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Zhaoqing, una copa poco concurrida

El pasado martes, 21 de mayo, comenzó en la localidad china de Zhaoqing la primera parada del año del circuito de la World Challenge Cup, una copa del mundo por aparatos que no cuenta como clasificación para los próximos Juegos Olímpicos de Tokio en 2020.

Escaso ha sido el poder de convocatoria en Zhaoqing —algunas finales no llegaron a contar con el número habitual de 8 participantes—, sobre todo de gimnastas no chinos. No obstante, esta competición ha dejado algunos destellos por parte de competidores que aspiran a grandes gestas en el próximo mundial de Stuttgart.

Los chinos dominaron las finales masculinas

Salirse dos veces del tapiz no fue un impedimento para que el chino Deng Shudi consiguiera el primer oro de la jornada. Además de presentar el ejercicio de mayor dificultad —en el que sobresalió un doble en carpa adelante con media pirueta—, obtuvo la nota de ejecución más alta. Junto a él subieron al podio el japonés Takuya Sakakibara y el coreano Lee Seugmin.

En caballo con arcos, el gimnasta local Zou Jingyuan demostró que no solo es un experto en paralelas, sino que también puede vencer en otros aparatos. Este se aprovechó de una caída del favorito, su compatriota Weng Hao quien, pese al error, quedó tercero. El irlandés Rhys McClenagham, especialista que volvía a la competición tras meses de ausencia por una lesión, consiguió su victoria particular llevándose la plata.

Liu Yang se mostró muy superior a sus rivales en anillas y con un ejercicio de 6.4 consiguió el tercer oro para el país anfitrión en una final con 7 participantes. Seguro en todo momento, aguantó los elementos de fuerza y controló los vuelos. Muy alejados de él, el coreano Jeon Yoseop con un 5.3 y el japonés Takuya Sakakibara, con un 5.6 pero un ejercicio más sucio.

Salto fue la única final sin presencia china en Zhaoqing. También con 7 finalistas, Corea del Norte fue primera de la mano de Kim Hyok y sus saltos, una paloma con doble pirueta y media extendida clavada y un Kasamatsu con pirueta y media con algún ajuste en la recepción. Shin Jeahwan, de Corea del sur, clavó un espectacular Kasamatsu con doble pirueta y media, pero una caída en la paloma con doble pirueta y media extendida lo bajó al segundo puesto del cajón. El japonés Genta Tsuyuki no falló en sus Kasamatsu con pirueta y media y Yurchenko doble.

Salto (via gymnastics.sport)

En paralelas poca  emoción hubo. El campeón del mundo Zou Jingyuan no dejó nada para los demás con una rutina que rozó la perfección (6.6 en dificultad, 9.550 enejecución). Lee Seugmin, de Corea del sur, le siguió de lejos con mucha menos dificultad y menor ejecución debido a pequeños ajustes de manos. Ri Yong Min, de Corea del norte, estuvo entre ambos en dificultad, pero su ejercicio fue más sucio y por ello fue tercero.

En barra se quitó Sakakibara la espinita del oro gracias a un ejercicio sin fallos notables. Quien sí falló fue Lin Chaopan, el favorito —contaba con un punto de dificultad de ventaja sobre el japonés—, pero una caída lo dejó  en sugundo lugar. Completó el podio Lee Seugmin, que no falló, pero su ejercicio no resultó tan vistoso como el de sus contrincantes.

Y China hizo pleno en las finales femeninas

Salto fue la final más desolada que vimos en Zhaoqing con solo 5 contendientes. En esta final quedó patente que la dificultad juega un papel crucial, pues pudimos ver desde un difícil Cheng hasta un simple Yurchenko. En primer lugar, Yu Linmin clavó un Yurchenko doble y un Cheng. En segunda posición, la incombustible Oksana Chusovitina, con una paloma con pirueta adelante y un Tsukahara con pirueta y media. En tercer lugar, Tan Ing Yueh, con un Yurchhenko con pirueta y un Tsukahara en plancha.

En asimétricas, China  hizo doblete. Li Shijia y Liu Jingxing fueron superiores tanto en dificultad como en ejecución. Un Jäger en carpa destacó en la primera, así como una conexión Maloney-Gienger que ejecutaron ambas. Tras ellas, la coreana Eom Dohyun con un elegante ejercicio resaltado por un precioso Van Leeuwen.

Suelo (via gymnastics.sport)

Barra fue la sorpresa en Zhaoqing, ya que la gimnasta que consiguió el oro superó los 15 puntos (15.050). Esta fue otra vez Li Shijia con una rutina fluida, elegante y llena de conexiones que suben el valor. Lejos de ese nivel, su compatriota Yin Sisi, quien se desequilibró en un mortal adelante agrupado y en la serie acrobática. El bronce fue otra vez para Eom Dohyun, que no se desequilibró pero no mantuvo una correcta posición de sus rodillas ni fue tan fluida.

Para finalizar, la final de suelo. Liu Jingxing subió al primer escalón, Tan Ing Yueh al segundo con una rutina de 2 diagonales pero aun así la más compleja  de la jornada; y Eom Dohyun se llevó su tercer bronce del campeonato.

Poca participación

China, como país anfitrión, dominó en Zhaoqing en una parada de la copa del mundo que se celebraba este año por primera vez con escasa participación. En las próximas semanas tendrán lugar las paradas de Osijek y Koper, más asentadas, y que contarán con un mayor número de participantes.

La próxima parada del circuito de la World Challenge Cup comienza hoy, jueves 23 de mayo, en Osijek (Croacia).

Pueden consultarse los resultados completos en gar.basts.com.cn.

Fotos vía gymnastics.sport

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