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New England Patriots al Super Bowl… ¡Otra Vez!

Para conocer al rival de Los Angeles Rams, el domingo al caer la tarde se disputó un partido que definió al otro contendiente. Los New England Patriots llegaban al ruidoso Arrowhead Stadium con la tarea de ganarle a la mejor ofensiva de la liga que ostentan los Kansas City Chiefs y el resultado de la final de la AFC fue electrizante.

Primer Cuarto. El que pega primero…

La final de la AFC arrancaría con los Patriots a la ofensiva desde su yarda 20. Tom Brady manejaría una ofensiva larga y sostenida que a base de un buen balance de acarreos y pases llevaría el ovoide hasta la yarda uno de los Kansas City Chiefs, donde Sony Michel con un acarreo por el Guard izquierdo anota para no solo marcar un Touchdown y ponerse adelante, sino comerse más de medio cuarto. Comenzarían los Chiefs a la ofensiva de manera desastrosa tal vez producto del tiempo que permanecieron sentados con un frio demencial en Kansas City y con ello concluirían rápidamente su primera ofensiva despejando luego de un sack obra de Van Noy para -14 yardas. La posición de campo arrancaría en la 44 de Chiefs para la ofensiva de los Patriots que comenzarían otro ataque sostenido y consumidor de tiempo, que incluso terminó con el primer cuarto 7-0.

Segundo Cuarto. ¿Y la mejor ofensiva de la liga?

Continuaría el ataque de los Patriots quienes se encontraban en la yarda 5 de los Chiefs y Michel correría por la izquierda buscando entrar quedándose en la yarda 1, para volver a intentarlo, pero se cerraría la defensa, con lo que en tercera y gol en la 1, Brady lanzaría al centro buscando a Gronkowski, pero Regiie Ragland se interpondría e interceptaría dejando en blanco ese drive. Momento de la poderosa ofensiva de los Chiefs, apenas su segunda oportunidad en el juego y terminarían con tres y fuera. Los Patriots en una ofensiva prolongada terminarían despejando, para que luego los Chiefs terminarán haciendo lo mismo en el mejor drive que habían tenido en el juego, debido a un sack con pérdida de -14 yardas obra de Trey Flowers. De esta forma, los Patriots arrancarían desde su yarda 10 con poco más de 3 minutos en el reloj y después de 4 acarreos consecutivos, Brady haría lo que mejor sabe hacer que es cerrar en momentos clave, incluyendo un pase corto a la derecha que se convertirían en 30 yardas, para que desde la 29 de los Chiefs y 33 segundos en el reloj, Brady enviará un pase profundo a la izquierda con Dorsett que se convertiría en Touchdown y ampliarían la ventaja. Con solo 21 segundos los Chiefs buscan una jugada que acorte la desventaja, pero Mahomes es capturado para perder 10 yardas soltar el balón y afortunadamente para él, recuperarlo 5 yardas atrás. Terminaría la primera mitad, 14-0.

Tercer Cuarto. Los Chiefs intentan regresar

Para el arranque de la segunda mitad, los Chiefs iniciarían desde su yarda 26 con un pase y un acarreo que colocaría 3ª y 2, de manera que Mahomes lanzaría un pase profundo al centro que Watkins atraparía y la jugada sería de 54 yardas para poner a la ofensiva en la yarda 12 de los Patriots desde donde Mahomes lanzaría un pase corto al centro con Kelce y anotarían para poner por fin puntos en el juego y acortar la distancia. La siguiente ofensiva de los Patriots terminaría en Punt, al igual que la siguiente de Chiefs, para que los Patriots arrancarán de la 37 de Kansas City y en otro ataque sostenido terminarán con un Field Goal de Gostkowski que ampliaba la ventaja de los visitantes. Los locales arrancarían desde su 25 y en un ataque más prolongado y sostenido, comenzaron a avanzar en el campo, para que en una gran jugada Mahomes pusiera un pase corto a la derecha con Dam Williams que se traduciría en 33 yardas y se plantarán en la 14 de New England y con un pase incompleto se esfumaría el tercer cuarto. 17-7

Último Cuarto. La hazaña se puede alcanzar ¿no?

El cuarto final arrancaría con un pase a la izquierda a Kelce, que sería castigado con interferencia deffensiva y los Chiefs tendrían primera y gol en la 1, desde donde Mahomes en un pase corto a la derecha anotaría con Williams, y disminuiría la desventaja. El momento parecía de los locales, a pesar de seguir abajo en el marcador, por lo que los Patriots intentarían anotar puntos, por medio de otro ataque sostenido y en la yarda 25 de los Chiefs 4ª y 1, Bellichik prefiere jugársela con Burkehead que patear el Field Goal y la defensa se cierra para que los Patriots entreguen el balón. Una gran oportunidad para Chiefs, pero que sería desperdiciada por la ofensiva con tres y fuera, Colquitt despejaría y el ovoide rebotaría mientras que Edelman intentaría tomarlo y en apariencia se le escurría entre las manos, Dieter de los Chiefs se lo lleva hasta la anotación y se vuelve la locura el Arrowhead, pero luego de la revisión, se determina que Julian Edelman no toca el balón y se salvan los Patriots que arrancarían su drive y luego de un corto acarreo, Brady lanzaría un pase profundo a la izquierda que sería interceptado por Sorensen y regresado hasta la 23 de New England, por lo que vendría Mahomes y con un pase corto a la izquierda con Dan Williams, los Chiefs anotarían y tomarían la ventaja en el juego por primera vez. Por ello, New England arrancaría desde su yarda 25 y evidenciaría las carencias de la defensa de Kansas City, empujándolos y llegando hasta la 10 de los Chiefs, desde donde Michel conseguiría otra anotación y retomarían la ventaja.

Quedaban más de 3 minutos, por lo que era importante mover el balón, pero esa es la especialidad de esta ofensiva, anotaciones rápidas. Una interferencia de 23 yardas y un pase corto a la izquierda que se convierte en 38 yardas con Sammy Watkins, ponen a los Chiefs en la 2 de Patriots y Williams por el centro anota, retomando la ventaja. A Brady le dejaron casi dos minutos arrancando desde su yarda 35, una desventaja de 4 puntos y con ello el escenario favorito del veterano. Terrific Tom no se tentó el corazón y a base de pases exhibió la endeble defensa de Kansas City y llegaron hasta su yarda 4 desde donde Burkehead con el LT entra a la zona de anotación y prácticamente finiquita el juego. Con 32 segundos y desde su yarda 31 arrancarían los Chiefs, buscando unas 40 yardas para el Field Goal, con dos pases de más de 20 yardas cada uno, faltando 11 segundos Butker patearía el Field Goal que sería bueno, Brady se hincaría a continuación y teníamos alargue por el empate. 31-31

Cuarto Extra. Como siempre Patriots

Los Patriots ganarían el volado y arrancarían desde su 25, considerando que si anotan Touchdown el juego termina. Brady con todo el temple y experiencia en estas circunstancias, una defensa cansada y endeble, llevo con 9 pases y solo un acarreo a conseguir primero y diez en la 15 de los Chiefs, desde donde Burkehead consiguió el primero y gol en la cinco y luego solo empujo dos veces, para entrar por el centro en segunda y gol en la dos y con ello conseguir la victoria, silenciar el Arrowhead y el pase por tercer año consecutivo al Super Bowl, mientras que los Chiefs, se vuelven a quedar en playoffs. 37-31

Los destacados

Tom Brady

Sus números fueron bastante medianos, 348 yardas, 1 TD y 2 intercepciones, pero sin duda el artífice de la victoria fue Brady en los momentos cumbre y ser un clutch QB es algo invaluable.

Sony Michel

113 yardas, 3.9 en promedio y 2 TD, son números decentes, pero sin duda lo más relevante fue el control del reloj.

Kyle Van Noy

El LB tuvo 2 sacks y 8 tacleos que complicaron la vida de los Chiefs.

Patrick Mahomes

A pesar de no saber descifrar en la primera mitad lo que pasaba, Mahomes estuvo a punto de ganarle el juego a los siempre poderosos Patriots. 295 yardas y 3 TD hablan por sí mismo.

Damien Williams

Si bien por tierra fue controlado y al verse abajo en el marcador Kansas City corrió menos, por lo que solo tuvo 30 yardas, por pase tuvo más recepciones que nadie en su equipo (5) 66 yardas y 2 TD.

Daniel Sorensen

El defensivo profundo tuvo una destacada actuación con 11 tacleos y 1 intercepción.

Concluyendo

Como un digno partido de Campeonato de Conferencia de la NFL, la final de la AFC fue espectacular. Los Patriots jugaron a controlar el balón, hacer drives largos y mantener sentada a la ofensiva de los Chiefs lo cual funcionó durante la primera mitad, mientras que Kansas City a pesar de despertar tarde estuvieron muy cerca de ganar el partido, pero su incapacidad para poder controlar el reloj, que su defensa en momentos clave es inoperante y el no saber aprovechar las oportunidades que le dio el rival (que fueron varias), generó que los New England Patriots, vayan directos a su tercer Super Bowl de manera consecutiva y noveno con Brady como su QB. Los Kansas City Chiefs aprenderán a controlar el reloj en momentos clave y ojalá mejoren esa defensiva.

 

Fotos via:

arrowheadpride.com

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