Ciclismo

Kas, Kas, Kas y no beba nada más

Plantilla del equipo Kas de 1969

Una fábrica de campeones llamada Kas

El grupo deportivo Kas escribió una de las partes más gloriosas del ciclismo español durante sus 25 años de existencia. Con su maillot distintivo de color amarillo con las letras Kas en azul marcó la niñez y juventud de una gran mayoría de aficcionados/as de este país que se identificaban con él, como hoy lo hacen con sus equipos de fútbol. Porque yo era del Kas.

Los orígenes de la marca Kas:

En 1870 Roman Knörr Streiff se traslada desde Alemania a Vitoria huyendo de la Guerra Franco Prusiana. Monta una fábrica de cerveza. Posteriormente, en 1926 su hijo Roman Knörr Ortiz amplía el negocio añadiendo una modesta fábrica de gaseosas con la marca As. Corría el año 1954 cuando la tercera generación familiar encabezada por Luis Knörr Elorza mezcla la gaseosa con zumo de naranja concentrado y así surge la marca Kas como tal. En los años siguientes se produce el éxito y gran despegue comercial de la marca  a base de campañas publicitarias. En televisión se emite un anuncio de Bitter Kas, Kas Naranja y Limón Kas protagonizado por jugadores de la selección española de fútbol del Mundial 82. De sus patrocinios deportivos, el más popular es el equipo ciclista Kas cuya andadura arranca en 1958 con Mariano Galarza como director deportivo.

 

Fuente: todocoleccion.net

Los primeros años del Kas:

En 1958 el equipo tenía una mezcla de corredores independientes,profesionales y aficionados que competían en las carreras de Euskadi. En 1959 fichan a Bahamontes, que llega cedido un año por su equipo Tricofilina-Coppi. Ese año Bahamontes gana el Tour de Francia pero vistiendo los colores de España ya que en esa época se corría la ronda francesa por selecciones nacionales. En 1960 aparece en el equipo el corredor «Patxi» Gabica. En la Volta a Cataluña se estrena como director el ex-ciclista ganador de La Vuelta a España de 1946 Dalmacio Langarica. Langarica será el hombre clave en el despegue del Kas. Trae una concepción del ciclismo más moderna y es el mentor del espíritu » lo importante es el equipo». Será la primera vez que se produce la identificación con unos colores.

La década de los 60:

En 1964 el equipo pasa a denominarse Kas- Kaskol. Se ficha a Julio Jiménez para el Tour. El avulense gana 2 etapas. El Kas se proclama vencedor de la clasificación por equipos. De esta edición del Tour de Francia es la recordada imagen de Poulidor y Anquetil en la ascensión del Puy De Dôme. Por su cima había pasado antes «Julito» Jiménez. El Kas comienza a brillar a nivel internacional mientras en La Vuelta vencen por equipos, resultado que se repite al año siguiente.

 

Fuente: Diario As

En 1966 aparece el equipo Fagor que se erige en el gran rival del Kas. Gabica gana La Vuelta a España. Kas- Kaskol corre por primera vez el Giro de Italia en 1967 siendo el primer equipo en la carrera italiana,. En la edición del Tour en la que fallece el británico Tom Simpson en la ascensión al Mont Ventoux , el Kas sigue brillando con Julio Jiménez. En el año 1968 el equipo sufre un gran cambio porque muchos de los corredores abandonan la formación y llegan otros nuevos.

La época gloriosa del Kas:

 

Arriba: Santiesteban,Juan Mari Lasa,Pesarrodona,González Linares y Antonio Martos, En medio :Lazcano y Elorriaga. Abajo: Uribezubia, Perurena y Tarangu FuentesFuente foto: Diario As

En 1969 llegan al Kas González Linares y Paco Galdós. En 1970 el propio González Linares protagoniza una victoria destacada en una CRI ante Eddy Merckx en Bélgica y ante su público. El tándem González Linares- «Txomin» Perurena da muchas alegrías. Perurena es un gran velocista mientras el santanderino es su gran lanzador en los esprínts dejándolo siempre bien colocado a 300 metros de la meta. En la temporada 1971 se incorpora el gran escalador asturiano José Manuel Fuente «El Tarangu» mientras que a mediados de año llega Miguel Mari Lasa. El Tarangu debuta ese mismo año en el Tour. En la etapa en la que Luis Ocaña se tuvo que retirar por una caída yendo líder  aventajando en 7 minutos al belga Merckx, el asturiano vence. Al día siguiente Fuente vuelve a llevarse la etapa.

En 1972 Fuente gana La Vuelta y acude al Giro donde es líder catorce días pero acaba hincando la rodilla ante Eddy Merckx. Al año siguiente el Kas trata de abarcar todo el calendario nacional e internacional donde José Manuel Fuente termina tercero en El Tour. En 1974 «El Tarangu» gana su segunda  Vuelta a pesar de una caída el penúltimo día que le dejó muy dolorido. De nuevo acude a la batalla contra Merckx en El Giro. Sufre una pájara en la decimotercera etapa cediendo ocho minutos y finalmente acaba quinto aunque el Kas gana por equipos. En el Tour el Kas repite victoria por escuadras y atípicamente Perurena consigue la clasificación de la montaña.

La época final:

En 1978 los resultados no llegan. En La Vuelta, en Durango una barricada para al pelotón en el primer sector de la última etapa. Los ciclistas son trasladados a Zarauz para cubrir los últimos kilómetros hasta San Sebastián. Vence Perurena. En el segundo sector el paso de los ciclistas se ve alterado por diversos disturbios y se anula. Tras estos incidentes El Correo renuncia a organizar La Vuelta. Desgraciadamente no volvería a haber salidas ni llegadas de etapa de La Vuelta en el País Vasco hasta treinta y tres años después, en 2011. A finales de 1979 por cuestiones comerciales la sede del equipo pasa a Bégica y la familia Kas se va desintegrando. Aún así Galdós termina segundo en La Vuelta tras un intratable Joop Zoetemelk. Al Giro el equipo ya no acude y al final de esta temporada el Kas desaparece del pelotón.

La segunda etapa y el final definitivo del Kas:

A finales de 1985 el Kas reaparece como tercer espónsor del equipo Skill. El líder del equipo es el irlandés Sean Kelly, con Iñaki Gastón como ciclista español más destacado.En 1986 Kas se sitúa como patrocinador principal recuperando sus clásicos colores amarillo y azul. En 1988 fallece el mentor del Kas Luis Knörr Elorza. Esto,sumado a la también desaparición de Langarica en 1985 una semana antes de presentarse el Kas que había rearmado,hace que la idea del equipo también muera. En esta segunda era Sean Kelly gana La Vuelta a España 1988, clásicas importantes incluídos algunos monumentos. Por estos éxitos el equipo ciclista Kas obtiene durante los años 1986, 1987 y 1988 el reconocimiento por parte de la UCI como mejor equipo del Mundo.

 

Fuente foto Principal : harodigital.com

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