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Players Championship 2019: Ronnie nos puso a mil

La historia a veces se escribe de forma insospechada. A la espera de que Ronnie O’Sullivan alcanzara el millar de centenas en Sheffield con un 147, pocos vaticinaban que el genio de Chigwell se anticiparía unas semanas a la cita. Lo hizo en el Preston Guild Hall, dominando el Players Championship 2019 de principio a fin con seis centenas en apenas unos días. Un sprint inesperado en el que Ronnie también nos puso a mil mientras seguíamos su hazaña.

Como todas sus gestas, su centena número 1.000 estuvo rodeada de cierta extravagancia. Ronnie llegó a Preston hablando con acento australiano y repitiendo que necesitaba puntos de ranking. Afirmaba que si era necesario, acudiría al Gibraltar Open por primera vez en su carrera para saciar esa sed de puntos. No obstante, este tono vacilón en las entrevistas mutaba al acercarse al tapete. Las quejas a los árbitros eran constantes al recolocar cualquier bola, discutiendo cada milímetro. Un rostro antipático que desapareció cuando alcanzó la cima.

Ronnie llegó a la sesión de noche del domingo con la final prácticamente ganada y a una centena del summun. Cada break que iniciaba, provocaba el murmullo en la grada. Una presión que se soltó a la vuelta del descanso firmando un 134 glorioso llevado en volandas por el público. En un ambiente propio del Shoot Out, Ronnie fue embocando bola tras bola partiéndose de risa. Dejó la mesa limpia incluida la blanca, que también cayó en tronera. Una falta que le impidió lograr el break máximo del torneo precisamente en poder de su rival en la final, Neil Robertson. Otra anécdota más para la efeméride como bien le bromeó el aussie al felicitarle por la victoria y su cifra de leyenda.

Por si fuera poco el millar de centenas, este Players Championship supone el título de ranking número 35 para Ronnie. Tan solo a uno de distancia del record de Stephen Hendry y que no tardará mucho en romper visto que por él no pasan los años. Esta temporada solo ha disputado nueve torneos pero ha llegado a la final en seis, ganando cuatro de ellos. En total, con un puñado de eventos, Ronnie ha sumado unas ganancias de £754.500 incluidas las 125.000£ de este Players Championship 2019. Números que le colocan a tiro del millón de ingresos en una temporada, cifra que ya estuvo a punto de alcanzar la pasada y que también sería histórica.

Por otro lado, este espectacular volumen de ingresos permite a Ronnie escalar puestos en el ranking donde ya está segundo. Es más, si ganase el Coral Tour Championship en unas semanas podría acabar con la dictadura de Mark Selby recuperando el nº1. Un reconocimiento que nunca le ha importado pero que nadie duda que volverá a tener oficialmente por simple inercia.

En resumen, gracias a Ronnie, el Players Championship 2019 será recordado como uno de los eventos más importantes de la historia del snooker. No porque el millar de centenas no se vuelva a repetir (con la cantidad de eventos que hay ahora es más fácil engordar números), sino por ser el primero en pisar la Luna. De hecho, Judd Trump manteniendo su media de 50 centenas por temporada podría alcanzar las mil recién cumplidos los 40. En cualquier caso, la coletilla ya siempre quedará ahí: las 1.000 centenas de Ronnie como los 1.000 goles de Pelé. Una auténtica barbaridad que seguiremos disfrutando muchos años ya que O’Sullivan planea jugar hasta los 50. Las 1.500 son el nuevo objetivo, con Ronnie nunca se sabe…

Imagen destacada vía: www.eurosport.co.uk

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