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El durísimo cuadro de Nadal en Wimbledon

La suerte fue esquiva para el tenista balear en el sorteo del tercer Grand Slam de la temporada

La gira de hierba llega a su apogeo con el comienzo de Wimbledon. Después de tres semanas con torneos preparatorios sobre pasto, este lunes 1 de julio se da el pistoletazo de salida a una nueva edición del Grand Slam londinense. Como viene siendo habitual y recurrente, el ‘BIG3’ vuelve a partir como favorito a erigirse con el título, puesto que los tres grandes dominadores del tenis mundial en la actualidad han ganado los últimos 10 majors disputados. Tanto es así, que tenemos que irnos hasta el Us Open del 2016 para encontrar al último ganador de Grand Slam (Stan Wawrinka) no llamado Roger, Rafael o Novak. Es por ello por lo que se hace difícil imaginar un ganador distinto al de los tres nombres citados con anterioridad.

El serbio Novak Djokovic, tetracampeón en el All England y actual ganador, defiende su corona ante un Roger Federer (8 veces campeón del torneo) que desea resarcirse de su última participación en la capital británica, donde cayó derrotado ante Kevin Anderson en 5 sets, y un Rafa Nadal que ve demasiado lejanos sus dos títulos en la capital británica (2008 y 2010) pero que el año pasado consiguió su mejor resultado (semifinales) sobre la hierba londinense desde que llegara en 2011 a la final.

Mala suerte para Nadal

Con el cuadro ya sorteado, el doce veces campeón de Roland Garros (que partía como sembrado nº3 pese a ser nº 2 ATP, a causa del propio sistema de rankeado de cabezas de serie que lleva a cabo el major londinense) fue, con diferencia, el peor parado en la composición del cuadro. Tras una primera ronda a priori asequible ante el japonés Yuchi Sugita (nº274 del mundo y todavía sin victorias a nivel ATP este año) un Everest espera al tenista balear si quiere conquistar 9 años después el título en Wimbledon.

El díscolo y polémico a la par que talentoso Nick Kyrgios (43 ATP) esperaría a Nadal en segunda ronda, siempre y cuando el aussie consiguiese superar el encuentro de primera ronda ante su compatriota Jordan Thompson (44 ATP), el cual también sería un incómodo rival, puesto que ha ganado 6 de los 8 partidos que disputó en hierba este año (semifinales en el ATP250 de Antalya y final en s’Hertogenbosch). Volviendo a Kyrgios, cabe recordar que el tenista de Camberra ya sabe lo que es ganar al manacorí en Wimbledon; lo hizo en 4 sets (7-6 5-7 7-6 6-3) en los octavos de final de 2014. Además, también ha derrotado al balear este año, en este caso en los octavos de final del ATP500 de Acapulco (3-6 7-6 7-6), sobre pista dura. En total, 6 enfrentamientos entre ambos, con 3 victorias para cada uno, hecho que hace prever un encuentro de máxima dificultad para Nadal.

En el caso de pasar este duro escollo, la tercera ronda no sería menos complicada. En ella, siempre sobre el papel si cumplen los pronósticos, aguardarían el francés Jo-Wilfried Tsonga, que apunto estuvo de vencer a Federer en Halle y que ya ganó a Nadal en su único enfrentamiento en hierba (cuartos de Queen’s en 2011) o el NextGen canadiense Dennis Shapovalov, el cual se desenvuelve muy bien sobre el tapete verde (vencedor de Wimbledon en categoría Junior el año 2016) y también ganó al español en una ocasión.

Ahí no queda la cosa. De superar esta tercera ronda, podría verse las caras en octavos ante todo un subcampeón del torneo hace apenas dos años y ex Top3 mundial, el croata Marin Cilic (18 ATP). Si bien es cierto no está cosechando su mejor temporada (apenas 10 partidos ganados en todo 2019) en hierba siempre resulta un rival de máxima exigencia al que no se puede descartar. De no llegar Cilic, podría encontrarse con el georgiano Basilashvili (16 ATP), un contendiente que se desenvuelve muy bien en superficies rápidas con su buen servicio y juego plano y directo desde el fondo de la pista.

En cuartos de final, el abanico de posibles rivales se abriría mucho más. Si todos los pronósticos se cumpliesen, podría darse la final de Roland Garros 2018 y 2019 en cuartos de final de este Wimbledon. Dominic Thiem se erige como el principal candidato a alcanzar esa parte del cuadro, si bien rivales de la talla de Querrey (semifinalista en 2017) o Simon (vigente subcampeón de Queen’s) podrían perfectamente dar la sorpresa y alcanzar los cuartos. Por condiciones de juego, el tenista americano podría ser el más complicado de los tres para Nadal en una hipotética antepenúltima ronda.

Sorteo asequible para Federer y Djokovic

Ya en semifinales, salvo traspiés inesperado, esperaría el suizo Roger Federer. Al suizo le sonrió la fortuna en el sorteo y goza de un cuadro, sobre el papel, muy benévolo. En primera ronda, el sudafricano Lloyd Harris. En segunda, Clarke o Rubin. En tercera ronda, los franceses, ninguno en su mejor momento, Pouille o Gasquet. En octavos, el (quizá) rival más difícil que podría tener hasta semifinales, el italiano Matteo Berretini, campeón en el ATP250 de Stuttgart. En cuartos, el japonés Kei Nishikori que tiene la hierba como su peor superficie o un John Isner que no compite desde marzo.

Finalmente, si Nadal lograse superar este Tourmalet de rivales, se enfrentaría previsiblemente a un Novak Djokovic en busca de su quinto título en Wimbledon. El número 1 del mundo, con un cuadro de dificultad media, mayor que la de Federer pero inferior a la de Nadal, parte con una primera ronda trampa y complicada, frente al alemán Kohlschreiber (ya sabe lo que es ganar al serbio este año y la hierba es donde ha obtenido mejores resultados). En segunda, dos rivales asequibles, Kudla o Jaziri. En tercera, Lajovic o Gulbis. En cuarta, Monfils o el NextGen Aliassime. En cuartos, el primer escollo serio. En caso de llegar, debería verse las caras contra el griefo Stefanos Tsisipas, que ya venció a Djokovic el año pasado. En semifinales, esperarían Anderson o Zverev, pese a que es probable que ninguno de los dos llegue puesto que no se encuentran en su mejor momento. Raonic o Wawrinka podrían ser otros candidatos a ocupar ese puesto en semifinales.

Todo apunta a una nueva final Djokovic-Federer en la catedral del tenis, tal y como sucedió en 2014 y 2015. No parece que Nadal pueda, con el presente cuadro, llegar a las instancias finales del torneo. Aunque en el diccionario del tenista español no aparece la palabra imposible. ¿Logrará Rafa dar la sorpresa y conseguir su tercer título en Wimbledon? ¿Veremos, por fin, a un tenista nacido en los 90 ganar un Grand Slam? ¿Se romperá la racha de 10 Grand Slam consecutivos ganados por algún integrante del ‘BIG3’? La respuesta a todas estas preguntas, dentro de dos semanas.

Posible camino de Nadal en Wimbledon: 1ªR VS Sugita; 2ªR VS Kyrgios; 3ªR VS Shapovalov/Tsonga; 4ªR VS Cilic/Basilashvili; CF VS Thiem/Querrey/Simon; SF VS Federer; Final VS Djokovic/Zverev/Anderson.

Posible camino de Federer hasta la final: 1ªR VSLloyd; 2ªR VS Rubin; 3ªR VS Pouille/Gasquet; 4ªR VS Berretini; CF VS Nishikori/Isner; SF VS Nadal/Thiem/Cilic; Final VS Djokovic/Zverev/Anderson.

Posible camino de Djokovic hasta la final: 1ªR VS Kohlschreiber; 2ª R VS Kudla/Jaziri; 3ªR VS Lajovic; 4ªR VS Aliassime/Monfils; CF VS Tsitsipas/Medvedev; SF VS Zverev/Anderson; Final VS Federer/Nadal

Fuente de la imagen: Wimbledon.org

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