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Team Sunweb, año con objetivos a medias.

Continuando con el serial de los equipos World Tour que os estamos haciendo desde Sexto Anillo, hoy nos toca subir hasta la novena plaza de la clasificación para centrarnos en la escuadra de licencia alemana, el Team Sunweb. 

El equipo este año aunque han obtenido buenos puestos, han dado un bajón con respecto a la temporada pasada de 17 a 11 triunfos, de los cuales 8 han sido de la máxima categoría, pero sus corredores, sobre todo sus líderes, no han conseguido cumplir todos los objetivos propuestos, de ahí el bajón. 

El primer triunfo del equipo llegó a finales de febrero de la mano de Phil Bauhaus en la tercera etapa del Abu Dhabi Tour. Para la siguiente hubo que esperar 2 meses exactos hasta el prólogo del Tour de Romandia donde Michael Matthews consiguió imponerse. 

Entre medias puestos interesantes, como un 13º de Oomen en Paris-Niza, un 7º de Matthews en Milán-Sanremo, un 11º de Mike Theunissen en Paris-Roubaix o la mejor actuación del equipo, un 5º de Matthews en Flecha-Valona. 

Como decimos, puestos interesantes pero lejos de la victoria o el podio y sobre todo no está entre los protagonistas Tom Dumoulin, el líder del equipo que este año se esperaba que diera otro paso adelante en este tipo de pruebas. 

Así llego el equipo a la primera gran ronda de la temporada, el Giro de Italia donde partían con el número 1 de la carrera, precisamente el oculto Dumoulin que aspiraba a repetir victoria aunque este año los rivales parecían más cualificados que la temporada anterior pero el comienzo fue prometedor consiguiendo ser el primer líder de la carrera merced a su victoria en la crono inaugural en Jerusalén.

Dumoulin durante la 19ª etapa del Giro. Vía: www.giroditalia.it

 

Tras esta victoria parecía que solo “Dumo” sería rival para Yates tras las primeras jornadas de la carrera pero en Bardonecchia el día de la exhibición de Froome es donde quedó claro que su nivel de forma no era el del año anterior y acabó finalmente 2º en la clasificación general, buen puesto pese a no ser el ganador, y además el joven Oomen consiguió acabar la carrera también dentro del top ten, siendo 9º.

Tras el Giro el equipo obtuvo dos victorias, una en el Tour de Yorkshire y otra en la Vuelta a Suiza, donde además sus corredores también tuvieron actuaciones destacadas siendo Wilco Kelderman 5º y Sam Oomen 7º en la general final, mientras que estuvieron algo más grises en el Dauphine donde no obtuvieron etapas ni brillaron en la general. 

Así llegaron al Tour de Francia con la idea de luchar por la victoria con Dumoulin y junto a él presentaban un equipo en el que destacaban corredores como Laurens Ten Dam, Simon Geschke, Nikias Arndt o Eduard Theuns. Equipo más que apto para apoyar a su líder o luchar por parciales. Finalmente, Dumoulin consiguió vencer en la contrarreloj de la penúltima etapa y ser segundo en la general, cumpliendo el objetivo de subir a podio que se había impuesto en Francia. 

Dumoulin durante una etapa del Tour. Vía: www.letelegramme.fr.

Tras el Tour el equipo obtuvo 5 victorias, casi todas ellas en grandes carreras como el doblete en Canadá en las clásicas de Quebec y Montreal con Michael Matthews, una etapa en el Binck Bank Tour también de Matthews y también la victoria en la mítica Paris-Tours con Kragh Andersen. Además de eso también brillo en la Vuelta a Polonia con Sam Oomen, 9º en la general final, el podio en Holanda con Matthews y una Vuelta a España donde Kelderman no llego al nivel de la temporada anterior, pero aun así consiguió colarse entre los mejores siendo 10º en la clasificación general.

Además de estos resultados, el equipo también ha obtenido un gran resultado en los campeonatos del mundo tanto de contrarreloj individual, donde Dumoulin fue medalla de plata cuando era uno de los grandes favoritos tras el australiano Dennis y también la medalla de plata en la contrarreloj por equipos, especialidad en la que el año pasado se hicieron con la victoria.

Temporada 2019

De cara al año que viene el equipo pierde grandes puntales de su bloque como Geschke o Ten Dam, que van al nuevo CCC y son grandes puntales de su equipo de grandes rondas, Edward Theuns que vuelve al Trek o Bauhaus que pone rumbo al Bahrain. Por contra las altas tienen la calidad suficiente para aguantar el equipo y las acciones de Dumoulin siendo las mas destacadas Nicolás Roche o Jan Bakelants.

De nuevo un año donde volverán a luchar por sus grandes objetivos como son las clásicas con un gran corredor como Matthews o las generales finales, sobre todo de grandes vueltas, con Tom Dumoulin aunque el líder del Sunweb debería empezar a intentar obtener victorias en otras vueltas World Tour.

Imagen destacada: www.teamsunweb.com

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