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Doblete de Valencia Firebats en la Spanish Flag Bowl 2019

El pasado sábado 8 de junio se vislumbró, nuevamente en la Ciudad Deportiva de Calatayud, una de las Spanish Flag Bowl más emocionantes, en la que el club de Valencia Firebats se coronó campeón de las categorías Open y femenina. En mixto, los valencianos hicieron perder una nueva final a los Camioneros de Coslada, la segunda consecutiva, para reconquistar el trono que cedieron el año pasado y sumar su sexto Campeonato de España (2010, 2013, 2014, 2015, 2017, 2019), mientras que el equipo femenino tocó el cielo por primera vez poniendo punto y final al dominio asturiano en las seis últimas ediciones.

Espectacular torneo Open que se vivió desde la fase de grupos hasta la final, contando en casi todos los enfrentamientos con marcadores muy cerrados e igualados. Destacar a Gran Canaria Atlantic Devils que efectuó una primera fase envidiable de cuatro victorias venciendo entre otros al defensor del título, Barcelona Pagesos (26-25), o al nuevo campeón madrileño, Las Rozas Black Demons (27-19). Firebats en el grupo B hicieron lo mismo, superando ya en su primer compromiso a Camioneros (20-33) y ganando con más comodidad los otros tres partidos de grupo. Las semifinales las completarían Pagesos (derrotó a Black Demons por 13-14) y los de Coslada (superaron a los que se quedaron con el tercer puesto del grupo B, Gijón Norteños, por 33-12), quienes finalizaron en sus respectivos grupos con balance equilibrado de 2-2.

Después de que Firebats se cargaran a los campeones de 2018, Pagesos, por 26-15, estos esperarían en la final a Camioneros, quienes pusieron punto y final al meritorio torneo de los Atlantic Devils, por un ajustado 19-26. Los canarios acabarían adjudicándose la tercera plaza, su mejor posición desde que perdieron la final de 2011 ante Gijón Mariners.

En el partido decisivo, los valencianos siempre llevaron la delantera, marchándose al descanso 6-0. La ventaja la extendieron en la segunda parte con un nuevo touchdown, pero Camioneros no se iba a rendir hasta que no terminara el encuentro y redujeron distancias (12-6). Lo intentaron hasta el final y de hecho tuvieron serias opciones de forzar la prórroga, pero finalmente no lo consiguieron y Firebats levantaría su sexta SFB. El premio MVP fue para el jugador Willem-Jore Sastre.

En los duelos que definieron la clasificación final, Gijón Norteños culminó quinto venciendo a Black Demons por 31-21, Madrid Capitals sucumbió por 40-31 ante Alicante Sharks para ser solo octavos y, por último, Vinaròs Ironmans se consagró en el noveno puesto al superar por 26-12 a Oviedo Madbulls.

Saltando a la categoría femenina, en la fase previa de cuatro encuentros los conjuntos Barberà Rookies y Valencia Firebats fueron los mejores acabando imbatidos. Por su parte, las tetracampeonas de España Gijón Foxes 82, intocables desde que surgieron en el panorama nacional en 2015, recibieron el primer mazazo en esta Spanish Flag Bowl al encontrarse con Alicante Sharks. Estas, asestarían la primera derrota de la historia de las asturianas en competición oficial nacional, por 13-19 en la fase intergrupal. Aún así, Foxes acabaría con récord de 3-1, recibiendo solo un touchdown en los otros tres partidos, y se colaría en las semifinales al igual que Sharks, quienes solo cedieron frente a Rookies (12-7).

Murcia Cobras terminaría último con cuatro derrotas, Barcelona Pagesos ganaría 25-0 a las debutantes Llanera Vipers para ser séptimas, y por último, Madrid Capitals vencería por una única anotación, 7-0, a las Oviedo Phoenix, para finalizar en la quinta plaza. En las semifinales, Foxes 82 no dieron opción alguna a las catalanas de Barberà Rookies (0-26), mientras que tras un duelo valenciano palpitante, Firebats terminaría eliminando a Sharks por 25-19. Las ganadoras del primer Campeonato de Cataluña femenino serían las que ocuparían la tercera posición.

En la gran final, Foxes 82 inauguraría el marcador por medio de Estefanía, pero antes de saltar a la segunda parte Firebats golpearon por igual (7-7). Tras la reanudación, las valencianas empezaron muy fuertes tanto en ataque como en defensa, y un pase profundo dañó a la defensa asturiana que puso el balón a una yarda y que posteriormente transformaron en touchdown (13-7). No obstante, la réplica no tardaría en llegar y, después de mover las cadenas poco a poco, Foxes igualaría contienda con un touchdown de Eli.

Tanto las jugadas de carrera como los lanzamientos largos siguieron causando estragos a la defensiva gijonesa y la quarterback valenciana envió un pase de touchdown hacia la endzone a poco menos de un minuto para llegar al two minute warning (19-13). En el último drive, Foxes avanzaría más allá del medio campo tras una buena recepción de Estefanía que se escapó varias yardas, pero, en tercera y gol, Ana Díaz interceptó zanjando prácticamente el encuentro. A través de carreras, Firebats lograría llegar hasta medio campo para consumir los últimos segundos y lograr ser las campeonas de España por primera ocasión. El premio MVP se lo llevó la jugadora valenciana Violeta Alexandra Wiksten.

De esta manera, se puso punto y final a la hegemonía asturiana patente desde hace seis años, puesto que dos títulos seguidos fueron para Gijón Mariners en 2013 y 2014 y Foxes 82 llevaba gobernando en el ámbito nacional desde 2015. El club de Valencia Firebats culmina una temporada de ensueño con estos dos títulos logrados en la modalidad de Flag Football y que añaden al conseguido hace unas semanas en la Liga Nacional de Fútbol Americano Femenina, cuando las chicas alzaron también por primera vez el título de campeonas de España en tackle.

(Fotos: AFI Review)

Víctor Calle
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