Análisis

El legado de Philipp Lahm y Xabi Alonso en el fútbol alemán

Esta semana será el último partido oficial de estas dos leyendas del fútbol moderno. Ambos han sido asociados con la elegancia e inteligencia de su juego y cada uno deja un aporte importante para el fútbol del país teutón. El Allianz Arena será una auténtica fiesta este fin de semana para despedir con todos los honores, ante el Friburgo, a Philipp Lahm, uno de los mejores laterales de la historia, y Xabi Alonso, uno de los centrocampistas más laureados del fútbol mundial.

Philipp Lahm: Consistencia y liderazgo

A sus 33 años es innegable que el actual capitán del Bayern Múnich todavía tiene fútbol de sobra en sus botas, pero parece que su cabeza ya estaba programada para dar paso a su nueva etapa fuera de las canchas.

Sus inicios

El pequeño jugador muniqués se unió a la cantera del conjunto bávaro desde muy temprana edad y fue ascendiendo rápidamente por las diferentes categorías de la cantera del Bayern hasta llegar a jugar en las reservas con uno de sus técnicos más influyentes,  Hermann Gerland.

El actual asistente de Carlo Ancelotti es conocido dentro de las intimidades del club como der Tiger (el tigre) es uno de los grandes artífices de una de las mejores promociones de la historia del equipo, formando talentos como Bastian Schweinsteiger, Thomas Müller, Holger Badstuber David Alaba, entre otros. Gerland rápidamente identificó las capacidades de Lahm como lateral derecho, especialmente por su inteligencia táctica y que, a pesar de su corta estatura y poca corpulencia, demostraba ser un jugador muy completo tanto en defensa como en ataque.

Por aquella época de comienzos de siglo el equipo de Múnich contaba con dos excelsos laterales franceses (Willy Sagnol y Bixente Lizarazu), por lo que la directiva sabiamente optó por cederlo. Lahm fue afortunado de llegar al Stuttgart de Felix Magath, un equipo joven que venía jugando muy bien y que iba a disputar Champions League. Magath confió en el debutante para que jugara, siendo diestro, como lateral izquierdo y el pequeño Philipp respondió con grandes actuaciones que lo llevaron rápidamente a la selección alemana.

FOTO VÍA: MORGENPOST.DE
Gol consagratorio

Desde sus comienzos, y a pesar de algunas lesiones importantes, Lahm demostró ser una garantía por banda izquierda con actuaciones muy consistentes. Se podría generar una similitud con el gran Javier Zanetti, un jugador que respondía en los dos perfiles y al que se le recuerdan pocos partidos malos, convirtiéndose en garantías para sus equipos. Salvó una pésima presentación en un amistoso previo al mundial del 2006 en el que Alemania fue humillada por Italia con un contundente 4-1 y a su laxa marca en el famoso gol del «Niño» Torres en la Euro 2008; es muy difícil encontrar malos partidos de Lahm. La mencionada actuación contra Italia generó muchas incertidumbres sobre la titularidad de Lahm en el mundial en el que los germanos iban a ser anfitriones. Sin embargo, todo eso quedó despejado en el momento que marcó uno de los goles más espectaculares en la historia de los partidos inaugurales de un mundial. Ese gol sumado a la gran actuación de la selección local restauró la esperanza en Alemania y sería la base del exitoso proceso que devolvió a la selección a los primeros lugares del fútbol mundial.

Lahm brilló por mantener un alto nivel en las competiciones más exigentes que lo llevó a ser el séptimo jugador con más actuaciones en la historia del Bayern, 517 juegos. Por su parte en el seleccionado germano ocupa quinto puesto con 113 partidos. Su único arrepentimiento, como él mismo admitió en una reciente entreviste, fue no haber tenido mejor suerte de cara al arco. En su carrera profesional sólo sumó 24 goles y ostenta el récord como el jugador de campo que más partidos de Champions League disputó sin haber anotado un solo gol.

¿Lateral derecho, lateral izquierdo o mediocampista?

Lahm será recordado como uno de los mejores laterales de la historia, pero lo increíble es que puede ser uno de los pocos jugadores que en su momento ha sido el mejor lateral izquierdo del mundo así como el mejor lateral derecho en años posteriores. Esto habla tremendamente de su polivalencia, pero, sobre todo, de su habilidad para interpretar el juego. Pep Guardiola lo catálogo como «uno de los jugadores más inteligentes que ha tenido el privilegio de dirigir». Basta recordar cuando lo utilizó en sus primeras temporadas como mediocentro. Más allá de sus recordadas cualidades futbolísticas, Lahm se convirtió en el líder de su club y selección con un estilo de liderazgo particular.

Cuestionamientos por no lograr títulos

Entre el 2008 y 2012 tanto el Bayern como Alemania lograban buenas actuaciones pero que siempre se quedaban cortas al final de conseguir títulos internacionales. Quizás el momento más recordado fue la mismísima final de la Champions League del 2012. Lo que debía ser una noche de ensueño jugando la final como locales terminó como una pesadilla para los bávaros al caer derrotados ante el Chelsea. Esto generó una campaña en la prensa alemana criticando la falta de jugadores con carácter. Responsabilizaron, principalmente, a Lahm y Schweinsteiger. Todo esto porque Lahm nunca fue un jugador demasiado extrovertido, no se le veía gritando a sus compañeros o presionando a los árbitros con vehemencia. Al contrario su liderazgo buscaba ser con el ejemplo, el profesionalismo dentro y fuera de la cancha, palabras de aliento en los momentos oportunos, y ser un nexo entre la plantilla y las esferas superiores del club.

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La redención

Como capitán Lahm quedó inmortalizado en la historia del fútbol alemán e internacional al levantar los trofeos más importantes: La Champions League en el 2013 y el Mundial del 2014. Infelizmente, este año no pudo concretar otro título más en Europa y la Euro fue un premio esquivo.

Lahm demostró en la cancha siempre una gran caballerosidad y un innegable compromiso con sus compañeros que lo siembran como un ícono de esta exitosa generación alemana. Le va a costar mucho al Bayern, como le ha sucedido a Alemania, encontrar un reemplazante apto en el lateral. Su aparente sustituto natural, el polivalente Joshua Kimmich,  se siente más cómodo en el medio campo y en el mercado no hay opciones claras. Con respecto a la capitanía hay sucesores naturales muy aptos como Manuel Neuer, Thomas Müller, Mats Hummels Jerome Boateng.

El retiro de Lahm , sumado a la salida hace un par de años de Schweinsteiger, marca un claro cambio generacional en el conjunto bávaro. Pronto se unirán otras leyendas vivientes como son Frank RiberyArjen Robben. Por lo tanto el Bayern está trazando una estrategia para incorporar estrellas de recambio y complementarlo con un ambicioso proyecto de la cantera. A pesar que Lahm rechazó a comienzos de este año ocupar la vacante como director deportivo, se espero que se tome un tiempo para su familia pero también para prepararse mejor y seguramente volver para continuar aportándole al club de sus amores.

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En definitiva Lahm es un ejemplo a seguir para las nuevas generaciones alemanas como prototipo de jugador ideal en términos de profesionalismo, compromiso, táctica y liderazgo. ¡Larga vida al capitán!

Datos destacados de la carrera de Philipp Lahm
  • Iguala el récord de más títulos de Bundesliga. Sus 8 campeonatos igualan a otras leyendas como Mehmet Scholl, Oliver Kahn y Bastian Schweinsteiger.
  • 5 de esos 8 títulos los ganó como capitán.
  • En total ganó 21 títulos como jugador del Bayern, únicamente superado por el Titán Kahn que logró 23.
  • Es el jugador alemán con más partidos en la Champions League, aunque en esas 112 apariciones nunca logró anotar.
  • Salvo que algo extraordinario suceda el sábado, Lahm finalizará su carrera profesional de más de 500 partidos con el Bayern sin haber sido expulsado. De hecho en toda su carrera sólo recibió 20 tarjetas amarillas y únicamente se perdió un partido en todas su carrera por acumulación de amarillas.

Xabi Alonso: Pinceladas de un artista sofisticado

Capítulo aparte se merece el impacto que ha tenido uno de los jugadores más exitosos de la historia del fútbol. Salvo la esquiva Premier League, que parece un sueño todavía distante para el Liverpool, se puede decir que Xabi ganó absolutamente todo. Ostenta uno de los palmares más completos de la historia. Su contribución en el fútbol alemán se limitó a 3 temporadas, pero su impacto, guardadas las proporciones, se puede asimilar al que tuvo el inolvidable Raúl González Blanco en su llegada al Schalke 04, en el sentido que llegaron en las últimas etapas de sus carreras pero dieron constantes lecciones de cómo se deben jugar sus respectivas posiciones.

Xabi Alonso será recordado como uno de los jugadores más elegantes que han pasado por la Bundesliga. Sus milimétricos pases largos que podían romper esquemas defensivos serán extrañados en los ataques del Bayern. Sus asombrosas estadísticas con monstruosas cantidades de pases por partido y, sobre todo, por ser uno de los jugadores que mejor ejemplificaron la época del «fútbol de posesión» que instauró Guardiola.

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Técnico dentro de la cancha

A pesar que varios seguidores del Bayern criticaban al español por su evidente falta de velocidad en las ultimas temporadas, lo cierto que Xabi fue una pieza fundamental que permitió al Bayern conquistar 3 títulos durante su estancia. Se mantuvo como titular a pesar del surgimiento de jóvenes figuras, ya que para Ancelotti y Guardiola era vital contar con un técnico dentro de la cancha. El ex-Real Madrid interpretaba a la perfección las ideas tácticas, ayudaba a ordenar en la salida el equipo y garantizaba una distribución del balón casi infalible.

La sombra de Kroos

Muchos piensan que el Bayern dejó ir a Toni Kroos a cambio de Xabi Alonso, pero la realidad es que Alonso fue el salvavidas que encontraron para suplir la salida del alemán que se había cansado de no conseguir su merecida renovación al alza (que el Bayern haya decidido no elevar su sueldo al nivel de Götze será uno de los mayores errores de la historia).

FOTO VÍA: TUTTOMERCATOWEB.COM

El bagaje internacional de Alonso, lo fácil que se adaptó a la cultura alemana, su gran inteligencia y la experiencia que ha tenido bajo algunos de los mejores entrenadores de nuestra época, hacen que tenga un perfil muy interesante para en un futuro poderse convertir en un gran técnico de fútbol. Si es que él así lo desea.

Una brillante carrera que incluye los mejores títulos posibles como 2 Champions League, el Mundial del 2010, las Euro del 2008 y 2012, 1 Liga Española y un broche de oro con 3 Bundesliga consecutivas. Xabi Alonso pudo optar por ir a retirarse a ligas menos competitivas y recibir bastante dinero, pero él prefirió irse estando en un grande de Europa.

Ambos jugadores terminarán la temporada celebrando la consecución de un nuevo título de la Bundesliga y se irán con un gran sabor de boca

Con Lahm y Alonso se van referentes del fútbol y líderes del todopoderoso Bayern. ¿Crees que el Bayern fichará jugadores de renombre para suplirlos o buscará impulsar jugadores de su plantilla?

¿Regresará Lahm como director deportivo del Bayern?

¿Será Xabi Alonso algún día entrenador del Bayern o de otro grande de Europa?

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