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Draft de la NFL para principiantes

NFLdraft2019

Como cada año a finales de abril, llega el momento más trascendental de toda la offseason de la NFL: el draft. Si estáis familiarizados con otros deportes norteamericanos, puede que conozcáis el funcionamiento del draft. Para aquellos que no, aquí tenéis una explicación para rookies del funcionamiento de tan esperado acontecimiento.

¿Qué es el Draft?

El draft es uno de los grandes eventos de la NFL. En el que los equipos, escogen a los mejores jugadores universitarios del país. Los cuales se declaran los meses anteriores como »elegibles». Siempre tras haber cumplido unos requisitos temporales. El draft consta de 7 rondas. Las cuales se extienden durante 3 días seguidos, desde el jueves al sábado. El primer día es el más mediático, ya que es en el que tiene lugar la 1ª ronda. El segundo día se llevan a cabo la 2ª y la 3ª ronda. Y el tercero, las 4 rondas restantes, de la 4ª a la 7ª. El evento es una auténtica fiesta de aficiones de la NFL. Las cuales se dan cita para conocer si su equipo elige a sus jóvenes favoritos.

Metodología del Draft

El tiempo que tienen los equipos para seleccionar a los jugadores va variando. Y va a ir dependiendo de la ronda en que nos encontremos. Siendo de 10 minutos en la 1ª ronda. De 7 minutos en la 2ª. De 5 minutos de la 3ª a la 6ª. Y tan solo de 4 minutos en la 7ª ronda. Estar en el tiempo de elección se conoce como estar »on the clock». 

Cuando la franquicia decide qué jugador escoger, lo comunica para que se notifique que su »pick is in’‘. Entonces Roger Goodell, comisionado de la NFL, sale al escenario para dar a conocer públicamente cuál ha sido el pick de la franquicia. Estos son los momentos más esperados del evento, pues cada selección genera una altísima expectación.

En la primera ronda es común, que los mejores jugadores se encuentren en una sala contigua al escenario. Es denominada Green Room. En la que esperan la llamada de los equipos, comunicándoles que les han escogido. Una vez el equipo anuncia su selección, el jugador sale y posa, junto a Roger Goodell, con la gorra y la camiseta del equipo que le ha escogido. Aun así puede que o bien no sean elegidos en primera ronda. O bien se encuentren en su casa y reciban junto a sus familiares y amigos la llamada soñada.

Orden de selección

Para conocer el orden en el que escogen los equipos, debemos tener en cuenta los resultados obtenidos por las franquicias en la temporada anterior. La cual concluye el primer domingo de febrero con la Superbowl.

  • #1 a #20: Los equipos no clasificados para playoffs se ordenan de forma inversa a su récord durante la temporada regular. Siendo la franquicia con peor récord la que obtiene la selección #1, y la franquicia con mejor récord el #20.
  • #21 a #24: Las cuatro franquicias perdedoras de la Ronda de »Wildcard». Ordenadas de forma inversa a su récord en temporada regular.
  • #25 a #28: Las cuatro franquicias perdedoras de la Ronda Divisional. Ordenadas de forma inversa a su récord en temporada regular.
  • #29 y #30: Las dos franquicias perdedoras de la Ronda por el Campeonato. Ordenadas de forma inversa a su récord en temporada regular.
  • #31: Finalista perdedor de la Superbowl.
  • #32: Ganador de la Superbowl.

Este mismo orden, a priori, se va repitiendo a lo largo de las 7 rondas que dura el Draft.

Elecciones compensatorias

A partir de 3ª ronda solemos encontrar una serie de picks que se conocen como »compensatorios». Siempre al final de las 32 selecciones pertinentes. Estas 32 elecciones extra se reparten desde la mencionada 3ª ronda hasta la 7ª. El motivo es para paliar las pérdidas que hayan sufrido las franquicias en su plantilla en la agencia libre, lo que viene a ser el mercado de jugadores disponibles.

Para determinar dónde se sitúa esa elección extra dentro de las rondas, se emplea una fórmula. Que tiene en cuenta varios factores. Como el tiempo de juego de los jugadores que se han ido, su productividad o su rendimiento en playoffs. Cuanto mejor sea el jugador perdido en la agencia libre, más alta será la elección que reciba la franquicia en el draft.

Trades por jugadores

Es aquí cuando llega el lío, así que atentos. Todo lo que hemos dicho hasta ahora es relativo. En lo referido a la posición en la que escoge cada equipo en el draft, y el número de elecciones totales de que disponen.¿Por qué? Por los trades.

Como en las demás ligas norteamericanas, las rondas de draft, en abstracto, son activos. Es por ello que pueden ser objeto de negociación entre las franquicias, e incluirse en traspasos de jugadores. Así pues, una franquicia puede intercambiar con otro equipo jugadores de su plantilla por rondas del draft de otro equipo. Tanto del inmediatamente próximo, como de drafts futuros. Por ejemplo, la última temporada Oakland Raiders mandaron a Khalil Mack, su jugador estrella, a Chicago Bears. A cambio de dos futuras elecciones de 1ª ronda en el draft, una elección de 3ª ronda y una de 6ª ronda. Muchas veces incluso, se negocia con rondas de draft sin saber cuál terminará siendo su número. Así pues, siguiendo con el ejemplo, Raiders sabían que recibían dos primeras rondas. Pero hasta que no terminó la temporada y se supo qué pick se atribuía por resultados a Chicago, no se sabía con claridad qué número del #1 al #32 le correspondería. Aunque siempre se realiza una valoración de dónde se piensa que puede situarse. Pero, como en el resto de facetas de este deporte, nada es ciencia cierta.

Subiendo y bajando en el Draft

Otro caso, y sin duda el más llamativo por darse a conocer durante la misma celebración del draft, son los trades que se dan entre picks. Así pues, un equipo que quiere escoger a un jugador pero piensa que él mismo no va a llegar a su posición, puede ofrecerle a un equipo mejor situado un intercambio para poder obtener su puesto. Esto se le conoce como »subir» en el draft. Y tiene su contrapartida en el equipo que «baja» cediendo su elección.

Imaginemos este año, por ejemplo. Se dice que los Bengals están interesados en un quarterback y tienen el pick #11. ¿Qué pasa si creen que su quarterback rookie preferido es el mismo que el que le gusta a los Giants, que tienen el pick #6? Pues que pueden negociar, por ejemplo, con Tampa Bay que tiene el #5 para subir y poder hacerse con su jugador preferencia. A cambio de subir del #11 al #5, los Bengals le dan a Tampa Bay su elección #11 (puro intercambio de rondas), su elección de 1ª ronda del año que viene y una 3ª ronda de este año. Así, ambos equipos obtienen un beneficio por dicho intercambio. 

Esto es la simplificación de lo que es un proceso complejo de pujas y ofertas entre unos equipos por moverse en su posición de draft. Obviamente en base a lo que les pueda interesar. Puede que, en el ejemplo anterior, cuando Tampa recibe la oferta de Bengals llame a Giants y les diga: «Estos me ofrecen esto, ¿qué me das tú?«. El puro juego de la oferta y la demanda.

Conclusiones

Al final de todo este evento, los equipos deben intentar obtener los mejores jóvenes que puedan. O, por lo menos, aquellos en los que ellos confíen que pueden cubrirles huecos necesarios en su plantilla. El establecer una estrategia para el draft requiere un trabajo titánico por parte de la franquicia. La cual emplea, para el estudio y comparación de los distintos jóvenes, una cantidad inmensa de recursos; tanto humanos como mecánicos. Análisis de scouters, asistencia a la Combine de la NFL o a los Pro Days de las Universidades, el desarrollo del Big Board con los jugadores preferidos y el orden deseado para escogerlos, entrevistas con prospects… Todos estos son solo unos pocos ejemplos del duro trabajo que llevan a cabo las franquicias. Y que además se alarga durante todo el año. Puesto que una vez concluido el draft se debe pasar a estudiar la camada de futuros rookies del año próximo. Porque todos buscan lo mismo, encontrar el mejor talento posible para mejorar el futuro de sus franquicias.

Pero aunque al día siguiente comiencen a salir reportajes poniéndole nota a la actuación en el draft de las franquicias. No será hasta que estos jóvenes pongan el pie en el campo de entrenamiento, cuando podremos juzgar si acertaron. O si, por el contrario, se equivocaron eligiendo a tal jugador.

Los que hayáis llegado hasta aquí, espero que podáis seguir mejor uno de los momentos más bonitos de todo el año para los seguidores del football. Que nos tendrá pegados al ordenador y atentos al móvil, desde la madrugada del jueves a la del sábado. Os recuerdo que podréis seguir todo el draft a partir de las 02,00h a.m. (hora española) en nfl.com/network. Y por primera vez también podremos seguirlo en español, gracias a Andrea Zanoni y Ruben Ibeas que estarán en directo la primera noche del draft en Movistar+.


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Fuente imagen de portada: Matt Marton

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