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NFL: capital, Londres

Cuando se disputan las NFL International Series en Londres puede pasar de todo. Te cruzas a multitud de Russell Wilson por la calle, luego te das la vuelta y ves a Von Miller de la mano de Tom Brady. Puedes encontrarte a ThielenGronkowski y a Lynch sentados en el metro, o incluso a Rodgers esperando el bus.

El pasado domingo día 14 de octubre, se disputó el primer partido de la NFL International Series 2018 en Londres. Estas series internacionales son una serie de partidos en los que la Liga decide trasladar la sede de un partido al otro lado del Atlántico, esto significa que una serie de partidos de la liga regular de fútbol americano se juegan en territorio británico, más en concreto en una de las capitales del soccer, el estadio de Wembley.

Y es que cuando la National Football League llega a Londres, la ciudad se viste de fútbol americano, y pasa de convertirse en la capital del Reino Unido en la capital de uno de los 52 estados de América.

Los partidos que se anunciaron para este año eran Seattle Seahawks vs Oakland Raiders, Tennessee Titans vs Los Angeles Chargers, y Philadelphia Eagles vs Jacksonville Jaguars. Como fan incondicional de los Seahawks, en cuanto me enteré que mi equipo iba a jugar un partido de fútbol americano, a tiro de piedra, no pude resistirme y decidí que iba a estar en Londres para esas fechas. Esta fue mi experiencia, que contaré a efectos informativos, y con la voluntad de animar a más de uno de vosotros a acompañarme el año que viene en las International Series de Londres, porque yo, repetiré.

En primer lugar, cabe decir que la NFL es ante todo un gran espectáculo, llevan muchos años haciendo esto y son profesionales en montar este tipo de eventos y hacer de un partido de fútbol algo más espectacular. El escenario elegido es inmejorable, el estadio de Wembley, en Londres que de por sí, ya invita a ir.

The day before

Pero entrando en materia, teniendo en cuenta que el partido era el domingo a las 18:00, hora británica, decidí ir el sábado y tomarme unos días de vacaciones y así también para ver el ambiente previo al partido.

Los que me leéis desde España, sabéis que es difícil encontrar a gente aficionada de la NFL, muy pocas veces ves a gente con gorras o con camisetas de franquicias de fútbol americano y cuando ves a alguien te hace gracia y más aún cuando lleva el logo de tu equipo.

Pues bien, el pasado sábado cuando llegué a Londres, solo en lo que tardé en ir a por las maletas y en hacer la cola para el tren que va del aeropuerto de Gatwick a Londres vi a tres personas con algo de los Seattle Seahawks. Dos con camisetas y sudaderas y otro con gorra.

Eso simplemente fue el aperitivo. Llegado ya a Londres a las calles del centro en Picadilly Circus, Regent’s Street… ya era algo alucinante. En el trayecto del tren aproveché para ataviarme con la gorra y una camiseta de Seattle, para mostrar a los londinenses que había otro Seahawk en la ciudad. Pues bien, por el centro no paraba de encontrar a gente con todo tipo de elementos de los Seahawks, y, que además, algunos de ellos al encontrarse con otro del mismo equipo te soltaban un “Go Hawks”.

Esta fue una de las cosas que más me llamaron la atención. Y es que por ejemplo, si tu vas por Barcelona y te encuentras con gente con cosas del Barça, no te extraña, y prácticamente ni te fijas. Pero en cambio, en Londres, todo el mundo que vestía con los colores azul y verde de Seattle era por que habían ido allí por un motivo, y no era otro que ver a sus Seahawks en directo. Y eso era motivo para llevar orgullosos el logotipo del halcón marino.

A todo ello, durante los días de partido, la ciudad se engalana de fútbol americano, no solo ves camisetas de todos los colores y jugadores, sino que las tiendas por ejemplo se visten de NFL, una de ellas, y la más destacada es la tienda Nike que se veía de esta manera.

The game day

El Tailgate.

La NFL organiza este tipo de eventos de manera fenomenal, y de hecho, al lado de Wembley montan para cada partido el Tailgate, que no es otra cosa que una serie de carpas con juegos y premios, food trucks y la NFL Store. De esta manera, facilitan que la gente llegue con tiempo al estadio y pueda entretenerse con el show previo.

El Tailgate es una de las cosas más bonitas puesto que en un recinto cerrado te encuentras a multitud de gente con camisetas de todos los colores y jugadores. Puesto que el domingo el partido era Seattle contra Raiders los equipos más representados eran estos dos, aunque cabe decir que sobretodo había una marea azul y verde. Y es que los Twelves, como se les conoce a los aficionados de los Seahawks, habían invadido la ciudad. Londres, parecía Seattle y Wembley, era como el CenturyLink Field.

La NFL organiza los partidos de manera que uno de los dos equipos sea el local y la gente le anime como si estuvieran en su propio estadio. En teoría, esta vez el local eran los Raiders, pero desde un primer momento la afición de Seattle dominó en la ciudad y también en el estadio. La afición de los Raiders destacaba por la manera que iban vestidos, haciéndose notar con máscaras, trajes, capas, que aunque fueran pocos destacaban de manera notoria.

El partido

Los Twelves en el estadio!

Cuando los equipos saltaron al terreno de juego para calentar primero, y para el partido después la grada estaba dividida, la mitad del estadio animaba a los de Wilson, y la otra mitad a los de Carr. Tras la ceremonia de los himnos y las banderas del Reino Unido y de Estados Unidos se produjo el kick off.

La verdad es que lo menos interesante fue el partido en sí. Los Seahawks dominaron en ataque y sobretodo en defensa a unos Raiders que parecía estaban de turismo por las calles de Londres todavía. Lynch, lo intentaba, pero Wilson, Carson y la defensa enterraron cualquier aspiración de Oakland. El partido terminó con 27-3 y los locales apenas pudieron estrenar el marcador con un Field Goal.

Pero a pesar del partido, el espectáculo, y el show que rodea a los partidos de este tipo no decepcionó. Y es por esto por lo que vale la pena ir a Londres, por el ambiente, la gente con la que te encuentras que a pesar de no conocerla compartes con ellos una pasión común. Así pues, animo a toda la gente que le guste la NFL a ir a ver un partido a Londres para vivir la experiencia por que sin duda, vale la pena.

Mañana se disputa a las 14:30 el Titans vs Chargers, y el próximo domingo 28 a las 13:30 el Eagles Jaguars, esperemos que sean otra muestra de uno de los mayores espectáculos sobre la tierra: La NFL.

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