jugar ronda de Wildcard. En ese mismo partido se enfrentaron de nuevo a los Oilers pero esta vez el partido acabó con victoria para los Bills por un ajustado 41-38. En la ronda divisional se enfrentaron a los Steelers, que habían sido campeones de la AFC, y les barrieron con un 24-3 en un partido jugado en el Three Rivers Stadium, Pittsburgh, para conseguir el pase a la final de conferencia ante los Dolphins de Shula y Marino. El partido estuvo controlado por los Bills desde el principio y terminó con un resultado de 29-10, que les daba el pase a su tercera aparición en la Super Bowl consecutiva, esta vez ante los Cowboys.

1993-01-17 NFC Championship Game Dallas Cowboys vs San Francisco 49ers

Los Cowboys, un duro rival

Los Cowboys, con Aikman a los mandos, y Smith en el backfield, perdieron tres partidos en la temporada regular, ante los Eagles, los Rams y ante los Redskins. En el partido divisional ganaron a los Eagles 34-10 para conseguir el billete a la final de la NFC ante los 49ers en Candlestick Park. Esta era la primera temporada que los 49ers llegaban a Playoffs con Steve Young como titular, y era el último año de Montana en el equipo antes de marcharse a Kansas City. En cuanto al partido, tras una primera parte igualada, los Cowboys despegarían y con un resultado final de 30-20 se presentarían en su primera Super Bowl en 14 años.

Super Bowl XVII. Los Cowboys(I)

31 de enero de 1993, Pasadena, California, en el Rose Bowl Stadium los Cowboys se enfrentaron a los Bills. Un partido en el que el intermedio fue amenizado por Michael  Jackson en una de las mejores actuaciones de la historia de la Super Bowl.

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Novacek con el balón

El partido solo tuvo un color, el blanco de los Cowboys. Aunque la primera anotación viniera a los 5 minutos mediante una carrera de Thomas para darle ventaja a los Bills, esa sería la única vez que estuvieran por delante. Inmediatamente después Aikman daría un pase de 23 yardas para Novacek que igualaría el partido. En el siguiente drive, los Bills se cayeron, sack a Kelly y touchdown para poner el 14-7 en el marcador. Los Bills recortarían distancias mediante un field goal, tras la lesión de Kelly, que tuvo que ser sustituido por Reich, a poco de acabar la primera mitad, pero a menos de dos minutos del final del segundo cuarto, un pase de Aikman para Irving pondría el 21-10 en el marcador. Y un fumble de Thomas en la siguiente jugada hará que los Cowboys, tras otro pase de Aikman se fueran al descanso con un 28-10.

The Loop's Super Bowl LII Countdown: Worst plays – Twin CitiesLos de Dallas rompen el marcador

Al inicio de la segunda mitad los Cowboys convertirían un field goal para aumentar la distancia. Al final del tercer cuarto los Bills recortarían distancias mediante un pase de Reich a Beebe, 31-17. Y ya en el cuarto cuarto los Cowboys convertirían, primero un touchdown de pase para poner el 38-17, y luego, tras una intercepción, Smith correría 10 yardas para otro touchdown. Y ya para rematar el partido Reich provocó otro fumble que fue recuperado para touchdown y ya dejar el marcador definitivamente en un 52-17. Otra decepción para los de Buffalo, los Cowboys son campeones de la Super Bowl XXVII.

Temporada 1993

Como decía antes, los Bills cayeron, pero se volvieron a levantar para la temporada 1993. Finalizando la temporada regular co un record de 12-4, y recuperando el primer puesto de la AFC, en Playoffs se enfrentaron, en la ronda divisional, a los Raiders, en un partido que tuvieron que remontar en el último cuarto para hacerse con el pase a la final de la AFC ante los Chiefs de Montana, que no tuvo su mejor dia, con un contundente 30-13, conseguirían el pase a su cuarta aparición en la Super Bowl, y ante un equipo que le humilló en la anterior Super Bowl, los Cowboys.

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Por su parte los Cowboys llegaron a Playoffs con un record idéntico al de los Bills, 12-4, y  con Smith como jugador mas valorado de la liga. En Playoffs, en el partido divisional, ganaron a los Green Bay Packers de un joven Brett Favre que ya empezaba a despuntar, en un partido controlado por los Cowboys que acabó 27-17 y les dió en pase a la final de conferencia, que como en el año anterior, estaban esperando los 49ers. Esta vez el partido fuel en el Texas Stadium, y los Cowboys con un segundo cuarto en el que anotaron 3 touchdowns y un resultado final de 21-38 , les valió para plantarse por segundo año consecutivo en la Super Bowl.

Super Bowl XXVIII. Los Cowboys; Parte 2

30 de enero de 1994, Atlanta, Georgia, en el Georgia Dome, se reeditaría la Super Bowl del año anterior, Bills y Cowboy buscando lo mismo, en trofeo que todos desean levantar.

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El huddle de Dallas

El partido empezó con un field goal convertido por los Cowboys, que fué respondido inmediatamente con otro field goal por parte de los Bills, que a su vez fue respondido por otro field goal de los Cowboys, y con 6-3 en el marcador acabaría el primer cuarto. En el segundo cuarto, nada mas empezar, Thomas anotó un touchdown de carrera para poner por delante a los Bills, que ampliarían su ventaja en los segundos finales de la primer amitad con un field goal para irse al descanso con un 6-13 a su favor.

Tras el descanso, Thomas perdería el balón y la defensa de los Cowboys de recuperaría para igualar el partido a 13. Y a partir de ahí solo hubo anotaciones por parte de los Cowboys, que consistieron en dos touchdowns de carrera del MVP, Smith y un field goal para redondear la cuenta, 30-13 y los Cowboys son campeones de la Super Bowl por segundo año consecutivo. De esta los Bills ya no se levantarían.

Kelly solo seguiría tres años más y Levy aguantaría hasta el ´97 pero ya no volvieron a ser los mismos Bills.

El presente

Tras una muy buena temporada regular, habiendo conseguido el primer título divisional tras 25 años, pero, ¿podrán Josh Allen, Steffon Diggs, Singletary y compañía hacer lo que Kelly, Thomas, y los mejores Bills de la historia no pudieron?

Lo veremos en breve.

 

Con la colaboración de Javier Sepúlveda @javsepu en Twitter

 

Fuente imágenes: ESPN, Upstate new york, Buffalo Rumblings, Bleacher report, Getty images

 

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