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Week 14 – NFL, “I love this game”

Hace años la NBA en su política de expansión creó un nuevo slogan para tratar de atraer más seguidores. Aparte del logo conocido (consistía en un jugador botando el balón). El nuevo slogan era una frase breve y concisa “I love this game”. Pues esto se podría aplicar a la NFL. Una semana más, los aficionados de la NFL hemos vivido una jornada inolvidable. Los equipos en teoría más débiles (San Francisco, Oakland) derrotan a equipos con aspiraciones a playoffs. Los todopoderosos Rams sucumben ante la exhibición defensiva de los Chicago Bears. Kansas City y New Orleans sufren de lo lindo para ganar sus partidos y para terminar el ” Milagro de Miami”. En un duelo de máxima rivalidad, se produjo una memorable remontada de los Miami Dolphins en los segundos finales con una jugada de laterales….”NFL I love this game”.

A continuación, un breve resumen de algunos de los partidos de la jornada 14.

New England Patriots 33 Miami Dolphins 34

Hace unas semanas se cumplía un año del “Minnesota Miracle”, dentro de un año se hablará del “Miami Miracle”.

Quedaban 16 segundos con el marcador 33-28 favorable a New England. Miami inicia la jugada en su propia yarda 31. Ryan Tanehill ejecuta un pase de 14 yardas sobre Kenny Stills. Este a su vez da un pase lateral a DeVante Parker, quien su vez ejecuta otro pase lateral sobre Kenyan Drake y el resto pasará a la historia….

A destacar las palabras de Bill Belichick tras la derrota “Ellos sólo hicieron una jugada más que nosotros”. Que se preparan en Boston está semana los gritos de “tito Bill” se van a oír al otro lado del atlántico.

New England (9-4) continua líder de su división, si bien perdió la oportunidad de dejar sentenciada la AFC East. Miami (7-6) mantiene viva la esperanza de playoff y… matemáticamente de la división.

Carolina Panthers 20 Cleveland Browns 26

Carolina Panthers sumaron su quinta derrota consecutiva frente a unos Cleveland Browns que bajo las órdenes del entrenador “interino” Greg Williams tienen un balance (3-2).

Baker Mayfield olvidó su actuación de la semana pasada y lideró a Cleveland completando 18 de 22 para 238 yardas, incluyendo un espectacular pase de 51 yardas para touchdown de Jarvis Landry. Landry anotó además 1 touchdown de carrera de 3 yardas para un partido muy completo con 54 yardas de carrera y 57 de pase.

Con esta derrota el Head Coach de Carolina Ron Rivera cada vez está más cuestionado. Parece que ha perdido las riendas del equipo, que además ahora mismo está fuera de playoff y con dos partidos frente a los New Orleans Saints. Poco que destacar en el juego de los Panthers, tan sólo la consistencia de Cristian McCaffrey que anotó 2 touchdowns y sumó 101 yardas totales. Cam Newton parece no estar totalmente recuperado de su hombro derecho y no jugó un buen partido.

Carolina (6-7), se complica su paso a playoffs, mientras que Cleveland (5-7-1) con esta victoria da un paso más en su re-construcción y aunque parezca mentira matemáticamente podría aspirar a playoffs.

New Orleans Saints 28 Tampa Bay Buccaners 14

New Orleans Saints logró recuperarse de la derrota de la semana pasada en Dallas y liderados por Drew Brees remontaron en la segunda parte ante Tampa Bay Buccaners.

El quarterback de New Orleans, que no tuvo una buena primera parte, supo liderar a su equipo en la segunda parte con un marcador parcial de 25-0 para terminar con 24 de 31, 201 yardas y 2 touchdown (uno de ellos de carrera), si bien hay que añadir en su debe una intercepción y un fumble. Mención especial merece la defensa de New Orleans que realizaron 4 sacks y en la segunda parte limitaron a una de las mejores ofensivas de la NFL a tan sólo 81 yardas.

Por parte de Tampa, el equipo comenzó bien la primera parte anotando 2 touchdowns. Pero se vieron totalmente superados en la segunda parte en la que sólo consiguieron las mencionadas 81 yardas, la mayoría en el último drive final.

New Orleans (11-2) consigue por segundo año consecutivo el titulo divisional de la NFC South y arrebata el seed 1 a Los Ángeles Rams. Tampa Bay (5-8) pierde casi toda esperanza de entrar en playoff.

Indianápolis Colts 24 Houston Texans 21

Indianápolis Colts fue el equipo que puso fin a la racha de nueve victorias consecutivas de Houston Texans.

Buen partido, de nuevo, de Andrew Luck que lanzó para 399 yardas y 2 touchdowns. Pero el protagonista del partido fue T.Y. Hilton. El wide receiver de los Colts tiene en el estadio NRG de Houston su segunda casa. Consiguió 199 yardas en 9 recepciones, y se convierte en el líder de yardas por partido en el estadio tejano. También a destacar el buen papel de la defensa de los Colts que supo limitar el ataque terrestre de Houston (89 yardas en 25 acarreos) y a Andrew Hopkins (36 yardas), adicionalmente realizó 5 sacks.

Por su parte Houston estuvo bastante limitado en ataque, tanto por tierra (Desaun Watson lidero las yardas de carrera con 35 yardas) como por aire donde tan sólo destacó el tight end R. Griffin con 80 yardas de pase.

Houston Texans (9-3) se mantiene en cabeza de la AFC South y mantiene una ventaja de 2 partidos frente a Indianápolis Colts (7-6) que sigue en la lucha por las wild card.

Atlanta Falcons 20 Green Bay Packers 34

Green Bay Packers estrena la era post McCarthy con una cómoda victoria sobre Atlanta Falcons que acumula 5 derrotas consecutivas.

Comenzó una nueva era en Green Bay; aunque de momento con el entrenador “interino” Joe Philbin. Si bien no fue un gran partido, Green Bay logró cortar la racha de 3 derrotas consecutivas. Aaron Rodgers completó 21 de 32 pases para 196 yardas y 1 touchdown. Además, Rodgers, logró superar a Tom Brady al lanzar 359 intentos consecutivos de pase sin recibir una intercepción.

Atlanta Falcons demostró ser un equipo lastrado por las lesiones. Poco que salvar aparte de Matt Ryan y Julio Jones. El quarterback completó 28 de 42 pases con 262 yardas, 3 touchdown y una intercepción. Mientras que el wide receiver llegó a las 106 yardas de recepción.

Green Bay Packers (5-7-1) mantiene muy pocas esperanzas de playoffs y Atlanta Falcons (4-9) deseando que llegue el final de temporada se coloca a tan sólo una derrota de “pelear” el número 1 del draft.

New York Jets 27 Buffalo Bills 23

Sam Darnold ganó el duelo de quarterback novatos a Josh Allen en la remontada de New Jork Jets sobre Buffalo Bills.

Darnold que volvía después de estar de tres partidos fuera por una lesión pie derecho logró su primera remontada como profesional. El quarterback lanzó 16 de 24,170 yardas 1 touchdown y 1 intercepción.  Buen partido de la defensa y de los equipos especiales de los Jets. Los primeros estuvieron liderados por Trumaine Johnson que logró interceptar 2 veces a Josh Allen. Los segundos lograron 5 retornos para 176 yardas y un bloquear un field goal a Stephen Hauschka.

Por parte de Buffalo, Josh Allen lanzó para 18 de 36, con 206 yardas y logró 1 touchdown de carrera. El quarterback rookie demostró que todavía tiene que mejorar en la protección del “football”. Sufrió 2 intercepciones y cometió 1 fumble.

New York Jets (4-9) rompen una racha de 6 derrotas consecutivas, pero continúan últimos de la AFC East. Si bien que con esta victoria igualan el record de Buffalo Bills (4-9). 

New York Giants 40 Washington Redskins 16

Otra gran noche de Saquon Barkley llevó a los New York Giants a una abultada victoria sobre unos Washington Redskins totalmente descompuestos por las lesiones.

El flamante número 2 del pasado draft corrió para 170 yardas, incluyendo un touchdown de 78 yardas. Tras este partido ha conseguido superar las 1000 yardas de carrera, (lo que supone un nuevo record para la franquicia de New York. Por su parte Eli Manning 1completó 14 de 22, para 197 yardas, y 3 touchdowns. El quarterback fue sustituido por Kyle Lauletta quien no tuvo un buen debut, no logró completar ningún pase y sufrió una intercepción.

Por parte de Washington, confirmar lo que todo el mundo sabía, Mark Sánchez no es un quarterback NFL. Sánchez completó 6 de 14, para 38 yardas y fue interceptado 2 veces y recibió 5 sacks. Fue sustituido por Josh Johnson (es el 4º quarterback de Washington está temporada), que mejoró la pobre actuación de Sánchez, pero en los denominados “minutos de la basura”. Para colmo de males, Washington fue penalizado 15 veces para 135 yardas y su tight end estrella Jordan Reed se retiró en el primer cuarto con lesión en el pie.

New York Giants (5-8) sigue último de su división NFC East, pero ha logrado 4 victorias en 5 partidos mientras que Washington Redskins (6-7) acumula 4 derrotas consecutivas, aunque sigue teniendo esperanzas de playoff si bien las sensaciones es de un equipo que en total descomposición.

Denver Broncos 14 San Francisco 49ers 20

Sorpresa en la “bahía” y San Francisco 49ers derrota a unos desconocidos Denver Broncos que nunca encontraron el ritmo del partido.

Por encima de todos a destacar la soberbia actuación del Tight End George Kittle con 210 yardas incluido un touchdown de 85 yardas (todo ello logrado en la primera mitad). Kittle se quedó a tan sólo 4 yardas de lograr el record de yardas conseguidas por un tight end.

Por su parte, Denver echo mucho de menos al wide receiver Emmanuel Sanders (baja para el resto de temporada). Case Keenum nunca fue capaz de encontrar el ritmo del partido. Lo más destacado del equipo de Colorado, fue otra vez la pareja defensiva formada por Bradley Chubb y Von Miller con 3 sacks combinados.

San Francisco 49 ers (3-10) sigue en su lucha por el número 1 del draft mientras. Denver Broncos (6-7) se complica su entrada en play-offs.

Pittsburg Steelers 21 Oakland Raiders 24

Otra de las sorpresas de la jornada fue la derrota de Pittsburg Steelers a manos de unos renacidos Oakland Raiders.

Derek Carr, culminó su gran último cuarto con un pase de 6 yardas que ponía en ventaja a Oakland a falta de 21 segundos. Carr lanzó para 322 yardas logrando dos touchdowns en el 4º cuarto.

Por parte de Pittsburg, se notó la ausencia de James Conner en el juego de carrera. Su sustituto, Stevan Ridley sólo pudo completar 40 yardas en 19 carreras. Otro dato negativo es que Ben Roethlisberguer tuvo que abandonar el partido por un golpe en las costillas (veremos a ver la evolución a lo largo de la semana). No obstante, “Big Ben” se reincorporó al juego y logró dejar a Pittsburg en “field goal range”, para que finalmente Chris Boswell fallara el field goal que podía empatar el partido.

Pittsburg Steelers (7-5-1) acumula su tercera derrota consecutiva, si bien continúa liderando la AFC North con medio partido de ventaja sobre Baltimore Ravens. Oakland Raiders (3-10) luchará por el número 1 del draft.

Cincinnati Bengals 21 Los Ángeles Chargers 26

Los Ángeles Chargers lograron una apretada victoria sobre Cincinnati Bengals que les permite tener esperanzas de ganar la división a los Chiefs.

Los Chargers no jugaron un buen partido. Si bien, empezaron muy fuertes anotando dos touchdowns en los 2 primeros drives (160 yardas en esos drives). Para posteriormente mantener el resultado con 4 field goals. Philip Rivers lanzó 19 de 29 para 220 yardas y 1 touchdown. También destacó Austin Ekeler con 66 yardas de carrera y 5 recepciones para 78 yardas.

Poco que destacar en Cincinnati. Jeff Driskel fue el quarterback titular por segunda vez con una actuación discreta. Joe Mixon con 111 yardas en 26 carreras fue lo más destacado del equipo Bengalí.

Los Ángeles Chargers (10-3) lucharán con los Kansas City Chiefs (11-2) por el liderato de su división en el Thursday Night Football. Cincinnati Bengals (5-8) peleará con Cleveland Browns por no quedar último de la división AFC North.

Detroit Lions 17 Arizona Cardinals 3  

Detroit Lions y su defensa logran derrotar a unos inofensivos Arizona Cardinals.

Partido bastante insulso por parte de ambos equipos. La jugada clave fue protagonizada por Darius Slay que logró interceptar a Josh Rosen y retornar 67 yardas para touchdown. Slay ya lideró el año pasado la liga con 8 intercepciones.

Arizona Cardinals tiene un record negativo de 1-6 en casa. Lo único destacable fue el incombustible Larry Fitzgerald que supera a todo un histórico Jerry Rice en el número de recepciones (1286) para un mismo equipo.

Detroit Lions (5-8) continua último de su división.  Arizona Cardinals (3-10) “luchará” con Oakland y San Francisco para conseguir el número 1 del draft.

Escenario Playoff NFC

New Orleans Saints (.846). Clasificado para playoffs. Campeón NFC South

Los Ángeles Rams (.846). Clasificado para playoffs. Campeón NFC West

Chicago Bears (.692)

Dallas Cowboys (.615)

Seattle Seahawks (.615)

Minnesota Vikings (.500)

Escenario Playoff AFC

Kansas City Chiefs (.846) Clasificado para playoffs.

New England patriots (.692)

Houston Texans (.692)

Pittsburgh Steelers. (.577)

Los Angeles Chargers (.769)

Baltimore Ravens (.538)

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