Análisis Ciclismo

Lotto Soudal, año mediocre marcado por la tragedia

En el análisis de equipos hoy nos detenemos en el segundo equipo belga del World Tour, el Lotto-Soudal, un equipo que está enfocado fundamentalmente en buscar brillar en clásicas y en obtener el máximo número de parciales antes que generales.

El equipo se ha mantenido en su número de victorias de las últimas temporadas, si en 2017 y 2018 obtuvo 25, ahora lo ha dejado en 23, por lo que como decimos, se mantiene en ese número, una cifra un tanto escasa para un equipo al que siempre se le puede exigir más aunque la mitad de ellas hayan sido de la máxima categoría.

Aún así, si algo ha marcado al Lotto esta temporada ha sido la desaparición de uno de sus integrantes, el joven y prometedor belga, Bjorg Lambretch, que sufrió una gravísima caída en el Tour de Polonia el 5 de agosto en la que sufrió graves lesiones de las que no pudo recuperarse.

Abrió la veda el de siempre, Tim Wellens en España, en el Trofeo Tramuntana para seguir en la Ruta del Sol donde se anotó otros dos parciales para sumar las 3 primeras victorias del equipo.

Wellens se impone en la 1ª etapa de la Ruta del Sol. Vía: www.vueltaandalucia.es

Despierta Caleb Ewan

El sprinter australiano, llegado para suplir a André Greipel, despertó tarde esta temporada y hasta finales de febrero no abrió el grifo de victorias, pero una vez abierto no lo cerró hasta las 10 victorias, la mitad de ellas entre Giro y Tour. El contador lo puso a funcionar en el Tour de los Emiratos Árabes sumando 1 victoria para luego sumar dos en el Tour de Turquía.

Entre las victorias de Ewan el equipo sumó una de Campenaerts en la contrarreloj de la Tirreno y la etapa inaugural de la Volta a Catalunya para Thomas de Gendt tras una valiente escapada, de que manera si no iba a conseguirla el bravo corredor belga.

De Gendt levanta los brazos en la meta de Calella en la 1ª etapa de la Volta. Vía: www.voltacatalunya.cat

En su terreno, las clásicas, el equipo no brilló como se esperaba siendo las mejores actuaciones un 3º en la Flecha-Brabançona de Tim Wellens y un 6º en la Amstel y un 4º en la Flecha-Valona del malogrado Bjorn Lambretch.

En el Giro el equipo sabía a lo que iba y no defraudó, Ewan se llevó dos etapas, fue 2º y 3º en otras dos y tras su segunda victoria, en la 11ª etapa, se marchó a casa. Buen papel para el equipo que sin un líder para la general tenía el objetivo definido.

Caleb Ewan en el sprint de la 8ª etapa del Giro, que gano. Vía: www.giroditalia.it

Tras el Giro el equipo obtuvo dos victorias en la Vuelta a Bélgica con Wellens y Campenaerts y una más en el ZLM Tour para Ewan, mientras que en las pruebas World Tour brillaban, por un lado Lambretch que acababa como mejor joven el Dauphine en una meritoria 12ª plaza en la general, y por otro lado Tiesj Benoot que acababa 4º en la general final de la Vuelta a Suiza.

Ewan, mejor sprinter en el Tour

Llegaba el Tour de Francia, prueba marcada para todos los equipos y evidentemente también para el Lotto Soudal que buscaría victorias en escapadas y sprints puesto que para la general no tenían ningún hombre destinado para brillar en ella. El festival del equipo empezó en la 8ª etapa de la mano de De Gendt que se anotó la etapa tras una gran escapada. Luego el que continuó con la fiesta fue Ewan que se estrenó en el Tour en la 11ª etapa, para repetir también en la 16ª y finalmente en la 21ª en Paris, buen botín para el sprinter australiano que se llevó etapas en las dos grandes.

La soledad del escapado De Gendt camino de la victoria en Saint Étienne en la 8ª etapa. Vía: www.letour.fr

Tras el Tour llegó la tragedia de Bjorg Lambretch en la Vuelta a Polonia ya comentada, lo que dejó al equipo algo K.O. pero pese a la tragedia consiguieron llevarse etapas en el Binck Bank Tour con Wellens, en el Tour de Dinamarca con Benoot y De Buyst y para finalizar dos clásicas, la Brussels Cycling Classic con Ewan y la Paris Tours con Jelle Wallays.

Entre medias, en la Vuelta a España, pese a que no consiguieron victorias, cabe destacar la actuación del noruego Carl Fredrik Hagen que acabó 8º en la general de la carrera. También los buenos puestos aunque sin victorias en San Sebastián (7º Vanendert), Hamburgo (2º Ewan), Tour of Britain (3º en la general De Buyst) o Montreal (4º Wellens).

Altas

De cara al año que viene el equipo refuerza sus opciones de cara a las clásicas y victorias de etapa gracias a los fichajes como John Degenkolb o Jonathan Dibben. También son altas los jóvenes Steff Cras, Stefano Oldani, Matthew Holmes y Kobe Gossens pero si un fichaje merece capítulo aparte no es otro que el de Philippe Gilbert que vuelve a la que fue su casa con galones de líder para que pasen de hacer buenos puestos a victorias.

Bajas

Las bajas si bien es cierto que hay algunos corredores importantes, tampoco son traumáticas y abandonan el equipo Campenaerts, Keukeleire, Lawrence Naesen, Wouters, Benoot o Vanendert mientras que Adam Blythe o Máxime Monfort se retiran.

Imagen destacada: twitter.com/Lotto_Soudal


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