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Rams – Cowboys. Duelo de Running Backs en Hollywood

Todd Gurley vs Ezequiel Elliot (Fuente kdwo.bitz)

Este sábado se enfrentarán en la ronda divisional Los Ángeles Rams y los Dallas Cowboys. Aunque no se han enfrentado en playoffs desde 1985. Será la novena vez que estos equipos se enfrenten en postemporada (con resultado de 4-4). Los Cowboys, llevan una corriente ascendente, vienen de ganar su partido de wild card frente a Seattle dando muestras de gran poderío en defensa y en el juego de carrera con Zeke Elliot en plan estelar. Por su parte Los Rams, que descansaron al lograr el seed 2, tienen que despejar algunas dudas respecto a su juego (sobre todo Jared Goff) en los últimos partidos de regular season. Pero tienen en sus filas a uno de los mejores Running Backs (Todd Gurley), y al mejor jugador defensivo y quizás MVP de la liga Aaron Donald. Nos espera un partido apasionante en el L.A Memorial Coliseum. A continuación, las que pueden ser las claves del partido:

Elliot vs Zeke; los 2 mejores running backs frente a frente

En los últimos tiempos la NFL se ha definido como una liga marcada por el pase. Cowboys y Rams se caracterizan por tener a los 2 mejores RB de la liga. Todd Gurley lidera la liga con 21 touchdowns y es efectivo corriendo el balón recibiendo pases e incluso bloqueando para el quarterback. La buena noticia para los Rams es que parece totalmente recuperado de su lesión.

Por parte de Dallas, el “game plan” debe resumirse en 2 palabras “Feed Zeke”. Elliot, ha sido líder en yardas de carrera con 1.434. También ha liderado la NFL en yardas por partido. En el partido de wild card frente a Seattle fue una de las claves en la victoria de los cowboys con 137 yardas y un touchdown.

Aaron Donald vs Línea ofensiva de Dallas

La line ofensiva de Dallas ha sido una de las grandes fortalezas del equipo durante años. Aunque Zack Martin (Right Guard) sigue siendo seleccionado para el equipo all-pro, la línea ha mostrado pequeñas debilidades en el interior. Sobretodo con la baja de Travis Frederick en el puesto de center. En el Left Guard, Xavier Su’a-Filo ha logrado mantener el tipo, aunque no es segura su participación en el partido.

El problema de OL de Dallas es que enfrente van a tener a posiblemente el mejor jugador de la liga, Aaron Donald. Donald ha liderado la liga con 20,5 sacks (la cifra más alta para un “interior lineman”). Cabe recordar que Dak Prescott ha sufrido 56 sacks (el que más entre todos los quarterbacks de la NFC). Pero la presencia de Donald es sólo importante porque obliga al rival a hacer dobles bloqueos (double team) que puede aprovechar el otro defensive end, Ndamukong Suh, otro de los grandes pass rushers de la liga.

Duelo de Quarterbacks jóvenes.

Al mando del ataque estarán dos de los jóvenes quarterbacks que han generado alguna duda a lo largo de la temporada. Dak Prescott realizó un partido bastante sólido frente a los Seahawks, logrando su primera victoria en post temporada. Ante los Rams tendrá una tarea mucho más complicada. La presencia ya comentada de Donald y Suh obligarán a Prescott a tomar decisiones y lecturas rápidas (read options) en las que no debe equivocarse. Asimismo, su receptor favorito Amari Cooper (WR1) estará marcado por uno de los mejores cornerbacks de la liga Aqib Talib.

Al mando del ataque de Rams, estará Jared Goff. El joven QB de Los Ángeles parece haber perdido algo de confianza en su juego en el último mes. Pero parece tener más armas que Prescott. Junto con el “martilleo” constante de Gurley (carrera y pase), Goff dispone de 2 WRs de más de 1200 yardas (Brandin Cooks y Rober Woods) que harán que su trabajo sea más fácil. En la End Zone ha encontrado una ayuda inesperada Josh Reynolds.

El mayor problema para Goff será la defensa de Dallas. Esta se centrará en parar la carrera y dejar que Goff gane el partido. La pareja de linebackers de Dallas (Jaylon Smith y Leighton Vander Esch) han demostrados en ser muy efectivos contra el pase y no le facilitarán la tarea. Por otra parte, Demarcus Lawrence dejará claro que no al mismo nivel de Aaron Donald es un pass rusher elite.

Otras claves…

Head Coachs; Sean McVay ha demostrado que sabe ajustar durante los partidos, lo cual no es una de las virtudes de Jason Garret.

Lesiones; Dallas tiene 2 jugadores importantes con molestias, aunque parece que jugarán. El slot wide receiver Code Beasley (autentica válvula de escape para Prescott) y el left guard Xavier Su’a-Filo.

Conclusión

Dallas tiene que preparar el partido de forma muy similar a como hizo con Seattle. La mayor debilidad de la defensa de los Rams es parar el juego de carrera y por tanto Zeke Ellliot debe ser protagonista. SI Dallas controla el reloj y limita las big plays de los Rams en ataque el partido puede ser suyo. De no ser así e ir a un intercambio de golpes y marcadores altos , Los Ángeles será el favorito.

Resultado: Dallas 20-17

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