Análisis Ciclismo

Groupama – FDJ: Buena temporada para estrenar patrocinador

El siguiente equipo en ser analizado por la redacción de ciclismo de Sexto Anillo será el Groupama – FDJ, que estrenó patrocinador en el mes de marzo y cuyos resultados esta temporada han mejorado bastante en respecto a la anterior, aunque quizá se esperaba algo más del equipo en las clasificaciones generales.

De cara a la temporada 2018, el FDJ hizo una gran cantidad de cambios en su plantilla, aunque ninguno de sus líderes cambiaría, así que el equipo se sostendría principalmente sobre dos corredores franceses; el sprinter Arnaud Démare, cuyo mayor objetivo era repetir su victoria de etapa en el Tour de Francia, y el escalador Thibaut Pinot, que buscaría subir al podio del Giro o del Tour. Más allá de estos dos, sería difícil encontrar otros grandes nombres.

Sin embargo, la primera victoria llegaría gracias al sprinter Marc Sarreau, un corredor destinado a participar en la mayoría de pruebas de la Copa de Francia, y que estrenaba al equipo con un doblete en la Etoile de Bessèges. Tras una sequía de victorias en febrero, el equipo FDJ llegaría a marzo con la París-Niza como objetivo principal, ya que estrenaría nuevo patrocinador, Groupama, y nuevo maillot en dicha prueba. Pues bien, qué mejor manera de estrenarse con una victoria de Arnaud Démare, y otra de Rudy Molard apenas 4 días después.

Victoria de Démare en la primera etapa de la París-Niza (Fuente: https://www.bikezona.com)

La siguiente victoria importante sería la general del Tour de los Alpes, vencido por Thibaut Pinot, gracias en parte a la caída de Iván Ramiro Sosa (Androni-Sidermec) en la tercera etapa. Después llegaría el Giro d’Italia, donde Thibaut Pinot lucharía por el podio hasta la etapa 19, cuando enfermaría mientras iba en la tercera posición y se vería obligado a abandonar al día siguiente. Además, le impediría tomar la salida en el Tour de Francia. Tras más victorias en el calendario francés, Arnaud Démare volvería a ganar en el World Tour al llevarse la octava etapa del Tour de Suiza.

El equipo conseguiría después un total de 5 campeonatos nacionales entre las pruebas de ruta y contrarreloj justo antes de la prueba más importante del Tour de Francia, al que acudirían con Démare como único líder con el objetivo de sumar victorias de etapa. Sin suerte en los primeros días, el francés tendría que luchar en los Alpes por evitar el fuera de control, y en la 18ª etapa, con final en Pau y con la mayoría de los sprinters fuera de carrera, conseguiría alzar los brazos.

Démare vuelve a alzar los brazos en el Tour de Francia (Fuente: https://www.informador.mx)

En agosto, el austriaco Georg Preidler sumaría otra victoria en el Tour de Polonia, mientras que Démare arrasaría en el Tour de Poitou-Charentes, ganando todas las etapas, y Thibaut Pinot se enfrentaría a su segunda Gran Vuelta de la temporada, la Vuelta a España, en la que su enfermedad le obligó a participar. No comenzaría con buen pie, aunque conseguiría recuperarse para la tercera semana, en la que conseguiría dos etapas, aunque no pasaría del sexto puesto en la general.

Pinot gana en los Lagos de Covadonga (Fuente: https://www.europapress.es)

Thibaut Pinot pareció acabar la Vuelta en una gran forma. Por ello, decidió apuntarse a las pruebas italianas de octubre después de hacer un top-10 en el Mundial. Segundo en la primera prueba que disputó, los Tres Valles Varesinos, continuó luchando y se llevó la victoria en una prueba muy importante como es la Milán-Turín. Sin embargo, lo mejor estaba por llegar, ya que una escapada de Pinot junto a Nibali en la prueba reina del otoño italiano, el Giro de Lombardía, le daría la victoria más importante de su temporada, que cerró como ningún corredor.

Pinot celebra su victoria en Lombardía (Fuente: https://www.lavanguardia.com)

Como resumen general de la temporada, el equipo ha rendido bien, y quizá la enfermedad de Pinot en el Giro le vino bien para acabar la temporada mejor que los demás. Veremos como plantea el francés la temporada 2019. Como nota general, le doy al equipo un 7/10. Para la próxima temporada, el Groupama – FDJ ha incorporado a tres corredores del antiguo BMC, entre ellos el contrarrelojista suizo Stefan Kung, pero dos corredores importantes para el equipo como son Davide Cimolai y Artur Vichot, así que el equipo perderá más calidad que ganará.

Imagen destacada vía https://www.ledauphine.com

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