Análisis Ciclismo

Team Ineos: Temporada de descubrimiento de nuevos líderes

En el análisis de la temporada de los equipos UCI World Tour hoy nos detenemos en el equipo británico Team INEOS, que con 26 victorias en su palmarés ha conseguido acabar 6º en la clasificación por escuadras.

El año de los británicos por lo general no ha sido malo, aunque sus objetivos iniciales se han visto trastocados todos desde el inicio y al final no hay mal que por bien no venga y ha servido para ver explotar a sus jóvenes figuras llamadas a llevar la manija del equipo en un corto plazo.

Comienzo de temporada: Un plan bien repartido

Inicialmente la programación del equipo, que comenzó la temporada como SKY aún, pasaba por el debut del joven colombiano Egan Bernal en el Giro de Italia, donde sería el líder y para el Tour con Froome, en busca del entrar en el club de los 5, junto a un Thomas que estaría a la expectativa de ver el rendimiento durante la carrera de su amigo, y en caso de no ser el esperado, intentar aprovechar su oportunidad como hizo en 2018, pero ahora veremos como todo dio un dramático giro de los acontecimientos.

Empezando por el principio, el equipo consiguió sus primeras victorias en el Herald Sun Tour y en el Tour de la Provenza dando libertad a sus hombres hasta la entrada de los líderes, cosa que se produjo en marzo con la primera gran carrera World Tour, la Paris-Niza, donde todos fueron en ayuda de un gran Bernal que consiguió su primera gran victoria de la temporada llevándose la general.

Tras esta victoria vinieron buenos resultados pero sin victorias como el 7º de Wout Poels en Tirreno, el 3º de Kwiatkowski en la Milán-Sanremo o el 3º de Bernal en la Volta Catalunya.

Tras estos resultados y en el final de preparación de cara al Giro de Italia, el equipo arrasó en el Tour of the Alps donde se llevaron 3 etapas, dos para Tao Geoghegan y una para Sivakov, y la general final, esta para Sivakov, con lo que daba la impresión que estaban preparados para ayudar a Bernal en el Giro, mientras que Froome empezaba a entonarse de cara al Tour de Francia acabando 11º en la carrera.

Sivakov y Tao en el podio del Tour of the Alps, ultima carrera con patrocinio Sky. Vía: www.tourofthealps.eu

Primer punto negro, lesión de Bernal

A primeros de mayo todo era muy bonito para el equipo, recién cambiado de patrocinador y rebautizado como Ineos, con victoria en el Tour de Yorkshire para Chris Lawless y con Froome 13º, pero tras esto todo se torció y llegó la primera “mala”, y ponemos mala entre comillas, ya veremos luego por que, noticia, una caída de Bernal entrenando le hacía fracturarse la clavícula y le haría perderse el Giro por lo que el equipo tenía que cambiar sus planes y serían Tao y Sivakov los encargados de dar la cara en Italia.

En el Giro, pese a no obtener ningún parcial, consiguieron dejarse ver siendo Sivakov 9º en la general, pero el otro lider, Geoghegan Hart tuvo que abandonar en la 13ª etapa, no fue mal balance para ellos pero una victoria de etapa no hubiese estado mal para el equipo que defendía título.

Un mes de junio nefasto para sus líderes

Tras el Giro, llegaba la recta final para la preparación de cara al Tour de Francia, y ahí es donde de nuevo se torció otra vez el plan tras la grave caída de Froome mientras reconocía la contrarreloj del Dauphine. Pese a todo el equipo se rehizo y se llevó dos parciales en la ronda alpina con Poels y Van Baarle, siendo además el holandés 4º en la general.

El otro contratiempo antes del Tour tuvo lugar en la Vuelta a Suiza, aunque no fue tan grave y el protagonista fue Thomas. En la 4ª etapa tuvo una caída que le dejó conmocionado, aunque en su caso no tuvo daños físicos. La buena noticia en Suiza llegó de la mano de Bernal, que volvía a la competición y se llevó una etapa, la general final y sobre todo la sensación de que podia ser algo más que un gran gregario en el Tour de Francia tras la baja de Froome y la incógnita de Thomas.

Thomas conmocionado tras su caída en la Vuelta a Suiza. Tras la caída de Froome en Dauphine, el otro gran momento de tensión del equipo en junio. Vía: www.lavanguardia.com

Paralelamente a todo esto, la otra joya colombiana, Ivan Ramiro Sosa, se llevó una etapa en La Ruta de Occitania donde además fue 2º en la general final de la carrera.

El Tour de Francia, su carrera

Tras esto llegó el Tour de Francia y ahí el equipo, pese a que no estuvo al nivel habitual, consiguieron dar la vuelta a tanta mala suerte previa y lucharon la carrera tanto con el defensor del título, Thomas, como con el heredero designado, Bernal, siendo este último el que se llevó el gato al agua llevándose la victoria final y haciendo historia al convertirse en el primer colombiano en llevarse la ronda gala, aunque fuera sin victorias de etapa tras la decisión de la carrera de dejar sin ganador la etapa de Tignes, después del temporal. Además fue doblete porque Geraint Thomas consiguió finalizar 2º en la clasificación pese a estar más corto de forma que la temporada anterior y ayudando a Bernal en la última semana. Pese a no estar a su nivel habitual en “su” carrera, el equipo supo dar la cara y correr de otra forma distinta a la que estaban acostumbrados.

 Thomas le da el testigo a Bernal en el Tour. Vía: www.cyclingweekly.com

Tras el Tour, victorias importantes de la mano de los jóvenes como el Tour de Polonia con Sivakov, dos etapas más la general de la Vuelta a Burgos con Sosa y la contrarreloj del Binck Bank Tour con Filippo Ganna.

En la Vuelta a España se presentaban con Tao y, a última hora, David De la Cruz como líderes para brillar en la general e intentar llevarse etapas. Ambos perdieron la carrera el primer día, pero mientras De la Cruz no levantó cabeza, Tao luchó por las victorias en fugas aunque no obtuvo el premio deseado, siendo 3º y 2º en los finales en alto asturianos.

El final de temporada bue brillante para el ganador del Tour, que en vez de descansar del esfuerzo de julio quiso estar presente en el otoño ciclista llevándose la Clásica del Piamonte y siento 3º en la “clásica  de las hojas muertas” (Giro de Lombardía).

Bernal levanta los brazos en el Tour del Piamonte. Vía: www.ciclismoafondo.es

Como hemos dicho, al final buen año gracias a las explosiones de los Bernal, Sosa, Tao, Ganna, o Sivakov, que han conseguido la mayoría de victorias del equipo y demuestran que pueden estar ahí ahora que se acerca el ocaso de las grandes figuras del equipo.

Altas

De cara al año que viene el equipo ha mantenido su tradición y ha fichado corredores que pueden mejorar, y mucho, el equipo. El más importante es el vencedor del Giro, Richard Carapaz que acude también para llevar mejor el relevo de los grandes Froome y Thomas, pero no es el único, ya que junto a él, aunque no confirmado aún, llegará Andrey Amador, el gregario todoterreno que mejorará ostensiblemente el treno Ineos.

Bajas

Si las dos altas son importantes, las bajas no se quedan atrás, Poels o De la Cruz salen del equipo en busca de oportunidades de liderazgo a Bahrain y UAE respectivamente. También Diego Rosa, Elissonde, Halvorsen o Leonardo Basso salen del equipo para continuar su progresión.

La temporada 2020

Para el año que viene Sir Dave Brailsford tiene un problema que para si muchos directores deportivos quisieran. Empezando por el Tour de Francia donde tiene a los tres últimos ganadores y habra que ver cuál es la apuesta. Por el momento parece que Thomas probablemente escoja el Giro como gran objetivo, donde estará con Carapaz, mientras que por el contrario, en el Tour parece que estarán a la expectativa de ver la recuperación de Froome para designar un líder de verdad, puesto que parece clara la misión de meter al keniata en el club de los 5.

Imagen destacada: www.cyclingweekly.com

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