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El Tour Down Under da el pistoletazo de salida a la temporada ciclista

Tras el largo tiempo de descanso, por fín comienza de nuevo el ciclismo de alto nivel con la prueba que tradicionalmente da el pistoletazo de salida a la temporada ciclista, la primera prueba World Tour de la temporada, el Santos Tour Down Under que se celebra del 21 al 26 de enero en Australia.

Este año, tras los incendios que asolan el país, la organización ha estado pendiente hasta ultima hora de ver si tenia que modificar los recorridos de la carrera para no poner en peligro la integridad de los ciclistas participantes, aunque finalmente se disputara en el recorrido inicialmente propuesto.

La prueba tiene un total de 870 kilómetros repartidos en 6 etapas de las cuales 4 de ellas son totalmente llanas con final previsiblemente al sprint, mientras que hay dos de ellas que tienen final en alto. El primer final en alto que afrontaran los ciclistas es en la tercera etapa, en Paracombe con el Torrens Hill Road, de 1.5 kilómetros de longitud con una pendiente media de 9.3% y rampas que alcanzan el 11.7% de máxima.

Pero el gran final en alto de la carrera llegara en la 6ª etapa, en el mítico Willunga Hill, puerto de poco más de 3 kilómetros de longitud con una pendiente media del 7.5% y rampas que alcanzan el 9.5%, donde siempre acaba decidiendose el Tour Down Under.

Porte se impone en Willunga Hill en 2019. Vía: www.velonews.com

Los corredores que más brillan en esta prueba suelen ser los ciclistas locales, de ahi que en el palmares veamos por ejemplo a Simon Gerrans con 4 triunfos, Rohan Dennis, Cameron Meyer o Richie Porte entre otros o a Daryl Impey los dos ultimos años pero formando parte del equipo local, el Mitchelton Scott.

Al ser la primera carrera del año es dificil establecer un favorito claro a la victoria pero como hemos indicado los ciclistas locales pueden ser los más apropiados incluyendo a Impey (Mitchelton) que defiende corona, Richie Porte, favorito número 1 y casi único a la victoria en Willunga Hill, Caleb Ewan para arrasar en las volatas, Sam Bennett debutando con el Quick Step como rival de este ultimo, el interesante debut de Dennis con Ineos, Luisle como baza de los españoles en una carrera en la que se impuso en 2005, o George Bennet del Jumbo Visma.

Del resto, cabe destacar el debut del campeón del mundo, Pedersen (Trek), el debut del Israel en la máxima categoria, donde ademas pueden ser protagonistas con Greipel, ver que puede hacer Pavel Sivakov (Ineos) tras una gran temporada pasada que tiene que confirmar en esta, el debut de Viviani con el Cofidis o ver de nuevo a Bardet con un dorsal (recordamos que no se pone uno desde el pasado Tour de Francia) y por ultimo ver de que es capaz un Simon Yates que tambien debuta este año y estará más vigilado al estar en el equipo local.

En cuanto al equipo español, el Movistar Team debuta esta temporada con un equipo liderado por Jurgen Roelants y en el que veremos el debut de nuevos corredores como Gabriel Cullaigh, Juri Hollmann o Sergio Samitier, y donde tambien pueden tener protagonismo Lluis Mas o Edu Prades.

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Imagen destacada: www.sport.sky.de

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