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Minnesota Vikings 2018 – ¿Una decepción?

La temporada 2018 de los Minnesota Vikings estuvo marcada por los altos y bajos que desembocó en un mediocre y decepcionante récord de 8-7-1. Parte de la alta expectativa cayó en los hombros de su QB Kirk Cousins, quien terminó siendo arrastrado por la corriente que se llevó a todo el equipo a ver la postemporada por televisión.

En la NFL no hay fórmulas que te aseguren el éxito. Después de un prometedor 2017 de la mano de Case Keenum, todo el mundo hablaba del salto de calidad que le faltaba a los Vikings en la posición de QB para llegar al Super Bowl. Kirk Cousins fue el elegido para cumplir con esas expectativas.

La ofensiva no pudo mantener el ritmo

Ahora seamos buenos. Si bien al primero que se apunta en un equipo cuando las cosas andan mal es al QB, no se pueden dejar de lado las estadísticas. Minnesota terminó la temporada en el puesto 30 de la liga en yardas por acarreo con 93. Una faceta que en años anteriores se había transformado en un fuerte del equipo de la mano de Adrian Peterson.

Volviendo al presente, Latavius Murray y Dalvin Cook no pudieron ser un factor determinante y ninguno fue capaz de sobrepasar las 630. Lo anterior solo aumentó el peso de la presión sobre los hombros de Cousins, quien tuvo que tratar de resolver todos los problemas con su brazo. La falta de creatividad del entonces coordinador ofensivo John DeFilippo llegó a tal extremo que fue despedido luego de perder 21-7 frente a Seattle en la semana 14. Kevin Stefanski fue el encargado de tomar su lugar.

El ex Redskins terminó la temporada con 4298 yardas, 30 TDs y un rating de 99.7.

Sin lugar a dudas, lo mejor que dejó la temporada pasada de los Vikings fue el nacimiento de una nueva estrella: Adam Thielen. El receptor de 28 años tuvo un 2018 fuera de serie. Lideró al equipo en recepciones (113) y yardas aéreas (1373). Además, igualó a Calvin Johnson con 9 juegos consecutivos con más de 100 yardas.

Por el otro costado del emparrillado estuvo Stefon Diggs, quien no desentonó pero tampoco brilló como en otros años.

La defensa, el real estandarte vikingo

La marca que dejaron los Vikings el 2017 estuvo marcada por una sólida defensa. La unidad del coordinador defensivo, George Edwards, se posicionó como la número 4 en yardas permitidas por partido. El profundo Harrison Smith fue el líder tackleador del equipo, pero todos los elogios se los llevó Danielle Hunter. El ala defensiva de quinto año fue un constante dolor de cabezas para lineas ofensivas rivales. 14.5 capturas registró Hunter en la temporada, cuarto en toda la liga.

Los Minnesota Vikings tienen todas las herramientas para ser un equipo peligroso y contendiente por el campeonato. Si bien la temporada no cumplió con las expectativas, nadie puede ignorar a estrellas como Thielen, Diggs, Cousins, Cook, Hunter, Barr y la defensa vikinga. Si a la ofensiva marcharon a punta de actuaciones individuales sobresalientes, solo se pueden esperar buenos resultados cuando logren “clickear” como grupo y lo mantengan en el tiempo.

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Foto vía: sportsnet.ca

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