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Montreal 1976 – Grandes Hazañas Olímpicas (XXIII)

La apertura oficial de los Juegos de la XXI Olimpiada estuvo a cargo de la reina Isabel II de Gran Bretaña, invitada porque Canadá forma parte de la Commonwealth o comunidad de Estados asociada a la corona británica, y la reina es la jefa de Estado. Durante la ceremonia inaugural, aún era posible ver máquinas de construcción y obreros trabajando en el Estadio Olímpico de Montreal, esto fue debido a que los fondos destinados a los Juegos habían resultado insuficientes y las relaciones con los trabajadores se complicaron. El propósito de lograr que los Juegos se financiaran solos no tuvo éxito y hasta la fecha los contribuyentes canadienses siguen pagando parte de los costos.

Los Juegos de Montreal 1976 estuvieron marcados por la política. En un principio se habían registrado 116 países participantes, pero 24 naciones decidieron no asistir. Se oponían a la inclusión de Nueva Zelanda, pues su equipo de rugby había jugado un partido contra la selección de Sudáfrica, nación vetada en los Juegos por su política de Apatheid o segregación racial.

Montreal 1976 fue escenario de Grandes Hazañas Olímpicas, como la actuación de Nadia Comaneci, el récord en relevos del corredor estadounidense Edwin Moses y el gran desempeño del nadador británico David Wilkie.

 

Alberto Juantorena (1950)

(Imagen: Alberto Juantorena. Montreal 1976 Vía: https://culture-athle.com/)

 

Uno de los protagonistas de la XXI Olimpiada fue el atleta cubano Alberto Juantorena. A pesar de haber llegado muy tarde al atletismo, el “astro” de Montreal es uno de los atletas más importantes en la historia de los Juegos.

En 1972 se convierte en el mejor corredor de 400 metros planos de Cuba, se coloca entre los primero lugares en competencias de fogueo internacional en Europa y a tan sólo 9 meses de haberse iniciado en el atletismo participa en la Olimpiada de Munich.

En 1976 su entrenador decidió anunciar que competiría no sólo en 400 sino también en 800 metros planos y se convierte en el primer hombre de los Juegos Olímpicos Modernos en obtener medalla de oro en ambas disciplinas.

 

Acontecimientos Memorables

La XXI Olimpiada, contó con la participación de 6,084 Atletas (4,824 hombres; 1,260 mujeres) de 92 países participantes. En total se desarrollaron 198 Eventos Deportivos, y los 21 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Arquería, Atletismo, Balonmano, Baloncesto, Boxeo, Canotaje, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Futbol, Gimnasia, Halterofilia, Hockey, Judo, Lucha, Pentatlón Moderno, Remo, Tiro, Vela y Voleibol.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso a la diosa de la victoria diseñada por Giuseppe Cassioli. Los cambios introducidos en esta edición afectaron el reverso, donde no hay ningún símbolo nacional sino sólo una corona de laurel y el emblema de Montreal 1976.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos Montreal 1976. Vía: https://www.numisbids.com/)

Recuento Final

“A pesar del difícil periodo que los precedió y del furor político que los rodeo, los Juegos de Montreal cumplieron con sus objetivos. Causaron una profunda impresión en la juventud en una época en que la rivalidad honesta y el noble espíritu de competencia –genuinos valores de la vida- parecen amenazados por una sociedad materialista. La reacción de los jóvenes indica que los Juegos responden a una necesidad y pueden seguir uniendo a la gente”. (Reporte Oficial de los Juegos de la XXI Olimpiada, 1976).

 

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Unión Soviética 49 41 35
Estados Unidos 34 35 25
R. Democrática Alemana 40 24 24
R. Federal Alemana 8 12 18
Rumania 4 9 14
Polonia 7 6 13
Japón 9 6 10
Bulgaria 6 9 7
Hungría 4 4 13
Reino Unido 5 5 5

 

(Imagen Destacada: Alberto Juantorena. Montreal 1976. Vía: http://www.juanjosemartinez.com.mx/).

 

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