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Los playoffs de la temporada NFL 2018 arrancan

Cada fin de diciembre para los fans de la NFL nos representa sentimientos encontrados. Por un lado se viene la mejor parte y más competida de la liga en donde cada uno de los 11 juegos de playoffs (omito el Pro Bowl por obvias razones) es primetime y el nivel de competencia es el mejor. Por otro lado, ya no hay juegos en jueves o lunes y huele a fin de temporada.

Aquí veremos lo que nos espera en el mes de enero en la NFL, en cuanto a playoffs, pero antes revisaremos rápidamente el orden del NFL draft 2019, ya que hay 20 equipos pensando en septiembre 2019.

Orden del DRAFT 2019 (1 – 20)

No se pretende hacer un análisis del draft por la única razón de que se busca hablar de los playoffs, básicamente, esto es solo una guía. Los equipos con asterisco han despedido a su Head Coach.

  1. Arizona CARDINALS *
  2. San Francisco 49ERS
  3. New York JETS *
  4. Oakland RAIDERS
  5. Tampa Bay BUCCANEERS *
  6. New York GIANTS
  7. Jacksonville JAGUARS
  8. Detroit LIONS
  9. Buffalo BILLS
  10. Denver BRONCOS *
  11. Cincinnati BENGALS *
  12. Green Bay PACKERS *
  13. Miami DOLPHINS *
  14. Atlanta FALCONS + (Su HC Quinn sigue, pero todo su Staff fue despedido)
  15. Washington REDSKINS
  16. Carolina PANTHERS
  17. Cleveland BROWNS *
  18. Minnesota VIKINGS
  19. Tennessee TITANS
  20. Pittsburgh STEELERS + (Con la novela de Bell y Brown algo pasa en la organización)

El NFL Draft se llevará a cabo del 25 al 27 de abril 2019 y sin duda, algunas de estas posiciones pueden cambiar por trades, a esta lista se irán sumando las posiciones conforme se eliminen los equipos en playoffs.

 

PLAYOFFS 2018

COLTS vs TEXANS

Para inaugurar el playoff de la temporada NFL 2018, los sorprendentes Colts, visitan a los Texans en Houston. Indianapolis, comenzó 1-5 la temporada y se coló al playoff, siendo el tercer equipo en lograr una proeza de ese tamaño, solo igualada por los Colts en 1970 y los Chiefs en 2015. Además no debemos olvidar que Indianapolis estaba presagiado a ser el equipo que ostentaría el primer pick en el draft NFL 2019. Pero su fortaleza es Andrew Luck que ha vuelto al nivel que le conocimos, pero con una protección fabulosa que lo hace mortífero (solo 18 sacks permitidos, siendo el número uno en ese rubro) y así mismo a su RB. Su arsenal es muy bueno, con TY Hilton como el principal y Eric Ebron que ha probado que no es un bust, sino que en Detroit no supieron utilizarlo. Si bien su defensiva es sospechosa, tiene talento para hacer temblar a cualquier rival que no maneje una buena ofensiva.

Por su parte Houston tiene una de las unidades defensivas más destructivas de la liga con Watt y Clowney amenazando a cada momento y haciendo padecer a los QB rivales. La ofensiva con Watson es muy buena y Hopkins es simplemente un fuera de serie. Sin embargo el punto débil lo tienen en la OL que es la 27 en carrera y la peor en protección de pase, habiendo permitid 62 sacks en el año, lo que es casi 4 por juego.

El partido parece parejo y el hecho de que sea divisional lo hace poco previsible. La localía ayudará a Houston, pero Indianapolis sabe lo que es jugar en ese estadio. Todo dependerá de lo que los frontales de la defensiva de Colts puedan hacer contra la pésima OL de Texans, porque si Watson está corriendo toda la noche, el juego debe ser de los Colts.

PRONOSTICO: COLTS

SEAHAWKS vs COWBOYS

En un partido difícil de pronosticar, los impresionantes Seahawks se meten al estadio de los Cowboys para seguir demostrando que su llegada a playoffs es más que una casualidad. Al inicio de la temporada, con las intempestivas salidas de jugadores molestos con Carroll y el final oficial de la Legion of Boom, parecía que Seattle viviría una temporada de pesadilla, pero de la mano de Russell Wilson y un impresionante y físico trabajo terrestre en la ofensiva, aunado a una defensiva con mucha energía, los Seahawks se metieron a los playoffs.

En tanto los Cowboys comenzaron tambaleantes, sin embargo cuando encontraron abierta la puerta para ganar la división Este de la NFC, aprovecharon y se la llevaron por medio de un ataque terrestre consistente, con una OL muy fuerte, aunque está catalogada como la número 28 en protección de pase, algo que quedó evidenciado con los errores de Prescott, los cuales se minimizaron con la llegada de Amari Cooper. La defensiva ha sido excelente esta temporada, comandada por Lawrence y el novato Vander Esch.

Otro partido complejo, pues los niveles son similares y aunque la casa de los Cowboys es importante, eso no espanta a Seattle. Tal parece que todo se reducirá a que equipo establece mejor el ataque terrestre, pues aunque ambos son expertos en hacerlo este año, la defensa de Cowboys parece un poco más fuerte, sin embargo Seattle tiene a Wilson.

PRONOSTICO: COWBOYS

CHARGERS vs RAVENS

Para el domingo tenemos este partido a medio día que lleva a los Chargers a visitar a la brutal defensiva de Ravens en Baltimore. Los Chargers son un equipo que ha sabido jugar de visitante, de hecho terminó 7-1 en ese departamento, así que no les preocupa ir al estadio de los Ravens. Los Chargers requieren que toda la experiencia y liderazgo de Rivers aparezcan ante la que puede ser la segunda mejor unidad defensiva de la NFL y también porque el ataque terrestre no ha podido establecerse dignamente en el equipo. La defensa por su parte es lo suficientemente buena para detener a cualquier rival.

Del lado de Ravens, su unidad ofensiva parece que iniciara a Lamar Jackson, quien corre más de lo que pasa y eso en playoffs no es muy bueno, pero si es necesario, ingresarán a Flacco. El ataque terrestre es mejor que el aéreo, por la simple razón de que los WR han sido de mediocres a malos en la temporada y su OL es lo mejor que hay en esta ofensiva cuestionable. La fortaleza de este equipo se encuentra en la defensa que es brutal comandada por el legendarios Terrell Suggs y puede detener a cualquiera.

Un juego que puede tornarse de pocos puntos. No obstante que la defensa de Ravens es mejor, su inoperancia ofensiva ira cediendo ante el ataque de Rivers y perderán el juego.

PRONOSTICO CHARGERS

EAGLES vs BEARS

Para cerrar el Wild Card Weekend de la NFL 2018, los Eagles van a Chicago a intentar ganarle a los Bears. Hasta antes de la horripilante lesión de Alex Smith, Philadelphia iba camino al desastre luego de ser campeones del SB 52, sin embargo la caída del potencial de Vikings, aunado a la evidente baja de juego de Washington les dio el chance de entrar como el segundo comodín de la NFC. No esperemos que la historia de hadas del año pasado funcione ahora, pues hace un año los Eagles fueron el mejor equipo y ahora los altibajos han sido demenciales, pero el rey vive hasta el final. Con una ofensiva cuestionable, la cual luego de la lesión de Jay Ajayi fue irrelevante por tierra y un ataque aéreo cuestionable tanto con Wentz como con Foles, hacen a esta ofensiva verse sospechosa en el mejor de los casos, la defensa aunque un poco mejor, no ha podido mostrarse como hace un año.

Del lado de los Bears la situación ha sido distinta, pues luego de la llegada del genio ofensivo Matt Nagy, ponerle armas a Trubisky, tener la séptima mejor OL para proteger el pase y sobre todo la llegada de Khalil Mack a la ya de por si poderosa defensa de Chicago, llevó a los Bears a ser una realidad y tres de sus cuatro derrotas fueron por 3 puntos o menos, de hecho la derrota contra Patriots por 7 puntos se quedó a dos yardas de igualarse. El punto es que si estos Bears se hubiesen ido 15-1 o 16-0 no sería algo disparatado.

En este juego sí parece haber una disparidad clara, pues Philadelphia no tiene la capacidad ofensiva para ganarle a la brutal y hambrienta defensa de Chicago, mientras que la ofensiva de Bears, si bien aún en desarrollo, parece lo suficientemente buena como para ganar a la cuestionable defensa de Philadelphia.

PRONOSTICO BEARS

A LA ESPERA EN PLAYOFFS

En la AFC los sembrados 1 y 2 esperan a sus rivales

Kansas City CHIEFS

New England PATRIOTS

Del lado de la NFC están en uno y dos:

New Orleans SAINTS

Los Angeles RAMS

PRONOSTICO PARA CAMPEON SUPER BOWL LIII

 

Aclaro que esto solo es por diversión.

Personalmente creo que los equipos que disputarán el Super Bowl LIII serán:

New England PATRIOTS vs Chicago BEARS

No. No soy fan de Pats, pero no tengo fe en que los Chiefs puedan llegar lejos sin defensa y los Chargers o Ravens van a sucumbir ante New England. Si los Texans llegarán a la final de conferencia la falta de OL los hará perder.

Una vez en el Super Bowl, Brady sentirá el poder de la defensa de Bears y los de Chicago levantarán el Lombardi luego de 33 años de sequía.

El verdadero Super Bowl esta temporada será la final de conferencia de la NFC:
Chicago BEARS vs New Orleans SAINTS

Fotos via:

sport.com

nfl.com

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