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Los Chiefs ¿acabarán con la maldición del Arrowhead?

El mejor Football de la NFL en el año se disputa durante enero y ya vimos interesantes duelos en el fin de semana de Wild Card. Ahora, los sembrados 1 y 2 de cada conferencia reciben a los ganadores del fin de semana previo para demostrarnos que sus récords para ser de los dos mejores de cada conferencia no son ficticios.

Aquí vamos a revisar el duelo entre los sorprendentes Indianapolis Colts que visitan el Aroowhead enfrentando a la monumental ofensiva de los Kansas City Chiefs.

 

COMO LLEGAN

Ambos equipos tienen playmakers de ambos lados y sus QB son de lo mejor de la NFL, por lo que veremos un encuentro muy interesante.

Los Colts llegan después de haber ganado como visitantes a sus rivales divisionales los Texans y básicamente haber controlado el partido casi en su totalidad. Tienen algunas bajas relevantes como las de Jack Doyle TE, y Matthias Farley S que están en IR. Además están como cuestionables (Q) Jabaal Sheard LB, Denico Autry DT y Malik Hooker S. Estos hombres son del lado defensivo y son nombres importantes cada uno en una línea diferente, por lo que si los tres no jugarán sería muy complicado para Indianapolis.

Por su parte, los Chiefs tuvieron una semana de descanso y esperan estar listos para recibir a los Colts. Dentro de las bajas en Kansas City, no tienen nombres relevantes en IR y podemos decir que su mayor baja fue Kareem Hunt cuando fue cortado luego del escándalo que conocemos. Cuestionables (Q) están Sammy Watkins WR, Jeff Allen G y Eric Berry S. La ofensiva puede generar mucho sin Watkims, pero la protección es esencial, por lo que se espera que Allen pueda jugar ya, mientras que la defensa puede sufrir sin el gran Berry.

CLAVES DEL JUEGO

Un juego en el Arrowhead es siempre complicado para los visitantes, no obstante, los Chiefs han perdido seis partidos consecutivos en su casa jugando playoffs, lo que nos marca que los Chiefs no ganan en Kansas City un juego de postemporada, desde 1993 cuando Joe Montana era el QB y de hecho Mahomes no había nacido aún, lo que nos muestra la sequía tan prolongada que han tenido sus fans para festejar algo relevante en su estadio.

Los Colts necesitan que lo hecho durante la temporada siga funcionando y eso es proteger a su QB que ha retomado su nivel de estelar y los ha llevado de la mano. Andrew Luck no necesita mucho tiempo para lanzar, pero si se lo dan, encontrará a alguno de sus receptores clave como TY Hilton o Eric Ebron, listos para hacer daño, ya que son playmakers. Otro aspecto de las excelentes líneas ofensivas como esta (que dicho sea de paso no permitió a la dupla Watt – Clowney un solo sack el pasado fin de semana) es que el ataque terrestre se ve beneficiado y Marlon Mack está teniendo una campaña sensacional y la semana pasada corrió para 162 yardas, demostrando porque es la ofensiva número 5 en puntos anotados. La defensa de Colts que es la 21 en puntos recibidos, aún necesita trabajo, pero lo que ha hecho el DC Eberflus es impresionante y cuentan con  Darius Leonard que es una auténtica pesadilla para las ofensivas rivales.

Mientras los Chiefs tiene la ofensiva número 1 en puntos (565 en la campaña), con Patrick Mahomes que además de sus más de 5,000 yardas y 50 TD, juega como si llevará 10 años en la liga. Damien Williams ha ido cumpliendo en el hueco que dejo Kareem Hunt y con una OL muy buena y con dos playmakers recibiendo pases, en Tyrek Hill y Travis Kelce, esta ofensiva es de auténtico campeonato. El problema está en la defensa que tiene poco talento y puede ser fácilmente vulnerada, fue la número 24 en puntos permitidos y es lo que hace dudar de su legitimidad para ser campeones.

Revisando lo anterior, podemos establecer que este partido debe ser de muchos puntos. Tanto Mahomes como Luck, pueden armar ofensivas rápidas y hacer daño en cualquier zona del campo. Las OL deben contener mayormente las cargas y el ataque terrestre debe brillar en especial del lado de Indianapolis. Si los jugadores que están en duda por parte de los Colts no juegan, siendo todos defensivos, es probable que veamos más de 50 puntos y los Chiefs puedan romper finalmente la maldición de no ganar en casa. Por otro lado si juegan por lo menos dos de estos jugadores en especial Hooker, tal vez la defensiva de los Colts pueda frenar dos o tres drives clave que propicie otro desastre en el Arrowhead, por lo que la clave del partido será la defensiva de Indianapolis, ya que sabemos que la de Kansas City juega con ímpetu, pero con baja calidad y la OL de Indianapolis es básicamente impenetrable.

 

PRECEDENTES COLTS vs CHIEFS

Estos equipos no se enfrentaron en la temporada regular, pero recordemos que en el Wild Card del 2013 los Chiefs recibieron a los Colts e iban ganando de la mano de Alex Smith ya que el RB Jamaal Charles salió lesionado, 38 a 10 en el tercer cuarto, para que Andrew Luck emprendiera uno de los regresos más impresionantes de la historia e Indianapolis terminará llevándose la victoria 45-44, en uno de los momentos más tristes del Arrowhead Stadium y ahora Luck volverá a ese lugar a enfrentarlos.

RECORRIDO HASTA PLAYOFFS

Sin hacer un resumen partido por partido podemos analizar cómo llegaron ambos equipos a estas instancias.

Los Colts arrancaron la campaña 1-5 en lo que parecía era la catastrófica temporada anunciada en donde quedarían en último puesto de la NFL pues apenas comenzaba la reconstrucción, sin embargo reconstruir con un QB elite es siempre más sencillo que hacerlo sin uno y a partir de ese momento Indianapolis quedo 9-1 en sus restantes partidos, consiguiendo un lugar en playoffs en la AFC que tenía muy caros los pases a postemporada. Eric Ebron demostró que no es un bust, sino que los Lions nunca lo utilizaron adecuadamente, ya que se convirtió en la segunda arma predilecta de Luck. La mano del GM Ballard quedo de manifiesto con sus grandes selecciones y Nelson fue elegido al Pro Bowl en su año de novato. Los Colts llegaron a playoffs como el sexto sembrado y ganaron a los Texans en Houston, para llegar a Kansas City a enfrentar al sembrado número uno.

Por su parte los Kansas City Chiefs, con nuevo OC en Eric Bieniemy y Patrick Mahomes tomando las riendas del equipo, demostraron que la selección al subir por el QB en el draft 2017 fue la decisión correcta por parte de la Front Office. Patrick juega como si tuviera diez años en la liga, en su primer año jugando como titular logró 50 TD y más de 5,000 yardas. El ataque es tremendo lleno de playmakers en Hill y Kelce, mientras que el RB fue devastador hasta que Hunt fue cortado, por lo que tanto Williams como Ware buscan tomar su lugar y ha resultado aceptable. Hay que destacar que los Chiefs perdieron contra los Patriots y los Rams que son ofensivas poderosas, aun así terminaron con el mejor récord de la AFC y el criterio de desempate los hizo ganar la división, porque los Chargers quedaron con record idéntico. El primer puesto les asegura postemporada en casa, pero la maldición que cumple 25 años se cierne sobre ellos en especial al carecer de una defensa, al menos cumplidora.

El juego que abre el fin de semana Divisional en la NFL entre Colts y Chiefs, será un espectáculo de puntos que probablemente se defina con quien tenga el balón al final. Si bien la ofensiva de Chiefs es mejor que la de Colts por su agresividad, la defensa de Colts es un poco mejor que la de Chiefs y pueden contener unos drives a Mahomes, por lo que Indianapolis podría prolongar la decepción y sufrimiento de los fanáticos del Arrowhead.

Las apuestas indican que Indianapolis tiene 36% de posibilidades de avanzar, mientras que Kansas City 64%.

Indanapolis Colts se enfrentan a Kansas City Chiefs este sábado a las 16:35 horas del Este de Estados Unidos, 22:35 España, 15:35 México.

 

Fotos via:

sportnews.com

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