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Ion Izagirre se lleva la Vuelta al País Vasco

El ciclista guipuzcoano Ion Izagirre (ASTANA Pro Team) se llevó la Vuelta al País Vasco desbancando del liderato a Emanuel Buchmann (Bora Hansgrohe) en una trepidante etapa con inicio y final en Éibar en la que se impuso el ciclista británico Adam Yates (Mitchelton Scott).

La sexta y última etapa de la Itzulia de 118kms, con salida y llegada en Éibar, transcurrió por un recorrido muy quebrado con 6 puertos puntuables, destacando los altos de primera categoría de Azurki (km 56) y Karakate (km 80). Etapa ideal para dar un vuelco en la general como finalmente sucedió.

Fuente: https://www.itzulia.eus/

La etapa corta y escarpada, hacía presagiar batalla entre los primeros de la general.  Pronto se formó una escapada de 18 corredores, pero Astana y Michelton Scott nunca dejaron que la ventaja subiera del minuto, el botín de etapa y general eran demasiado atractivos para permitir alegrías a los fugados.

A falta de 65 kms de meta, y en plena subida a Azurki de primera categoría, llegó el momento culminante de la etapa con el ataque de Jakob Fuglsang (ASTANA Pro Team), a continuación saltaron Adam Yates y Dan Martin (UAE TEAM Emirates), y al poco se les unieron Jon Izagirre y  Tadej Pogacar (UAE TEAM Emirates). Eran las rampas más duras del puerto y el líder Emanuel Buchmann  había perdido a sus gregarios, por lo que tuvo que responder en primera persona sin poder conectar.

Al coronar el puerto, la diferencia entre el quinteto y el grupito del líder era de 15″, pero en el descenso, el entendimiento de los fugados era perfecto, por lo que a Buchmann no le quedó otro remedio que esperar al grupo que venía por detrás con Mikel Landa (Movistar Team) y sus compañeros de equipo Maximilian Schachmann (Bora Hansgrohe) y Patrick Konrad (Bora Hansgrohe).

A falta de 49 Kms de meta, se produjo la fusión entre el grupo del líder y el de sus gregarios, en aquel momento la diferencia ascendía a1: 06″, con lo que Ion Izagirre era líder virtual de la carrera. Desde ese momento se produjo una persecución trepidante entre el quinteto de cabeza y el trío del equipo BORA Hansgrohe, al que solamente ayudó Carlos Verona (Movistar Team) al final de la etapa.

La ventaja subió hasta los dos minutos, Adam Yates aprovechaba la escapada para coronar todos los puertos en cabeza y hacerse así con el gran premio de la montaña. En el último puerto Buchmann se quedó sin gregarios y asumió la labor de persecución en primera persona, solamente ayudado por Verona y Mikel Landa.

A falta de 12 kms para meta, Dan Martin rompió la paz del quinteto de cabeza, intentando asaltar el primer puesto de la general que en ese instante detentaba Ion Izagirre, el propio Izagirre salió a por el ciclista irlandés al que alcanzó tras 2 kms de suspense.

Había un repecho no puntuable a falta de 3 kms de meta, momento que aprovechó Adam Yates para lanzar un exitoso ataque que le permitió llegar con una mínima ventaja a la meta de Éibar sobre sus compañeros de fuga.

En el tramo final de la etapa el líder Buchmann iba recortando las diferencias, tanto es así que en el último kilómetro mantenía una pérdida de 1:20″ sobre los fugados lo que le permitía subir al podio final. Un fallo de la organización confundió al líder y a los que le seguían, desviándose por una calle al margen del recorrido. Finalmente Buchmann reclamó, y la organización le dio la razón pasando a ser tercero en la clasificación general final.

Tras 16 años, la txapela volvía a casa, luciéndola Ion Izagirre con orgullo y merecimiento en el podio de Éibar. Ver clasificaciones aquí.

Resumen

Tras 6 etapas trepidantes, caracterizadas por la lucha sin cuartel, Ion Izagirre recibía  merecidamente la txapela como vencedor de la Itzulia. Desde que en 2003 lo hiciera Iban Mayo, ningún corredor vasco se había vuelto a imponer en la Vuelta al País Vasco. Triunfo el de Ion, sin el brillo de una victoria parcial pero justo premio a la constancia del corredor más regular en las 6 etapas disputadas.

Hay que destacar también la gran actuación del equipo Bora, cuyos corredores han vencido en 4 etapas y han portado el maillot amarillo de líder en todas las etapas menos en la última. Maximilian Schachmann, con sus 3 triunfos, nos hizo recordar a Sean Kelly, Julian Gorospe o Tony Rominger, mientras que Emanuel Buchmann logró una brillante victoria y a punto estuvo de llevarse la general.

Decepcionante ha sido el papel de Movistar, aunque el equipo que traía a la Itzulia no era el mejor, con un Landa recién salido de una lesión y unos gregarios que no han brillado en exceso.

La prueba ha estado muy condicionada por la climatología, las caídas, y percances mecánicos que dejaron fuera de la general a Julien Alaphilippe, Enric Mas, Michal Kwiatkowski o el propio Adam Yates. A pesar de ello, Ion Izagirre ha vencido por regularidad y valentía, atacando de lejos cuando más lo necesitaba.

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