Análisis UFC

El futuro de UFC: nueve nombres a tener en cuenta para 2019

2018 terminó por todo lo alto: Jon JonesAmanda Nunes se coronaron en UFC 232 y escribieron su nombre con letras de oro en los libros de historia. El año, sin embargo, se ha caracterizado por su regular irregularidad: algunos reyes se han afianzado en sus tronos, pero otros monarcas, que parecían invencibles, han caído derrotados.

En el apartado de estrellas, dos nombres han destacado por encima del resto: Daniel Cormier Amanda Nunes. «DC» empezó el año con una exitosa defensa contra Volkan Oezdemir. Su siguiente paso era más ambicioso: regresar a la división de peso pesado. Stipe Miocic cayó derrotado y el veterano wrestler se convirtió en campeón dual. Finalmente, Derrick Lewis se añadiría a la lista de víctimas de Cormier, quien terminaría los 12 meses con un impoluto registro de 3 victorias y 0 derrotas y en el estrellato de UFC.

Amanda Nunes retuvo su campeonato de peso gallo contra Raquel Pennington, pero su gesta más notoria vino en el último evento de 2018. Cris «Cyborg» parecía una peleadora invencible. Había fulminado a todas sus oponentes con facilidad y nadie parecía ser una seria amenaza. «Leoa» tenía otros planes. 51 segundos fueron suficientes para noquear a Justino y añadir un nuevo oro a su palmarés.

Mención aparte merecen Henry Cejudo, quien puso fin a la dinastía de Demetrious Johnson después de 11 defensas consecutivas, y Kamaru Usman. El nigeriano sumó detractores y victorias a partes iguales, pero su 3-0 del año lo certifica como uno de los mejores peleadores del mundo.

En el apartado de decepciones, se podría tener en cuenta gente como Cub Swanson, Carla Esparza, Jimi Manuwa Emil Meek. Ninguno de ellos logró que el árbitro levantara su brazo al sonar la bocina en 2018 y vieron como sus aspiraciones fueron frustradas. En consecuencia, las oportunidades titulares se alejaron de su futuro y sus puestos en la clasificación bajaron drásticamente.

Sin embargo, 2019 apunta a ser un año ilusionante. Varias jóvenes promesas, hambrientas, dejaron huella el pasado año en UFC. Unos debutaron con fuerza; otros, reafirmaron su dominio, y un tercer grupo renació de sus cenizas y demostró que su pasado ha quedado olvidado. A continuación, encontraréis los nombres de 9 revelaciones que tendrán mucho que decir de cara al nuevo año.

Israel Adesanya (15-0, 4-0 en 2018)

Fuente: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Zuffa LLC (vía ufc.com)
Israel Adesanya derrotó a Derek Brunson en UFC 230.                                JEFF BOTTARI  (vía ufc.com) 

Sin ninguna duda, Adesanya ha sido la gran sorpresa de 2018. Debutó en UFC en febrero y, a finales de diciembre, ya se había asentado en una cómoda sexta posición. Su atractivo estilo y su excelente desempeño lo llevaron a enfrentarse a dos oponentes dentro del Top 15. Ni Brad Tavares ni Derek Brunson fueron capaces de parar el talento de «Stylebender». Si 2018 fue el año en que se dio a conocer al mundo, 2019 puedo ser aún más grande en su carrera profesional. La leyenda Anderson Silva será su próxima oponente y en el aire empieza a vislumbrarse una oportunidad titular.

 

Thiago Santos (20-6, 4-1 en 2018)

 

Quien no arriesga, no gana. Una victoria contra Anthony Smith, una derrota contra David Branch y otro triunfo, esta vez a expensas de Kevin Holland. La trayectoria de «Marreta» en la división de peso medio era muy irregular. Cada vez que encadenaba rachas positivas de dos o tres combates, se estrellaba contra los nombres más importantes. Entonces, le surgió la oportunidad de pelear contra Jimi Manuwa frente a sus compatriotas en Brasil. El británico sufrió una lesión y fue sustituido por Eryk Anders. Santos, en su debut en la división de peso pesado ligero, se impuso a «Ya Boi». Meses más tarde, tuvo la oportunidad de medirse, definitivamente, con Manuwa y lo superó con cierta facilidad. Thiago Santos debutó dando un golpe en la mesa y su objetivo está claro: el oro.

 

Alexander Volkanovski (19-1, 3-0 en 2018)

 

Reclamaba oponentes de nivel y UFC le garantizó su deseo. Llegó a la empresa a finales de 2016, con una racha de 10 victorias consecutivas. El siguiente año, venció a Mizuto HirotaShane Young, pero necesitaba más, así que Dana White y el resto de bookers decidieron darle una oportunidad. Alexander Volkanovski ha subido como la espuma en la división de peso pluma y encara 2019 como una de las promesas con más futuro. Jeremy Kennedy fue su primera víctima de 2018 y Darren Elkins, el siguiente en su lista, pero el hambre del australiano aún no estaba saciada. En UFC 232, el eterno aspirante Chad Mendes fue noqueado. Un sorprendente 3 a 0 contra oponentes de primer nivel ha hecho que su nombre empezara a sonar con fuerza. ¿Estará el trono de Max Holloway en peligro?

 

Jan Blachowicz (23-7, 2-0 en 2018)

«Conocerán tu nombre». Jan Blachowicz ha saltado a la fama en 2018.                            UFC.COM

Cuando Blachowicz se enfrentó a Alexander Gustafsson en 2016, era poco más que un desconocido. Un peleador fuera del Top 15 y con un registro de 2-2 desde su debut en UFC. Cayó ante el sueco y lo volvió a hacer contra Patrick Cummins, pero «The Prince of Cieszyn» no se rindió. En 2017 empezó una racha de triunfos que lo catapultó en los rankings. Su 2018 se podría resumir con el eslogan del videojuego NBA 2K19: «conocerán tu nombre«. Jimi ManuwaNikita Krylov fueron víctimas a merced del polaco, quien ya se sitúa en una plácida cuarta posición en la clasificación de peso pesado ligero.

 

Corey Anderson (12-4, 3-0 en 2018) y Derrick Lewis (21-6 (1), 3-1 en 2018)

 

Renacimiento. En 2017, las carreras de ambos peleadores entraron en una vorágine vertiginosa. «Overtime» no fue capaz de derrotar a la élite de la división de peso pesado ligero y su trayectoria parecía estancada. «The Black Beast», por su parte, fue noqueado por el veterano Mark Hunt (12-11-1 (1) antes de esa pelea) en el peor momento posible: en una racha de seis victorias consecutivas. Sin embargo, 2018 ha sido un año de redención. Anderson se ha mostrado más solvente que nunca, derrotando a Patrick Cummins, Glover Teixeira e Ilir Latifi sin sufrir ningún descalabro. Lewis regresó a la senda del triunfo y se impuso a algunas de las promesas heavyweight más brillantes: Marcin Tybura, Francis Ngannou y Alexander Volkov. Sus sorprendentes actuaciones lo llevaron a recibir una oportunidad titular contra Daniel Cormier en noviembre y, a pesar de su derrota, su año terminó con una nota excelente.

 

Anthony Smith (31-13, 3-1 en 2018)

 

Después de perder contra Thiago Santos, decidió dar un paso adelante en su carrera: apostaba por saltar a la división de peso pesado ligero. «Lionheart» logró un ascenso meteórico. Anthony Smith venció por KO al veterano Rashad Evans en su primera presentación como Light Heavyweight. El excampeón Maurício «Shogun» Rua tampoco fue capaz de sobrevivir los cinco asaltos contra el estadounidense. Smith estaba sacudiendo el árbol y haciendo caer a sus frutos más maduros. La guinda del pastel no tardaría en venir. En octubre, el excontendiente Volkan Oezdemir era el enviado para pararle los pies, pero un mataleón demostró que «Lionheart» era una amenaza real. A pesar de empezar 2018 con el pie izquierdo, el año de Smith puede ser calificado de un gran éxito. Tanto, que su nombre suena como un posible próximo oponente de Jon Jones.

 

Mackenzie Dern (7-0, 2-0 en 2018)

Mackenzie Dern ya ocupa el lugar número 15 en la clasificación.                  MIKE ROACH (vía ufc.com)

Invicta. Esta especialista en Brazilian Jiu-Jitsu (es cinturón negro en esta disciplina) entró a UFC por la puerta grande. Una victoria por decisión dividida contra Ashley Yoder no fue su mejor carta de presentación, pero en mayo sometió a la striker Amanda Cooper en el primer asalto. Esta actuación fue suficiente para poner su rostro entre las mejores de la división de peso paja. Dern no deja indiferente a nadie. Víctima de duras críticas por superar el peso límite en un total de tres ocasiones, su calidad es innegable. Hasta ahora, nadie ha sido capaz de poner su racha en riesgo. Para 2019, quizás debería plantearse dar el salto a la división de peso mosca para no dejar que sus problemas opaquen su talento.

 

Zabit Magomedsharipov (16-1, 2-0 en 2018)

 

Los aristas marciales mixtos rusos están de moda. Khabib Nurmagomedov como monarca en la división de peso ligero y una nueva generación de compatriotas, subiendo como la espuma. Said Nurmagomedov, Magomed Bibulatov e Islam Makhachev son solo tres de los más destacados, pero Zabit Magomedsharipov fue el que más sorprendió a propios y extraños. En abril se impuso a Kyle Bochniak por decisión unánime, pero fue su presentación contra Brandon Davis la que hizo que el ruso llamara a la puerta de la fama. En el segundo asalto, encerró a Davis en una sumisión que se salía de lo común: un suloev stretch. Aunque Aljamain Sterling ya había ganado con esta misma técnica minutos antes, fue Magomedsharipov quien consiguió la etiqueta de viral. Cinco años y medio sin conocer la derrota, el ruso está preparado para dejar claras sus intenciones de cara a 2019.

La introducción de un décimo lugar fue puesta en debate. Deiveson Figueiredo, Renato Moicano, Leon Edwards, Curtis Millender, Dominick Reyes, Nina Ansaroff y Jessica Eye fueron algunos de los candidatos a aparecer en la lista, pero parecía injusto dejar a cualquiera de ellos sin mención.

2019 promete ser una montaña rusa para UFC. El debut en la programación televisiva de ESPN, un menor número de eventos, el futuro de dos divisiones (peso mosca masculino y peso pluma femenino) en el aire y la preparación de más superpeleas. Los pilares de la empresa de los últimos años empiezan a notar el paso del tiempo. Unos, se han visto superados por unos jóvenes más hambrientos y con más energía. Otros, han iniciado un éxodo hacia el retiro o hacia otras promociones. Un tercer grupo, encabezado por Cormier, se niega a decir adiós por la puerta de atrás. Sin embargo, una nueva generación está llegando, dispuesta a comerse el mundo.

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