Golf

Copa Los Andes es orgullo e historia del golf Latinoamericano

También conocido como el Campeonato Sudamericano de Golf por Equipos, cuyo trofeo fue inicialmente ordenado por la Reina Victoria y posteriormente adquirido por el chileno Eduardo Costabal Zegers en Buenos Aires, tiene su próxima cita del 19 al 24 de noviembre en el Club de Golf de Uruguay y el defensor será Argentina en ambos géneros

Por Eduardo Pérez-Paris/ Editor (RevistaFairway.com)

Caracas, Venezuela, 3 de Octubre 2018 (www.revistafairway.com).- Se avecina el evento aficionado de mayor tradición y significado de Suramérica, como lo es la Copa Los Andes en su edición No. 73, o también conocida como el Campeonato Sudamericano de Golf por Equipos en damas y caballeros, donde actúan las delegaciones nacionales de toda la región (9) integradas por los mejores golfistas sudamericanos, manejado por la Federación Sudamericana de Golf, del 19 al 24 de Noviembre en el Club de Golf de Uruguay, en Montevideo.

La Copa Los Andes tuvo sus orígenes el 7 de agosto de 1940, cuando un acta de la Asociación Argentina de Golf daba cuenta de la invitación de la Asociación de Golf de Chile, dirigida a los aficionados argentinos a participar en torneos a disputarse tanto en Viña del Mar como en Santiago de Chile, y entre esos torneos, figuraba una propuesta para “una competencia amistosa entre aficionados de ambos países y hándicaps iguales,” La presencia de jugadores de otras tierras puso a pensar al arquitecto Eduardo Costabal Zegers, integrante del comité que organizaba esos torneos, sobre la posibilidad de establecer una competencia más profunda y ambiciosa, y así, a comienzos de 1942 propone la idea de un campeonato sudamericano de golf para jugadores aficionados, el cual tuvo su primera edición en 1944 con dos equipos, en cinco años se sumó Uruguay (1949), Brasil se unió en (1950), luego le siguió Perú (1952), las damas se incorporaron en 1954 con dos equipos, Colombia le tocó en 1957, en 1959 Venezuela mandó su primer equipo integrado por Alfredo Behrens, Roberto Drewbear, Jaques Alexander y Guillermo Behrens, completando la integración de los países actuales en la década de los 70s con el ingreso de Paraguay en 1974, rotándose la sede entre los 10 países que componen la región, donde el más bajo de la clasificación desciende para la próxima edición.

Sin embargo, la esencia del espíritu de la Copa Los Andes nace un siglo antes de su nacimiento, cuando la Reina Victoria del Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda (Mayo 24, 1819 – Enero 22, 1901) requiere los servicios de la casa de joyeros, artesanos y orfebres Mappin & Webb para diseñar un trofeo para reconocer al Royal Yacht Squadron, exclusivo club de yates de la isla de Wight, y entre los varios diseños propuestos a la soberana figuraba una obra de pura plata de William Bellchambers, famoso fabricante de trofeos y punzones de la época, quien concibió una obra de elaborado trabajo y gran porte de 52 centímetros de alto, son contar la base, y seis kilogramos de peso, pero finalmente la Reina Victoria seleccionó otro modelo, y el trofeo de plata, y según publicación de la Copa Los Andes, por cosas del destino y decisiones empresariales, el famoso trofeo terminó en la vidriera de la sucursal de Mappin & Webb de Buenos Aires, un siglo después.

A todas estas, paralelamente, para Costabal Zegers y sus allegados, la idea de un campeonato sudamericano necesitaba conceptualizarse en un trofeo especial, el cual buscaron con ahínco en Chile como en Buenos Aires, cuando pasando por la calle Florida en esta última ciudad, vieron el bello y elegante trofeo en exhibición, cuando Costabal quiso adquirir la obra de arte, este no estaba a la venta, pero ante la insistencia del chileno como producto de su sagacidad, como del anuncio de que “este trofeo viajará a cada país del continente para ser disputado en un torneo sudamericano de golf y será un símbolo,” fueron probablemente las palabras de Costabal, cuando días después el trofeo viajaba a Santiago, en una valija diplomática.

El esbelto y hermoso trofeo, ya con más de siglo y medio de vida, mantiene su particularísima y distinguida presencia, un copón que se yergue sobre una base que recuerda el tronco de un árbol, mostrando pequeñas figuras de animales y plantas, así como conserva, junto a las menciones de los campeones sudamericanos desde 1944, las inscripciones originales que dicen: “Royal Yacht Squadron. 1841. The gift of her most gracious Majesty Queen Victoria.”

En Agosto de 1942, el comité organizador envió las invitaciones por primera vez para participar en los Campeonatos de Chile a las autoridades de golf de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Perú, Uruguay y Venezuela, los cuales incluían al tradicional campeonato de aficionados y el Abierto de Chile, con el añadido de la Copa Los Andes, pero todos los países invitados presentaron excusas y el año siguiente se repitieron las invitaciones obteniendo la misma respuesta, cuando finalmente fue en 1944 que los argentinos aceptaron la invitación, naciendo la Copa Los Andes, realizándose los dos primeros años en el Club de Golf Los Leones, en Santiago de Chile.

En el 2017, Argentina se declaró campeón en damas y caballeros en el campo de Las Palmas Country Club en Santa Cruz, Bolivia, el primero desde el 2009 y el decimosexto en la historia de la competencia, observando un rendimiento parejo de ambos géneros, particularmente en el caso de las damas, quienes registraron un puntaje perfecto, derrotando a cada uno de sus rivales y quedándose con un total de 16 puntos grandes, tres más que los aportados por Paraguay (13) que actuaban como equipo defensor, quedando Paraguay en el 2do lugar y Colombia en el 3ro (12), Chile 4to (9), Perú 5to (7) y Venezuela 6tos (6).

En el departamento de caballeros, Argentina sostuvo el liderato durante tres días a doble jornada, pero el sábado el cansancio pasó factura perdiendo los dos encuentros con Colombia y Bolivia, requiriendo otro resultado para finalmente declarar el triunfo de Argentina, ya que éste empataba con Chile en 12 puntos pero ganaron contundentemente el duelo directo del primero día, en la que sólo Venezuela era capaz de concretar la victoria de haber ganado los 4 puntos que necesitaba, quedando Chile en el 2do lugar, seguido por Bolivia con 11 en el 3er puesto, y Venezuela en el 4to, luego de que quedaran igualados con Colombia (5to) en 9 pero superándolo en el duelo directo.

Hoy en día la Copa Los Andes es un evento consolidado y uno de los eventos que maneja la Federación Sudamericana de Golf, jugado en matchplay con 36 hoyos diarios, enfrentando dos equipos diarios con 2 foursomes en la mañana y 4 individuales en la tarde completando ocho rivales en cuatro días, que en el tiempo ha ido fortaleciendo sus raíces como un torneo de alto nivel competitivo y con un field de la máxima calidad, el cual poco a poco ha ido bajando el promedio de edad de los representantes y mejorando notablemente el nivel de juego de los golfistas, sirviendo también de preparación para aquellos jugadores que eligieron el golf como carrera profesional.

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