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Los Broncos se motivan y cortan la racha de los Steelers

Anoche en el Broncos Stadium se enfrentaban dos equipos históricos de la conferencia y todos esperábamos un duelo apasionante. Tanto los Pittsburgh Steelers como los Denver Broncos se han encontrado en postemporada en multitud de ocasiones, la última hace dos temporadas, y en los partidos entre ambos está siempre asegurada la emoción. El partido de anoche cumplió con dichas expectativas.

(AP Photo/David Zalubowski)

1er cuarto

Ambos equipos salieron fuertes en defensa, y tras un 3 y fuera de Broncos, la ofensiva de Steelers comandó un ataque sostenido para llegar a field goal range. Aquí encontramos el primer punto de inflexión del partido que acabaría decantando la balanza para los Broncos. El safety de los de Colorado, Justin Simmons, bloqueó el intento de FG de 48 yardas de Chris Boswell. Sin embargo, los chicos de Vance Joseph no iban a errar y McMannus sí conectó para 3 puntos desde 41 yardas.

2º cuarto

Los de Pittsburgh no se vinieron abajo y de nuevo pudieron llevar la serie de downs hasta campo contrario con solvencia. Pero de nuevo, una vez más, nadaron para morir en la orilla. Cuando un pase de Ben Roethlisberger para Xavier Grimble parecía que iba a terminar en touchdown, el tight end recibió el placaje de Will Parks en la yarda 1 y fue incapaz de proteger el balón. El resultado de la jugada fue un fumble que acabó saliendo por la línea lateral de la zona de anotación de los Broncos, lo cuál supuso pasar de un presunto 3-7 a un 3-0 con touchback y balón Denver.

Sin duda parecía que la suerte no estaba del lado de los acereros. Una nueva serie de downs sin producción de Broncos después, los Steelers esta vez sí se las arreglaron para anotar un FG de 41 yardas y empatar el partido. Pero aquí emergió la figura del RB rookie Phillip Lindsay para, en una jugada explosiva de carrera, fijar las bases del posterior TD de LaCosse a pase de Keenum. Antes de concluir el descanso, el conjunto de Mike Tomlin se plantó en la yarda 2 en un 4th & goal. Fue aquí cuando sucedió un momento histórico para la NFL en España. Steelers realizó un fake y Boswell conectó para el TD con… ¡ALEJANDRO VILLANUEVA! El OL de los de Pittsburgh anotó un TD rememorando sus tiempos de receptor en Army para llevar el partido al descanso con empate a 10.

(AP Photo/Jack Dempsey)

3er cuarto

De nuevo el partido arrancaba y lo hacía con mucha fuerza para los Steelers. Roethlisberger conectaba con JuJu Smith-Schuster para un TD de 97 yardas poniendo el 17-10 en el marcador. Pero la magnífica defensa de los de las rocosas salió a relucir y en la siguiente serie ofensiva del equipo rival, Chris Harris Jr. interceptó a ‘Big Ben’, lo que supondría a la postre un TD de Emmanuel Sanders tras un drive explosivo de los Broncos. El partido estaba en su auge y ambos conjuntos defendían con éxito en los siguientes drives. Para concluir el cuarto los Steelers volvieron a cometer un error fatal cuando James Conner cometió un fumble estando su equipo a las puertas de la redzone.

4º cuarto

Parecía que no era el día de Pittsburgh y los Denver Broncos, por el contrario, daban una imagen de equipo sólido a tener en cuenta de cara al final de temporada. De nuevo un drive ejecutado por un Case Keenum notable, acabó con el TD de tal vez el mejor jugador del partido de ayer en ataque, Phillip Lindsay. 24-17 en el marcador. Tocaba aferrarse a la épica a los Steelers como una semana atrás, pero la defensa de los Broncos respondió. En el último drive del partido, a 1:08 para el final y estando los acereros en su yarda 2, interceptaron de nuevo a Roethlisberger y sentenciaron el partido. Shelby Harris no solo puso fin a la racha de victorias de Pittsburgh, sino que dejó un momento que puede suponer un antes y un después de cara a las aspiraciones del equipo.


Equipo/Periodo T
Denver Broncos 3 7 7 7 24
Pittsburgh Steelers 0 10 7 0 17

 

PIT (7-3-1) DEN (5-6)
B. Roethlisberger 41/56, 462 yardas, 1 TD, 2 INT, 88.5 rtg. C. Keenum 15/28, 197 yardas, 2 TD, 99.9 rtg.
J. Conner 13 carr.-56 yardas, 4 rec.-42 yardas, 1 FUM P. Lindsay (MVP) 14 carr.-110 yardas, 1 TD
J. Smith-Schuster 13 rec.-189 yardas, 1 TD E. Sanders 7 rec.-86 yardas, 1 TD

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