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La III King Bowl se la adjudican los Walldorf Wanderers y las Dominators / Vikings

La King Bowl sigue creciendo y esta temporada ha acogido hasta 40 equipos, 32 en categoría masculina/mixta y 8, el doble que el año pasado, en categoría femenina. Equipos de más de diez países diferentes se concentraron en Utrecht para disputar la tercera edición de este cada vez más importante torneo europeo.

En la categoría Open se tuvo a un nuevo campeón, pues los todopoderosos Walldorf Wanderers de Alemania destronaron a London Smoke, campeones en 2018, tras una infartante final que tuvo que decidirse en la prórroga (28-27). Los ganadores de la I King Bowl, Hague Hyenas, se hicieron con el metal bronceado tras derrotar a Copenhagen Scumbags. Los holandeses no pudieron participar en la segunda edición por un conflicto de programación, pero no pudieron recuperar el trono conseguido en 2017.

En féminas, el combinado formado por las Dominators de Utrecht y las Vikings de Villenueve d’Ascq se llevaron la gloria ante las sorprendentes Manchester Titans (25-0). Asumen el legado que dejaron las rusas de Red Foxes, quienes este año bajo el nombre de Moscú Lynx se colgaron el bronce.

Wanderers y Smoke llegaron a la prórroga en la final

El cuadro mixto parecía favorecer en la previa al torneo a los defensores del título quienes se vieron inmersos en un cuarto grupo con mucho menos nivel que ellos, exceptuando la buena actuación final de los Mancester Titans (5º) y Rebel Dukes (9º): Wiesbaden Phantoms (14º), Rotterdam Anacondas (19º), Braunschweig Badgers (22º), Cologne Pandas (29º) e ISH Silverbacks (32º) completaron dicho grupo. Aún así llegaron a la final con mucho mérito propio, y esta vez no se las verían con los mejorados Mainz Legionaries, subcampeones del año pasado que en esta ocasión solo pudieron ser 10º.
Tuvieron en frente a los Wanderers, quienes no empezaron bien el partido decisivo con cuatro pases incompletos. Por su parte, el juego rápido y con numerosas carreras de los Smoke funcionaba y no tardaron en anotar su primer touchdown, pero sin extra point. Pese a que la ofensiva alemana entró en calor en su segundo drive y la respuesta no tardó en llegar.

Siguiendo el ritmo veloz y explosivo, los de Londres se volvieron a acercar a la endzone y golpearon nuevamente (12-6). Pero la contestación de los alemanes llegó dos jugadas después con un pase profundo que conectó el quarterback germano dentro de la zona de anotación. Entonces la defensa de Walldorf apareció deflectando un cuarto down a medio campo, aunque el ataque tenía ya muy pocos segundos para intentar aprovechar el último drive de la primera parte (12-12).

La segunda mitad la iniciaron los Smoke y, tras alcanzar el primer down, uno de los receptores logró escaparse con una larga carrera para aportar el tercer touchdown con extra point (19-12). Sin embargo, el QB alemán volvió a exhibirse, esta vez con un pase cercano al medio campo hacia las profundidades que encontró destino y empataron al añadir la conversión de un punto.
Los pases incompletos fueron el lastre de la siguiente serie londinense y los Wanderers aprovecharon la situación con otro lanzamiento largo hasta la endzone para ponerse por primera vez por delante, 26-19. Pero los Smoke no dieron su brazo a torcer y los dobles pases, lanzamientos rápidos y carreras funcionaron de nuevo para reempatar a 26 con la conversión buena y forzando la prórroga. Allí, el primer try lo acertaron ambos equipos, pero el segundo lo fallaron los londinenses y lo completaron los de Walldorf para hacerse con su primer título en una King Bowl.

El combinado Dominators / Vikings asumen el legado de las Moscú Lynx, bronce este año

En el torneo femenino, el equipo ruso era el rival a batir, y las Dominators, finalistas hace un año, esta vez junto a las Vikings pudieron levantar el trofeo ante su público. En la final se enfrentaron a unas inesperadas Titans que celebraron el subcampeonato tras perder por un claro 25-0.

El combinado holandés y francés efectúo una gran defensa en todo el encuentro, cubriendo muy bien a las receptoras rivales, por lo que la mayoría de lanzamientos eran deflectados. Apenas dejaron a las inglesas lograr primeros downs y estas no consiguieron estrenar su casillero en todo el partido.

Las Dominators / Vikings sumaron dos touchdowns en cada parte, con un extra point en la segunda mitad que sumaba el punto número 25. Además, cuando Titans mejor estaba moviendo el balón, una jugada de doble pase acabó siendo interceptada para que la ofensiva de las nuevas campeonas regresara al campo y alcanzara la endzone. Por último, la cuarta anotación llegó a través de un pick six, tras interceptar un balón a la altura de la línea de primer down y devolviendo la pelota hasta la zona de anotación de las Titans.

(Fotos: Facebook Utrecht Dominators)

Víctor Calle
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