Crónica UFC

UFC Moncton: Anthony «Lionheart» Smith, el luchador

UFC nos tiene habituados a celebrar eventos cada semana. Sin embargo, desde verano, el calendario parece un poco vacío. La empresa ha decidido apostar por carteleras llenas de talento. La calidad, antes que la cantidad. Tres semanas después de que Khabib NurmagomedovConor McGregor encabezaran todos los titulares de los medios especializados, UFC volvía a la acción, aún opacada por los hechos ocurridos en UFC 229.

Volkan Oezdemir (15-2 y #2), uno de los luchadores revelación de 2017, era la principal estrella del evento celebrado en MonctonCanadá. Cinco victorias consecutivas que incluían a nombres como Ovince Saint Preux, Misha CirkunovJimi Manuwa lo catapultaron a una oportunidad titular mientras Alexander Gustafsson se recuperaba de una lesión. Daniel Cormier consiguió retener su cetro con relativa facilidad, pero el suizo estaba dispuesto a volver a la senda del triunfo después del ascenso de «DC» a la división de peso pasado.

Delante iba a tener a uno de los hombres de moda de este 2018. A pesar de caer derrotado contra Thiago Santos en febrero, Anthony Smith (30-13 y #10) consiguió encadenar dos contundentes victorias contra Rashad Evans Maurício Rua para ponerse en boca de todos. Su nombre llegó a sonar como futuro retador al Campeonato de peso pesado ligero de UFC.

Oezdemir es uno de los cuatro únicos peleadores de la historia de UFC que han conseguido dos victorias consecutivas por KO en menos de un minuto. Su plan era bien conocido. Para contrarrestarlo, Smith se lanzó directamente hacia las piernas del suizo. Quería llevar el combate al piso, pero «No Time» revirtió la situación y presionó a su rival contra la celda. Esa imagen recordaba muchísimo a la lucha entre el propio Oezdemir y Jimi Manuwa (spoiler: Manuwa fue noqueado). Volkan empezaba a dominar, conectando potentes combinaciones, hasta que Smith vio una pequeña vía de escape. A partir de aquí, la pelea se igualó. «Lionheart» conectó varias patadas, un par de puñetazos y un codazo que abrió un corte debajo del ojo de Oezdemir. El suizo empezaba a mostrarse cansado. Un involuntario piquete de ojos, sin embargo, obligó a Yves Lavigne a pedir cinco minutos de descanso. Este tiempo sirvió para que Oezdemir cogiera aire de nuevo y acertara una potente patada a la cabeza de Smith, pero este aún tenía algún as bajo la manga.

En el segundo asalto, el ritmo fue mucho más lento. El suizo se mostraba cansado e iba tanteando a su rival con patadas bajas. Aún así, era Anthony Smith quien estaba tomando la iniciativa. Quizás lanzaba menos golpes, pero eran más certeros y contundentes. Cuando más dominaba el estadounidense, Oezdemir cambió su game plan y derribó a su oponente. Una vez en el suelo, buscó la espalda de Smith para encerrarlo en un mataleón, pero este se defendió agarrándole del brazo. No había prisa para salir allí. Cualquier error podía ser fatal, así que decidieron, con calma, intentar fluir con la sumisión… hasta que pasaron dos minutos y medio y terminó el round.

En el tercer asalto, la fatiga ya era bien presente en el cuerpo de ambos competidores. Smith parecía estar ligeramente por encima de su rival, pero nunca se pueden subestimar los misiles de corta distancia de Volkan Oezdemir. Los golpes iban y venían desde ambas partes. La intervención de los jueces parecía lejos. Todo estaba a punto de terminar. Después de 3 minutos de intercambio de puñetazos, «Lionheart» logró un meritorio TakeDown. Una vez en el suelo, encerró a «No Time» en un mataleón. Oezdemir no tuvo más remedio que rendirse.

Con esta victoria, Anthony Smith suma su vigésimo novena finalización de su carrera. Al haber derrotado al número dos del ranking oficial de UFC, «Lionheart» pidió una oportunidad titular, aunque seguramente le quedará una piedra más en su camino.

Estos son los resultados de UFC Fight Night: Volkan vs. Smith:

  • Anthony Smith derrotó a Volkan Oezdemir por Sumisión (mataleón) en el Round 3 (4:26).
  • Michael Johnson venció a Artem Lobov por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 30-27).
  • Misha Cirkunov derrotó a Patrick Cummins por Sumisión (triángulo) en el Round 1 (2:40).
  • Andre Soukhamthath venció a Jonathan Martinez por Decisión Unánime (30-26, 29-28, 29-28).
  • Gian Villante derrotó a Ed Herman por Decisión Dividida (29-28, 28-29, 29-28).
  • Court McGee venció a Alex Garcia por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 30-28).
  • Sean Strickland derrotó a Nordine Taleb por TKO (puños) en el Round 2 (3:10).
  • Nasrat Haqparast venció a Thibault Gouti por Decisión Unánime (29-27, 29-28, 30-26).
  • Calvin Kattar derrotó a Chris Fishgold por TKO (puños) en el Round 1 (4:11).
  • Talita Bernardo venció a Sarah Moras por Decisión Unánime (30-27, 29-28, 29-28).
  • Don Madge derrotó a Te’Jovan Edwards por KO (patada en la cabeza) en el Round 2 (0:14).
  • Arjan Bhullar venció a Marcelo Golm por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-27).
  • Stevie Ray derrotó a Jessin Ayari por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 30-27).

Anthony Smith y Don Madge se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Nasrat HaqparastThibault Gouti se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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