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Education First – Drapac, el comienzo de una “nueva era”

En esta serie de análisis que hemos venido publicando en Sexto Anillo, es el turno ahora del Education First – Drapac.

2017 terminó con el anuncio de que Cannondale no sería más el patrocinador principal del equipo, pero este seguiría utilizando sus bicicletas. Luego fue anunciado que el centro de idiomas Education First sería el nuevo patrocinador.

El equipo enfrentaba esta temporada con ambición, debido al enorme resultado de 2016 conseguido en el Tour de France. Rigo, evitando caídas y pedaleando con relación fija por avería mecánica, terminó segundo a escasos segundos de Froome.

Momentos destacados – Victorias

La temporada empezó con pie derecho en Colombia. Rigo ganó la etapa 5 de la Oro y Paz (hoy Tour Colombia) que finalizó en el mágico Salento. Allí superó a Egan Bernal y a Nairo Quintana. Al final ocupó la tercera posición en la general.

Rigo en la Colombia Oro y Paz. Fuente: Blu Radio

Días después, Sacha Modolo conseguiría la segunda victoria del equipo, al conquistar la etapa 3 de La Vuelta a Andalucía.

En abril llegó la tercera a manos de Daniel Mclay, quien obtuvo la etapa 4 del Circuit Cicliste Sarthe – Pays de Loire.

A mediados de junio, Rigo alzaría los brazos nuevamente al ganar la etapa 3 del Tour de Eslovenia.

Victorias en Grandes Vueltas

Y así llegó el Education First – Drapac al Tour de France, con su líder bien ubicado hasta la etapa 8. Sin embargo, el Infierno del Norte hizo de las suyas en la novena etapa: Rigo sufrió una caída. Perdió tiempo y un día antes de la etapa reina tuvo que abandonar el sueño amarillo.

Al final, el Tour le dejó al equipo dos grandes cosas:

  1. Un Lawson Craddock con temple de hierro (completó el Tour con fractura de escápula desde la etapa 1).
  2. Un gregario de lujo que a futuro podría ser una gran carta para el equipo, Daniel Martínez.

En La Vuelta a España las victorias de etapa llegaron con Simon Clarke y Michael Woods (etapas 5 y 17 respectivamente). Y a Rigo, que volvía recuperado a luchar no le alcanzó. Las empinadas cuestas le pasaron factura y lo dejaron sin aliento; terminó séptimo en la general a 00H 06’ 07”.

Victoria de Woods en la Vuelta 2018. Fuente: Cycling weekly.

Refuerzos

Para la temporada 2019 se han anunciado 10 nuevos corredores, entre los que se destacan:

  • Tejay Van Garderen (BMC)
  • Sergio Higuita (Manzana Postobón)
  • Jhonatan Caicedo (Team Medellín)
  • Tanel Kangert (Astana)

Los otros hombres que llegan son:

  • Hofland (Lotto Soudal)
  • Bettiol (BMC)
  • Morton (Dimension Data)
  • Villalobos (Aevolo)
  • Bennett (Hagens Berman Axeon)
  • Whelan (Drapac EF Cycling)

Bajas

Siete hombres pierde el equipo. Los de más renombre sin duda son Pierre Rolland quien marcha al Vital Concept y Clarke que va al Trek. Moreno, Canty y Scully no definen aún su próximo equipo. Van Asbroeck va al Israel Cycling Academy y Magnusson al Riwal Readynez.

A primera vista es más lo que gana el equipo con sus incorporaciones que lo que pierde con las bajas. Habrá que ver en lo corrido del año si esta apreciación es correcta o no.

Imagen destacada: www.efprocycling.com

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