Análisis Balonmano

Budapest en el horizonte

Una vez finalizada la Main Round, ocho son los equipos que disputarán los cuartos de final de esta edición de la Champions League femenina. Györi Audi ETO, Rostov Don, CSM Bucuresti, HC Vardar, Metz Handball, FTC Rail Cargo, Buducnost y FC Midtjylland, por este orden, intentarán dar un paso más en su afán de llegar al Lázsló Papp Budapest Sports Arena de la capital magiar y disputar la Final4. Analizamos aquí las posibilidades de los ocho conjuntos.

Györi Audi ETO

Parece que a las magiares no les ha hecho demasiada mella las bajas de dos de sus principales figuras. Las lesiones de Nora Mørk y Eduarda Amorim significarían para cualquier equipo un lastre demasiado grande, pero Ambros Martín ha conseguido equilibrar de tal manera el grupo que da la sensación de no echarlas en falta. Pero mentiríamos si no colocáramos en su sitio a dos de las grandes artífices de este casi perfecto funcionamiento de las de Györ, como son la noruega Stine Bredal Oftedal y la holandesa Nycke Groot. La primera se encuentra en un estado de forma extraordinario, distribuyendo, goleando, corriendo a la contra, y la otra jugadora de oro, Groot, se ha sabido adaptar a las tres posiciones de la primera línea de forma magistral siendo igualmente fundamental en la faceta goleadora. No sería justo olvidarnos de Anita Görbicz, que a sus 34 años sigue dando lecciones magistrales desde el extremo izquierdo (no olvidemos que en su día fue elegida mejor jugadora continental jugando como central). Una portería de postín con Kari Aalvik Grimsbø y Eva Kiss, y una defensa liderada por Yvette Broch que roza la perfección. Si las magiares superan el doble enfrentamiento contra Buducnost, se perfila como un serio candidato a revalidar la corona continental, por aquello de jugar en “casa”.

Fotografía: EHFCL

HC Vardar

Habrá que ver cómo encaran las macedonias esta carrera hacia Budapest, tras el anuncio de desmantelamiento del equipo, algo ratificado ya por su presidente Sergey Samsonenko y que ha hecho que jugadoras como Andrea Lekic, Jovanka Radicevic (CSM Bucuresti) o Amandine Leynaud (Györi Audi ETO), al igual que, recientemente, Andrea Penezic y Tatiana Khmyrova (Siófok) hayan firmado por otros equipos de cara a la próxima temporada. Vardar quedó a las puertas la pasada campaña de conseguir el triunfo en la final ante Györi, tras un gran encuentro. El equipo de Irina Dibirova y Roberto García Parrondo intentará conseguir el cetro y finalizar así un ciclo exitoso para el balonmano femenino macedonio. Además de las citadas, mucho tendrá que ver la actuación de la goleadora Andrea Penezic, la gala Alexandra Lacrabere o la pivote serbia Dragana Cvijic. Se trata de un equipo rocoso, con calidad y muy bien estructurado, que únicamente ha perdido un encuentro en la MR. Vamos a ver, como decíamos al principio, el rendimiento que dan. De inicio se enfrentan al equipo más “débil” como son las danesas del FC Midtjylland.

Fotografía: EHFCL

Rostov Don

Las rusas están creciendo poco a poco en esta Champions. Comenzaron con muchas dudas e incluso se llegó a pensar que el fracaso llamaría de nuevo a sus puertas. Pero Frederic Bougeant ha hecho un laborioso trabajo y la mejora de Rostov ha sido evidente. La aportación de una de las mejores zurdas del espectro internacional, como es Anna Vyakhireva, le está dando muchos réditos, al igual que sus extremos titulares, Iuliia Managarova y la francesa Siraba Dembelé, muy eficaces desde su posición. La llegada de Katarina Bulatovic supuso un golpe de efecto, pero la actuación de la montenegrina no ha sido todo lo rutilante que se esperaba. Ana Paula Rodrigues y su valentía, unida al trabajo incansable de Sandy Barbosa dotan a la primera línea rusa de un poderío francamente reseñable. No hay que olvidarse de la “eterna” pivote Kseniva Makeeva, importante tanto ofensiva como defensivamente, y las últimas memorables actuaciones de la portera brasileña Mayssa Pessoa. Para las de Rostov sería importante la recuperación de Ekaterina Ilina, una jugadora de mucha calidad pero un poco desaparecida en los últimos tiempos. Rostov, tras una espera de dos temporadas, opta a lo máximo y habrá que tenerlo en cuenta.

Fotografía: EHFCL

CSM Bucuresti

El presidente rumano tiró la casa por la ventana y a Bucarest llegaron jugadoras de la talla de Cristina Neagu, Marit Frafjord, Amanda Kurtovic, Nathalie Hagman, Majda Mehmedovic o Sabine Rosengren Jacobsen, que unidas a Isabelle Gulldén, Paula Ungureanu, Gnonsiane Niombla u Oana Manea forman una escuadra terrorífica. Y si todo este cóctel lo mezcla Helle Thomsen, el espectáculo está asegurado. Cristina Neagu es su referente ofensivo, una jugadora  capaz de ganar ella sola un partido, y cuenta también con la visión de juego de la sueca Isabelle Gulldén como gran aliada. La llegada de la “noruega” Kurtovic dota al equipo de mayor versatilidad combinativa, además de goles, y si a ellas unimos la experiencia de la histriónica Ungureanu, el resultado es un conjunto temible. Pero parece que en las últimas fechas las cosas no van por buen camino y las de Bucarest se han dejado algunos puntos en el camino, sin ir más lejos en su última visita a Rostov donde cedió la segunda plaza del grupo. Si CSM Bucuresti está al 100%, pocos equipos podrán meterle mano, pero si sigue en esta línea, pueden pasar por malos momentos. A pesar de ello, son favoritas para llegar a Budapest aunque no lo tendrán fácil ante las francesas del Metz Handball.

Fotografía: EHFCL

Metz Handball

Las chicas de Emmanuel Mayonnade perdieron a uno de sus baluartes como lo es la portera Laura Glauser (embarazo), pero Marina Rajcic la ha hecho olvidar con sus enormes actuaciones. Metz ha conseguido la segunda posición de su grupo en la MR y con su juego alegre y veloz puede dar algún que otro susto, aunque no la vemos como candidato firme para llegar a Budapest o, cuando menos, para meterse en la final, aunque habría que recordar a CSM Bucuresti a quien casi nadie le daba posibilidades hace dos temporadas y llegó a convertirse en campeón. Como decimos Rajcic es el punto de partida defensivo, y con la inestimable ayuda de la “jefa” de la defensa gala como es Beatrice Edwige forman un bloque equilibrado. La dirección de Grace Zaadi-Deuna en el ataque, posibilita a la cañonera eslovena Ana Gros que con su zurda es capaz de hacer un estropicio en las defensas contrarias. Las dos extremos Manon Houette por la izquierda y Jurswailly Luciano por la derecha dan muchos goles a las francesas, así como la aportación de Xenia Smits y la joven Orlane Kanor en el lateral izquierdo. En el pivote se alternan la ya citada Edwige y Laurisse Landre. Metz no lo va a tener nada sencillo, pues se enfrenta a CSM Bucuresti que, se supone, no se dejará sorprender en Bucarest.

Fotografía: EHFCL

FTC Raul Cargo Hungarian

Las de Ferencvaros tampoco lo van a tener fácil para seguir en la competición pues se enfrentan a un efervescente Rostov Don. El equipo de Gabor Elek sigue en ese punto del “quiero y no puedo”, ese algo que les falta para ser grandes, a pesar de disponer en sus filas de jugadoras contrastadas como Nerea Pena, Aniko Kovacsics, una irregular Marija Jovanovic o la magnífica portera Blanka Biro. Es un equipo que depende mucho del estado de forma de Nerea Pena y Aniko Kovacsics. Han descubierto a una perla en el lateral izquierdo como es Noemi Háfra, pero todavía le quedan muchos minutos por delante para ser decisiva. Por la zona exterior jugadoras jóvenes como las zurdas Viktoria Lukacs o Dorottya Faluvegi además de Nadine Schatzl por la izquierda imprimen un juego rápido e incisivo. Quizás uno de sus fichajes, la holandesa Laura Van der Heijden no ha rendido como se esperaba y seguramente abandonará el club al finalizar la temporada. Sobre el papel, Rail Cargo dirá adiós a la competición en estos cuartos de final.

Fotografía: EHFCL

Buducnost

Las de Pogdorica, tras la revolución efectuada en su seno por Dragan Adzic, ha conseguido un premio que muy pocos esperaban, como es meterse en cuartos. Esta renovación no daba demasiada chance a las montenegrinas de cara a un futuro inmediato, pero Adzic ha sabido sacar partido de las jóvenes como Djurdjina Jaukovic, Dijana Ujkic, Tajtana Brnovic o Emma Ramusovic, que unido a las veteranas Milena Raicevic y la portera Zoqbi de Paula han llegado a una meta impensable de inicio. Lo cierto es que tras quedar en última posición de su grupo, le ha tocado “bailar con la más fea”, nada más y nada menos que con Györi. Las húngaras jugarán con la presión y necesidad de llegar a Budapest, mientras que las de Montenegro ya han hecho los deberes y nada tienen que perder. Pero a pesar de todo, sería una sorpresa mayúscula que Buducnost rascara algo en ambos partidos, por lo que sus posibilidades son mínimas, por no decir que nulas, pero como aquí se suele decir, hasta el rabo todo es toro.

Fotografía: EHFCL

FC Midtjylland

Junto con Buducnost, las chicas de Kristian Kristensen son los chivos expiatorios de estos cuartos de final. Las danesas consiguieron el premio en el último partido gracias a su triunfo ante Nykøbing Falster Håndboldklub y el de Györi Audi ETO ante RK Krim Mercator en una última jornada no apta para cardíacos, pues los tres equipos estaban en un punto, aunque a decir verdad, el equipo de Ikast tenía más posibilidades de conseguir el pase. Lo cierto es que, al igual que a Buducnost, y por quedar último de su grupo, se cruzará con el líder el otro grupo, el actual subcampeón HC Vardar. Veronica Kristiansen, Louisse Burgaard, Helene Fauske y compañía harán lo imposible para, por lo menos, vencer en el primer encuentro que se disputará en Dinamarca. Pero lo cierto es que la empresa se presenta muy complicada. Sabine Englert en portería, las jugadoras ya citadas, y la revelación del último encuentro, la extremo Emma Friis deberán llevar el peso del partido, con la inestimable ayuda desde el pivote de la española Judith Sans. Como Buducnost, el premio ya está conseguido y solo queda esperar la sorpresa que se antoja francamente compleja. Lo que no va a quedar es la lucha de estas vikingas ante un súper equipo como lo es Vardar.

Fotografía: EHFCL

Los encuentros se celebrarán los días 6 y 7 de abril (ida) y 14 y 15 del mismo mes (vuelta), con este calendario

Imagen destacada: EHFCL

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