Análisis Ciclismo

Katusha-Alpecin: mal año para los suizos

Siguiendo con el análisis que desde Sexto Anillo estamos realizando sobre la temporada de los equipos World Tour, hoy es el turno de los suizos del Team Katusha-Alpecin que han realizado una pobre temporada en cuanto a victorias se refiere. Por ello, ha pasado de ocupar la 11ª posición en la clasificación UCI en el 2017 a bajar hasta la 17ª posición esta temporada, penúltimo en este ranking.

La escuadra suiza ha sido el peor equipo del pelotón, consiguiendo un paupérrimo número de triunfos que se traduce en el equipo que menos veces ha conseguido levantar los brazos en línea de meta. De las cinco victorias conseguidas sólo dos han sido en la máxima categoría. La marcha de Alexander Kristoff al UAE Emirates ha hecho mella en el conjunto dirigido por Valerio Piva. Con la llegada del sprinter alemán, Marcel Kittel, se esperaba que estuviera al mismo nivel que en el Quick-Step pero su año no ha sido el deseado.

En el mes de febrero se disputó el Tour de Dubai en el que Kittel no pudo repetir la hazaña del año anterior donde ganó tres etapas y la general, pues esta vez se fue de vacío. El sprinter alemán no consiguió seguir la estela de sus lanzadores y solo en una etapa consiguió estar entre los tres primeros. En ese mismo mes, la escuadra suiza estrenaba su palmarés con la primera victoria de etapa de la mano de Nathan Haas en el Tour de Omán.

Un mes después, en marzo, se disputaba la Tirreno-Adriático en la que Marcel Kittel consiguió sus dos únicos triunfos de etapa en esta campaña. No ha sido la mejor temporada para el alemán y solo logró un cuarto puesto en el Tour de California y en la Vuelta a Colonia, logró ser quinto.

Marcel Kittel celebrando una victoria en la Tirreno-Adriático. Fuente: cyclingnews.com

En abril, el Katusha informaba de que Marco Haller había sufrido atropellado mientras entrenaba en Austria y había sufrido doble fractura de la rótula de su rodilla izquierda y también una fractura lateral en el fémur de la misma. Fue un revés para la confección del equipo que iría al Tour de Francia y para ayudar a Kittel en las llegadas masivas.

En el mes de mayo se disputaba la primera gran ronda del año, el Giro de Italia. El conjunto suizo sería liderado por Maxim Belkov para intentar colarse en el Top Ten por la lucha por la ‘maglia rosa’. Para la batalla por la contrarreloj el favorito sería Tony Martin y llevarse también alguna victoria de etapa en caso de fuga. Además, de contar con otro buen contrarrelojista como Alex Dowsett. Pero los suizos se fueron de vacío de la ronda italiana, con un segundo puesto en la contrarreloj de Rovereto y solo José Gonçalves fue el mejor en la clasificación general al acabar en la 14ª posición.

Por otro lado, en el mes de junio Tony Martin se adjudicaría el Campeonato de Alemania en Contrarreloj Individual. El alemán lograría su octavo campeonato y el séptimo consecutivo.

Así se llegaba a la gran cita del mes de julio, el Tour de Francia. El Katusha-Alpecin confeccionó un equipo en el que el ruso Illnur Zakarin sería el jefe de filas y poder aspirar a estar dentro del Top Ten de la general. Junto a éste, Tony Martin y Marcel Kittel también serían los hombres fuertes del equipo, el primero para luchar contra el reloj y el segundo para las victorias al sprint. Junto a Zakarin, hombres como Robert Kiserlovski, Ian Boswell y Pavel Kochetkov estaban llamados a ayudar al ruso en las etapas de montaña. Pero al igual que en el Giro, el conjunto ruso se fue de vacío del Tour aunque Zakarin cumplió el objetivo de entrar entre los diez mejores de la general, fue noveno. Kittel solo consiguió ser tercero en la primera etapa, siendo el mejor resultado para él, pues en la undécima etapa salió de la carrera al llegar fuera de control.

En agosto se cerraba el palmarés de esta campaña para el conjunto Katusha con la victoria de Nils Politt en la Vuelta a Alemania.

Finalizamos el repaso a la temporada del Katusha-Alpecin en la Vuelta a España, la última gran ronda del año. Para ello, el conjunto suizo puso todas sus aspiraciones en Zakarin para entrar de nuevo entre los diez mejores en la general, aunque la temporada del ruso no se asemejaba a la del año anterior. Se confeccionó un equipo en el que otros hombres a destacar eran Ian Boswell, Machado y Reto Hollenstein, además de José Gonçalves. Sin embargo, Zakarin no consiguió repetir el podio de la pasada temporada, una caída lo dejaba tocado en la segunda etapa y consiguió llegar a Madrid en una discreta vigésima posición en la general.

Presentación del Team Katusha-Alpecin en La Vuelta 2018. Fuente: @katushacycling

TEMPORADA 2019

Para la próxima temporada, el equipo suizo será liderado por Illnur Zakarin y Marcel Kittel, ambos buscaran sobreponerse a este año horrible y demostrar su mejor versión en las grandes vueltas. Sin embargo, cuenta con la sensible baja de Tony Martin para el próximo año al marcharse al LottoNL Jumbo. Continúan en el equipo jóvenes promesas como Nils Politt, Rick Zabel, Mads Würtz, Alex Dowsett, Marco Haller, Reto Hollenstein y Jenthe Biermans.

En el apartado de bajas, además de la ya mencionada de Tony Martin, también abandonan el equipo Marco Mathis (Cofidis)Maurits Lammertink (Roompot Nederlandese Loterij).

Respecto a las caras nuevas, Dani Navarro aportará experiencia y será una baza importante para las etapas de montaña. Otras incorporaciones son las de Enrico Battaglin, Jens Debusschere, Ruben Guerreiro, Dmitry Strakhov y Harry Tanfield.

Por lo general, se trata de un bloque muy joven para esta próxima temporada, falta por saber si será un bloque efectivo y con garantías en busca de triunfos. Y sobre todo, un bloque que sea capaz de mantenerse en la máxima categoría del ciclismo.

Imagen destacada vía: @katushacycling

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