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Qué pena que la Super Bowl solo la jueguen dos

Empezamos la semana de la Super Bowl en Sexto Anillo, y arrancamos con la cara menos dulce: todos los equipos que se quedaron en el camino. Obviamente solo pueden llegar dos equipos al partido de febrero, pero sería una falta de respeto no hacer mención a aquellos que «casi» están en la gran final. Como la lista se haría eterna hemos seleccionado el top 5 de los equipos que podrían haber estado sino…

New Orleans Saints

¿Hay alguien que no haya visto cien veces esta jugada? Los Saints lo tenían todo de cara, jugaban en el Superdome, Drew Brees batiendo récords, una defensa sólida… Pero no contaban con los Rams. Polémicas aparte, la verdad es que en el primer cuarto podrían haberse puesto 21 arriba y solo les permitieron 13 puntos. Algo que hubiese supuesto una ventaja bastante cómoda. Los Saints podrían haber estado en la Superbowl, un mal cuarto en la end zone y una mala decisión les condena al «casi, pero no». La pregunta ahora es: ¿Se dará Brees otra oportunidad?

 

Robey-Coleman, cornerback de Los Ángeles Rams, realizando un pass interference sobre Lewis, receptor de los New Orleans Saints. Fuente: USA Today.

 

Kansas City Chiefs

Un «casi, casi, casi…» en toda regla. Consiguieron interceptar a Brady a menos de 2 minutos del final, pero, pero, peeero… todavía cuesta hasta escribirlo. Ford que ni siquiera interviene en la jugada, comete un offside y se huele la tragedia. Empate en Arrowhead y al over time. Y llega el desastre… Bill Belichick y Tom Brady consiguen 3 primeros y diez en tercer down, arruinando las oportunidades de los de Mahomes de jugar su primera Super Bowl en 49 años. Nada que reprocharles, a excepción de ese último drive de los Patriots. Seguro que el año que viene serán unos buenos contendientes.

 

Trey Flowers y Adrian Clayborn, DEs de los New England Patriots, presionando a Patrick Mahomes. Fuente: USA Today.

 

Los Angeles Chargers

Venían de una temporada en la que consiguieron un récord de 12-4. Así que de no haber sido el año de los de Reid, hubieran quedado primeros de su conferencia y hubieran tenido una semana más de descanso. Con esto no digo que hubiesen llegado al Super Bowl, pero la ventaja del descanso se habría notado. En el partido de playoffs su línea ofensiva fue inexistente, y la decisión de jugar en zona a Tom Brady hizo que se tuvieran que bajar del carro. De cara a la próxima temporada y acertando en el draft para las posiciones que les fallan, Rivers volverá a tener otro intento mínimo.

 

Los New England Patriots realizando un bloqueo imposible a Philip Rivers, QB de los Ángeles Chargers. Fuente: SBNation.

 

Chicago Bears

Normalmente la llegada de un jugador a una franquicia no cambia mucho las cosas. Pero no es el caso de Khalil Mack, que mejoró la defensa hasta niveles de ser la mejor defensa de la liga, en yardas permitidas. Los Bears que llevaban 8 años sin clasificarse por fin lo volvían a lograr, y con un récord de 12-4. Su problema: se enfrentaron a unos aguerridos Eagles. Que por un solo punto y a domicilio, dejaron a los Bears fuera de la carrera. Un field goal a falta de 10 segundos lo decidió todo. Con lo demostrado este año, raro sería que no repitiesen en playoffs del año que viene.

 

Cody Parkey, kicker de los Chicago Bears, lamentándose por el field goal que les hizo perder la temporada. Fuente: Sports Illustrated.

 

Green Bay Packers

Esta era una apuesta personal de pretemporada. De verdad que creía que Graham-Rodgers iban a dominar la end zone. Pero los Green Bay a pesar de empezar con una victoria sobre Chicago, no pudieron mantener el ritmo. Tal ha sido la debacle del equipo durante la temporada regular, que terminó con el despido del head coach Mike McCarthy. El año que viene volverán, y volverán con más ganas. Pero después de esta temporada…¿cuánta gasolina le queda a Rodgers?

 

Corey Wilson, QB de Green Bay, aplastado literalmente por la mitad del equipo de los Lions. Fuente: Green Bay Packers.

 

Por qué son los elegidos

En la NFL tienes que saber marcar muy bien los tiempos. De cara a post-temporada una línea con demasiadas bajas puede costarte la clasificación. Los Patriots, que hoy por hoy son los maestros del tempo en la liga, han hecho lo esperado. Ir de menos a más. Sin terminar de brillar fueron colándose en unos playoffs en donde se han vuelto a quitar la careta. Han bajado a las trincheras y están corriendo 150 yardas por partido. Además de haber arrasado con 8 touchdowns terrestres.

Por su lado, Los Angeles Rams, empezaron a dominar en las primeras semanas de la temporada. Mantuvieron el ritmo durante toda la regular season. Con una defensa soberbia, dirigida por Donald, y un ataque con opciones, tanto aéreas como por tierra. Se buscaron la tranquilidad de clasificarse los primeros para playoffs. Aunque durante la post temporada han bajado el ritmo, ya que tan solo han anotado 5 touchdowns. El resultado es que han conseguido cumplir y clasificarse para el gran día.

 

Sean McVay y Bill Belichick face to face. Fuente: Head Coach Ranking.


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Fuente imagen cabecera: @Every_iz

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