ATP Previas Tenis

Polvo de estrellas

Este 14 de abril se abre el telón de la temporada de polvo de ladrillo 2019 con un más que prometedor ATP masters 1000 de Montecarlo, que además del glamour o del paisaje natural que adornan a este tradicional torneo que nos tiene acostumbrados a los fanáticos del deporte blanco, este año promete enfrentamientos de alta exigencia para los máximos favoritos, y que en especial marca un alto medidor para el monarca por excelencia de estas tierras, un Rafa Nadal que necesita retomar la confianza y el buen ritmo en uno de los patios de su casa.

Con el Mediterráneo como ese infaltable testigo que no quiere perderse ni un solo detalle, el circuito ATP entra en su temporada de polvo de ladrillo o tierra batida, una fase del año en la que veremos acción en ciudades tradicionales y con torneos ya arraigados en el calendario, y que para este 2019 cuenta con un detalle muy especial, el regreso del hombre centenario, el gran Roger Federer, aunque para verle tendremos que esperar unas semanas más.

Pues bien, qué mejor de aprestarnos a iniciar esta etapa del calendario que con el Masters 1000 de Montecarlo, el tercero de los nueve de esta categoría, con la promesa de presenciar tenis del más alto nivel. Ya se ha sorteado el cuadro principal, y de entrada ya nos depara enfrentamientos que se antojan muy parejos tanto desde el arranque como en el horizonte de esos posibles choques que por preclasificaciones la “lógica” nos permite establecer.

Si nos apegamos a esa normalidad con la que se presume debería transcurrir el torneo, y nos basamos en las siembras del mismo, estos serían los emparejamientos para la ronda de cuartos de final en el orden del cuadro:

  • 1 N. Djokovic (SRB) v 6 S. Tsitsipas (GRE)
  • 4 D. Thiem (AUT) v 8 K. Khachanov (RUS)
  • 5 K. Nishikori (JPN) v 3 A. Zverev (GER)
  • 7 M. Cilic (CRO) v 2 R. Nadal (ESP)

Vaya enfrentamientos los que esperarían, pero antes, hay un cuadro que desde ya se antoja bastante exigente para el número 1 del mundo y máximo favorito, Nole Djokovic, pues el serbio tendría que sortear en su camino el duro obstáculo de Phillip Kohlshreiber, su verdugo en Miami en sets corridos. Pero esto no es suficiente, pues de poder escalar este peldaño, en su camino estaría Gael Monfils, que tuvo un arranque de año con título a bordo en Rotterdam y que ya supo ser finalista en el principado, un peligro latente; si no es el galo, sería el argentino Diego Schwartzman otro de sus rivales, y sabemos lo duro en lo que puede convertirse hacerle frente al “peque”. Como si fuera poco, en esta zona tenemos a Stefanos Tsitsipas, una de las estrellas fulgurantes y realidad de la “next gen”, que supo ser campeón de las finales de esta categoría en 2018, que ya cuenta en su prontuario de triunfos nada más ni nada menos que al eterno Roger Federer en Australia y que ya sabe lo que es ganarle a Djokovic en este tipo de escenarios, de hecho el único enfrentamiento entre ambos terminó con victoria del griego en octavos de final en Masters 1000 de Canadá 2018.

Si La mitad superior del cuadro le depararía al número 1 del mundo, en caso de seguir hasta las semifinales, y si se da lo que en el papel debería darse, jugadores de la talla de Dominic Thiem, campeón reinante de Indian Wells y quien lo eliminó en la edición 2018 de Montecarlo en octavos de final, además de derrotarlo en Roland Garros 2017, en lo que han sido sus dos enfrentamientos más recientes, por lo que viene con aire en la camiseta; pero antes, el austriaco puede verse las caras con el belga David Goffin, o con el estilo potente y directo del ruso Karen Khachanov. Sin lugar a dudas, la mitad de arriba del cuadro es la más pareja de esta edición de Montecarlo.

Aunque en la parte baja del cuadro también hay potenciales escollos para los intereses del segundo favorito, pero a su vez actual campeón y 11 veces ganador en el principado, Rafa Nadal, el balear no tiene el peso que sí tiene Djokovic; sin embargo, en su camino puede tener un debut bien lejano a la comodidad, pues de arranque puede verse las caras con Roberto Bautista Agut si este último vence en primera ronda al australiano John Millman (otro joven que puede sorprender). De poder avanzar en su camino, el manacorí puede encontrarse en tercera ronda con Denis Shapovalov o Grigor Dimitrov, este último, que aunque venga de capa caída y con la necesidad de reencontrarse con su tenis, nunca deja de ser tenido en cuenta. Subiendo en esta mitad del cuadro, vemos a jugadores como el suizo Stan Wawrinka que tiene que verse las caras con Lucas Pouille, y de ganar, puede verse con el hombre sorpresa de Roland Garros el año anterior, el italiano Marco Cecchinato. A esta lista se suman el siempre difícil Marín Cilic y ‘Sa

Vista panorámica del complejo Montecarlo Country Club, sede del Masters 1000 de Montecarlo
Montecarlo es el tercer Masters 1000 del tour ATP 2019, y el inicio de la temporada de polvo de ladrillo
Montecarlo es el tercer Masters 1000 del ATP tour 2019, y el comienzo de la temporada de polvo de ladrillo.
El español y actual defensor del título, Rafael Nadal, busca conseguir su corona número 12 en el principado.
El español y actual defensor del título, Rafael Nadal, busca conseguir su corona número 12 en el principado.
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Zverev, que en esta superficie ha demostrado y con creces tener potencial (ha ganado dos de sus tres Masters 1000 en tierra batida), y en lo más lejano del cuadro pero a quienes siempre hay que ponerles un ojo, están el italiano Fabio Fognini, que si está en línea con sus emociones puede sorprender, y el último finalista de este torneo, el japonés Kei Nishikori. Ambas mitades del cuadro tienen grandes nombres, pero por su presente y antecedentes en este tipo de canchas, es Nole quien en la previa tiene más dificultades para redimir sus credenciales de máximo favorito que el propio Rafa como actual campeón, en el camino a una final en una semana de tenis “real”.

La mesa está servida, y en definitiva Montecarlo 2019 es el perfecto abrebocas a esta seguidilla de semanas en las que desde este 14 de abril, y hasta el 9 de junio, nos espera ver constantemente esas canchas rojizas, inconfundibles por escuchar esos característicos sonidos de los roces de las zapatillas con la tierra y el golpeteo de las raquetas con el calzado entre puntos, pero donde más aún, y si no hay mayores sorpresas y su salud lo permite, nos espera ver una etapa del año en la que nuevamente la consigna es destronar al hijo de la arcilla, Rafa Nadal, auténtico monarca de estas tierras, y a quien le espera de entrada defender sus primeros 1000 puntos.

Imágenes tomadas de: www.atptour.com y www.puntodebreak.com

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