Análisis Ciclismo

Astana, un año de sobresaliente con un “pero” en las grandes

Hoy en el análisis de temporada de los equipos World Tour toca detenernos en uno de los grandes equipos o de los que mejor plantilla tiene, nos detenemos en los azules de Astana.
Comenzó enero con buenos puestos pero sin victorias, siendo Luis León Sánchez su mejor hombre en el Tour Down Under acabando 4º en la general y siendo también décimo en la Cadel Evans Great Ocean Road Race como mejores resultados durante el primer mes de competición.

Febrero, un mes muy bueno en cuanto a victorias

En febrero el equipo consiguió nada menos que 13 victorias, ninguna de la máxima categoría, pero al fin y al cabo victorias que siempre vienen bien para el equipo. Comenzaba la racha en la Vuelta a la Comunidad Valenciana donde la general iba a parar a las manos de Ion Izaguirre. En España seguía la buena racha del equipo y en la Vuelta a Murcia brillaban con dos victorias de etapa para Pello Bilbao y Luisle y la general para Luisle también. Los líderes del equipo consiguieron victorias también, Miguel Ángel López se impuso en el Tour de Colombia mientras que Fuglsang se impuso en La Ruta del Sol. Para finalizar Gorka Izaguirre se llevó el Tour de la Provence mientras que Rodrigo Contreras se llevó una etapa del Tour de Ruanda y Kudus se anotó dos etapas y la general.

Luisle y Bilbao en el
Podio de la Vuelta a Murcia. Vía: www.astanaproteam.kz

Lutsenko, un secundario que ha dado un paso adelante

Es cierto que el kazajo Alexei Lutsenko es un corredor que todos los años ha tenido victorias y siempre ha cumplido con números para el equipo, pero también es más cierto que este año el corredor ha dado un paso adelante en cuanto a cantidad y calidad de victorias. Su registro comenzó a contar este año en el Tour de Omán, en el buen mes de febrero del equipo, colaborando con 2 victorias y la general de la prueba. Además de esas victorias también ha sumado una etapa en Tirreno, los nacionales de Kazajistán tanto en línea como contrarreloj, el Tour of Norway, el Memorial Marco Pantani y la Copa Sabatini. Pero no solo de victorias hablamos,  esta temporada se ha destapado como un corredor completo tanto en clásicas como en generales siendo 4º en la Oomlop,  7º en la Strade-Bianche, 13º en la Tirreno, 7º también en Dauphine, 4º en el Deutschland Tour o 19º en el Tour de Francia.

 

Lutsenko en el Tour de Omán. Vía: www.astanaproteam.kz

Grandes resultados en vueltas cortas

Si bien es cierto que en clásicas al equipo le ha faltado algo, en vueltas cortas han hecho lo que han querido obteniendo victorias en etapas y generales importantes. Llego la primera gran prueba de marzo, la ParisNiza y ahí el equipo supo moverse para llevarse dos etapas con Cort Nielsen y Ion, continuaron con Tirreno donde a la victoria ya comentada de Lutsenko sumaron otra de Fuglsang. Además se llevaron las otras dos siguientes pruebas World Tour por etapas, la Volta a Catalunya con Miguel Ángel López junto a una etapa y también la Vuelta al País Vasco con Ion. Además de todo esto, Fuglsang consiguió la Lieja para su zurrón y siendo además 3º en la Amstel y 2º en FlechaValona cerrando una primavera inimaginable al principio de temporada tanto para el danés como para el equipo.

Podio de Vuelta al País Vasco con Ion como vencedor final. Vía: www.astanaproteam.kz

El Giro, primera “decepción” de la temporada.

La finalización del primer gran bloque de la temporada fue magnífico pero llegaba el segundo con el Giro en el horizonte donde aspiraban a la victoria con Superman López, al que acompañaban con un grandísimo equipo en el que sumaban entre otros Ion, Pello, Hirt o Cataldo, un gran bloque para lo máximo. No realizó un mal Giro Superman pero “solo” consiguió ser 7º en la general aunque el equipo si brilló para llevarse 3 parciales, 2 con Pello Bilbao y una para Cataldo. Sensación agridulce al buscar como mínimo el podio.

Pello se impone en su primera etapa en el Giro. Vía: www.astanaproteam.kz

Todo sonrisas de camino al Tour

En junio, el equipo realizó grandes pruebas de aproximación brillando en el Dauphine con victoria en la general para Fuglsang y posicionándose como favorito al podio de Paris y en Vuelta a Suiza, donde Luisle se llevó una etapa y Jan Hirt acabó 5º en la general final.

El Tour, otra decepción

Al Tour llegaban con Fuglsang como líder único, y tras su gran año y además con la baja de Froome, como el máximo aspirante a la victoria final en Paris. La carretera suele poner a cada uno en su sitio pero contra la suerte no se puede luchar. El danés comenzó el Tour cruzado yéndose al suelo el primer día, consiguió sobreponerse de la mejor manera y sobrevivir en carrera hasta que en la 16ª etapa y cuando estaba 9º a más de 5 minutos del líder tuvo que abandonar la carrera por caída lesionado. El equipo intentó la victoria de etapa desde entonces pero no consiguió más que la 19º plaza de Lutsenko en la general, una decepción en toda regla para un equipo, el Astana, que aspiraba a todo al comienzo en Bruselas.

Fuglsang, victorioso en el podio de la Dauphine. En el Tour no tuvo la suerte de cara. Vía: www.rtve.es

La Vuelta, protagonista en el final de temporada kazajo

Tras el Tour, el equipo tuvo una victoria, la general de la Artic Race of Norway y resultados discretos, con lo único destacable del 4º puesto en la Clásica de San Sebastián de Gorka, mientras que el equipo tenía el punto de mira en la Vuelta a España, donde tanto Superman como Fuglsang, como el resto del equipo querían desquitarse de las malos resultados en Giro y Tour. El equipo empezó bien con victoria en la crono por equipos, y Superman fue líder durante algunas jornadas sueltas y luchó por el podio, pero al final, de nuevo, “solo” pudo ser 5º en la clasificación general, un pequeño paso atrás con respecto a la temporada pasada. El que si arreglo su experiencia en el Tour fue Fuglsang que se anotó una etapa, y sin lucharlo, acabó también 13º en la general.

Fuglsang se impone en la 16ª etapa de la Vuelta para desquitarse de su mala suerte en Francia. Vía: www.cyclingweekly.com

El final de temporada se saldó con las clásicas Italianas de Lutsenko ya comentadas y una etapa en el Tour de Croacia para Yevgeniy Gidich, donde Villella fue 2º en la general. Además de eso, Fuglsang fue 4º en Lombardía para acabar bien la temporada.

Altas

Entre los fichajes destacados del equipo Astana están el italiano Fabio Felline y los españoles Alex Aramburu y Oscar Rodríguez que vienen a potenciar la parte de clásicas y grandes vueltas respectivamente. Completan los fichajes Alexander Vlasov, Davide Martinelli, Vadim Pronskiy y Harold Tejada.

Bajas

El equipo ha sufrido importantes bajas tanto para el bloque de las grandes vueltas como para el de clásicas, se marchan del equipo Pello Bilbao, Jan Hirt, Darío Cataldo o Davide Villella del bloque de las grandes vueltas y Magnus Cort, Andrey Zeits y Davide Ballerini del bloque de clásicas, bajas importantes de las que tendrán que reponerse.

Imagen destacada: www.astanaproteam.kz

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