Football Americano NFL

La maldición del quarterback zurdo

Con respecto al inminente LIV Super Bowl del próximo día 2 de febrero, un año más, una de las pocas certezas al día de hoy es que ninguno de los quarterbacks que pueden disputarlo, será zurdo. Una tradición que se cumple inexorablemente desde el lejano enero de 1995, cuando del brazo izquierdo de Steve Young salieron veinticuatro balones para 325 yardas y seis touchdowns.

Zurdos en la historia

Sí, es cierto que posteriormente, zurdos como Mark Brunell (XLIV Super Bowl) o Jared Lorenzen -el inolvidable Hefty Lefty– (XLII Super Bowl) consiguieron también un anillo, pero como suplentes de Brees y Manning, respectivamente. Creo que la temporada que viene llegará un zurdo a la liga ¿no es así @jmvillelabeitia?

¿Saben cuántos quarterbacks zurdos tienen un busto en Canton? Sí, lo han acertado, uno: el fenomenal #8 citado. Adivinen quien es el último jugador zurdo que ha dado un pase de touchdown ¡¡¡¡¡Kevin Byard!!!!. En fin, desde 2015 con Kellen Moore, no hay un titular zurdo en un partido… ¿es que no ha habido quarterbacks zurdos en la NFL? ¿acaso los head coach no se fían de su siniestralidad?

En primer lugar, naturalmente que ha habido mariscales zurdos en la NFL. Pocos, pero no en menor proporción que en el resto de la sociedad. Se estima que aproximadamente el 10% de la población es zurda. Pues bien, cuarenta y dos quarterbacks zocatos que hayan disputado al menos un partido de la NFL es una cifra razonable.

Repaso a la historia

Una cuestión previa en la síntesis que a continuación les propongo de quarterbacks siniestros: en ella no están ni se les espera a Michael Vick ni a Tim Tebow. Si el quarterback es el jugador que pasa el balón, y ellos no saben pasar el balón, sería absolutamente inconsecuente que les considerare como tales. Veamos ahora esas manos izquierdas.

En 1976 llegó a Emerald City el joven y dinámico Jim Zorn, quien formó una irrepetible e inolvidable conexión aérea con el gran Steve Largent.

Pocas jugadas son tan imparables como el naked bootleg que tan magistralmente ejecutaba Payton Manning, pero ¿saben quién inventó esta jugada? Un mariscal zurdo. Frankie Albert, la décima elección del draft de 1942, y que durante siete años dirigió el ataque de los 49ers.

La última gran alegría de los Bengals fue en 1988, última aparición de la franquicia en un Super Bowl. Si alguien hizo por alcanzar ese hito fue sin duda el formidable Boomer Esiason y su left cannon.

El genial Ken Stabler se presentó en sociedad bendecido: nada más y nada menos que en el partido más célebre de la historia de este juego. El 23 de diciembre de 1972, en el Three Rivers Stadium, salta al pasto en el último cuarto para anotar un touchdown de carrera que colocaba a los corsarios 7 a 6…únicamente la milagrosa aparición de la Inmaculada Recepción impidió a los Raiders alcanzar la Final de Conferencia aquel año. Pero es igual, los diez años de Stabler a las órdenes de Al Davis fueron sencillamente irrepetibles, culminando con el merecido Super Bowl de 1977 –donde su suplente fue otro zurdo, David Humm-.

En fin, y sin ánimo de exhaustividad, pueden citarse también a Terry BakerMatt Leinhart, ambos Heisman Trophy en 1962 y 2004 (y Tebow tres años después, sí, sí, lo sé…); Cade McNown fue reconocido con el Johnny Unitas Golden Arm Award de 1998; Doug Nussmeier es uno de los cinco quarterback de la historia de la NCAA con más de 10.000 yardas de pase y 1000 de carrera o, finalmente, el prometedor y talentoso prospecto troyano Todd Marinovich, de quien tanto se esperaba y tan decepcionante fue su carrera profesional por culpa de su adicción a las drogas.

Los zurdos, una habilidad especial

En fin, que los zurdos son gente especial ya sea lanzando, golpeando o chutando, es un hecho indiscutible. Pero déjenme que les diga algo, siendo asombrosa una bola curva de Lefty Grove, un gancho de Bill Russell, una dejada de McEnroe, un uppercut de Marvin Hagler o un golpe franco de Puskas…a mi lo que de verdad me sobrecoge es ver la contorsión de la muñeca al escribir de mi zurdo compadre y hermano Juan Antonio Sopedra ¡¡están locos estos zurdos!!

@Ignatiusfinch

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