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Pittsburgh Steelers – ¿Se acerca el fin de una etapa?

La temporada 2018 de los Pittsburgh Steelers estuvo marcada por los altibajos en los resultados y la incertidumbre en cuanto a sus mayores figuras. Con un récord de 9-6-1, la franquicia de la familia Rooney tuvo que ver la postemporada por televisión

Una montaña rusa. Así se podría definir la temporada 2018 de los Pittsburgh Steelers. Con un mediocre 9-6-1 y el segundo lugar de la AFC Norte no les alcanzó para meterse en playoffs. A lo anterior se le sumó la inquietud sobre el futuro de dos de sus estrellas, Le’Veon Bell y Antonio Brown.

¿”The Triplets” llega a su fin?

Ya en el abril surgían reportes sobre el estado contractual del corredor estrella Le’Veon Bell. El jugador no acudió a los entrenamientos voluntarios del equipo. No quiso firmar por segundo año consecutivo su contrato “franquicia”. En aquel momento Bell era el corredor mejor pagado de la liga, puesto que después tomó Todd Gurley.

La temporada arrancó sin señales de Bell. Se esperaba que en octubre volviera a entrenar con el equipo, pero nunca llegó. La situación causó que algunos de sus compañeros de equipo lo criticaran abiertamente por su ausencia. Maurkice Pouncey se mostró decepcionado por la situación, llamando al corredor “egoista”.

El futuro del corredor es incierto, pero lo que sí es real y concreto es que los Steelers terminaron la temporada en el puesto 31 de la liga en yardas por acarreo con 90.

Sobre la situación de Antonio Brown se sabe muy poco. El receptor estrella de los Steelers se ausentó a los entrenamientos del equipo en la previa al vital partido contra los Bengals de la semana 17. En su momento se habló mucho sobre un episodio de indisciplina por parte del receptor. El jugador tiene contrato con el equipo hasta 2021.

En un año donde el equipo se apoyó mayormente en sus individualidades, Ben Roethlisberger tuvo que trabajar más de lo normal. El QB 2 veces campeón del Super Bowl finalizó con 5.129 yardas y 34 TDs, primero en toda la liga en yardas por partido con 320.

A pesar de sus 36 años, Big Ben no ha dado señales de un posible retiro.

Nuevas figuras en el horizonte

Ante la ausencia de Le’Veon Bell y Antonio Brown, empezaron a aparecer caras nuevas dentro del equipo. El corredor titular de la temporada fue James Conner. El RB de segundo año jugó 13 partidos y sumó 973 y 13 anotaciones, lo que le valió un ticket al Pro Bowl.

JuJu Smith Schuster se robó todas las miradas dentro del campo de juego. El joven receptor fue un espectáculo, superando en yardas y recepciones a Antonio Brown, con 1.426 yardas y 111 recepciones.

TJ Watt, una fuerza en ascenso

La defensa de los Steelers permitió 327 yardas por partido, entrando en el top 10 de la liga. La unidad de Keith Butler no desentonó y promedió 22 puntos en contra por encuentro. T.J. Watt poco a poco se ha hecho un nombre dentro de la liga. El menor de los hermanos Watt causó 6 balones sueltos y lideró al equipo en capturas con 13.

La temporada de Pittsburgh no fue lo que muchos esperaban después de un sólido 2017. La familia Rooney tendrá que decidir entre Le’Veon Bell o Antonio Brown, si es que alguno de ellos tiene la intención de volver con el equipo este año. Con el pick número 20 del próximo draft, hay vientos de cambio dentro de una las franquicias más populares y ganadoras en la historia de la NFL.

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Foto vía: steelerswire.usatoday.com

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