Ciclismo Mundial

Mundial de Innsbruck: entrevista a Javier Mínguez

Desde Sexto Anillo, hemos tenido el privilegio de entrevistar al seleccionador nacional Javier Mínguez unos días antes del comienzo los campeonatos del mundo de ciclismo de Innsbruck.

Javier es el director deportivo más veterano del ciclismo español, ciclista profesional en Monteverde, director deportivo de Moliner Vereco, ZOR, BH, AMAYA, Banesto, y Seguros Vitalicio, y seleccionador nacional desde 2013. Sin duda alguna se le puede aplicar el dicho de  “cocinero antes que fraile” mejor que a nadie en el ciclismo español. Como seleccionador acumula 3 medallas mundialistas en ruta y una en crono, así como dos medallas en crono y una en ruta en los campeonatos de Europa.

Buenos días Javier, en primer lugar, queríamos darte las gracias por atender a nuestra petición cuando queda poco tiempo para partir hacia Insbruck.

                Sexto Anillo (SA):, Nos gustaría que nos dieras tu valoración acerca del recorrido, a priori el más duro de los últimos años  (265 Kms., desnivel acumulado de 4.670 mts, 9 pasos puntuables, y el último con una rampa del 25%).

                Javier Mínguez (JM):  Es un recorrido durísimo. Ten en cuenta que serán más de 7 horas de carrera cuajados de pasos de montaña. Se establecerán dos situaciones de carrera antagónicas: por un lado los favoritos a ganar en el último repecho que intentarán controlar la carrera para que no se produzcan fugas peligrosas, y por otro lado los ciclistas que no pueden llegar a ese repecho junto con los favoritos si quieren aspirar a ganar una medalla. Estos últimos serán los que planteen una dura batalla antes de la última vuelta intentando romper la carrera con una escapada que podría llegar si se infiltran hombres de calidad.

SA:, ¿Nos podrías dar tu valoración acerca de los principales adversarios que se encontrará España en la prueba en línea?, tanto a nivel de bloque como amenazas individuales.

JM: A nivel de selecciones, destacaría los bloques de Italia, Francia, España, Holanda o Colombia, pero a nivel individual hay que tener muy en cuenta a hombres como Roglic, Kwiatkowski, Majka o los hermanos Yates, que sin contar con un bloque muy fuerte tienen calidad suficiente para poder ganar.

SA: En tu opinión, y sabiendo que se trata de una prueba de un día en el que todo puede pasar, ¿Cuál es el principal favorito para suceder a Peter Sagan?

JM: Es muy difícil citar a un solo corredor, pero destacaría a Alaphilipe, Valverde, Nibali, Pinot, Roglic o Simon Yates.

Fuente propia

SA:  Centrándonos ahora en los seleccionados, Herrada, Valverde, Jon Izaguirre, Mikel Nieve, Omar Fraile, Mas, Castroviejo, De la Cruz, todos han corrido la Vuelta salvo Nieve, se supone que vendrán con un importante fondo físico, ¿Consideras que es la mejor manera de preparar el mundial de Innsbruck?

JM:  Correr la Vuelta te da una ventaja, aporta un gran fondo físico, pero por otro lado si la has estado disputando de principio a fin también te da fatiga, si bien es cierto que tienes dos semanas para recuperar del esfuerzo realizado. En cambio, los que hayan preparado el mundial en las carreras alternativas de Canadá e Italia, llegarán más frescos pero no tendrán el fondo de la Vuelta.  Ambas opciones son válidas, cada una tiene sus pros y sus contras.

SA: Se ha hablado mucho de que es una selección para arropar a Valverde que, tras una intensa Vuelta, pareció perder fuelle en las dos últimas jornadas de montaña. ¿En qué medida consideras que le puede lastrar a Valverde el gasto energético de la Vuelta?

JM: No se puede medir, pero obviamente es distinto correr el mes de septiembre concentrado en un objetivo único como el mundial, a estar luchando todos los días por el podio en una gran Vuelta donde la tensión y el desgaste es diario.  Por otro lado, hay que pensar que el campeonato del mundo es una carrera totalmente distinta a otras, que son 7 horas encima de una bicicleta, en la que no te puedes reservar nada para el día siguiente. En favor de Alejandro, juega su experiencia en este tipo de carreras. Es un especialista que sabe lo que es ganar 4 veces una Lieja, y conoce perfectamente cómo afrontar este tipo de carreras. En la Vuelta ha demostrado que su instinto ganador sigue vivo ganando dos etapas.

SA:  Enric Mas nos ha sorprendido con la madurez demostrada en la Vuelta, ¿Puede ser una alternativa para España en la lucha por las medallas en caso de que Valverde no tuviera un buen día como en Río?

JM: Depende de cómo se desarrolle la carrera.  Mas ha confirmado todo lo bueno que ya apuntaba. Ha demostrado poderío y oficio, pero nunca se le ha visto en una carrera de un día con más de 240 kilómetros. Es una incógnita que debemos despejar en este mundial, al igual que los que han quedado podio en la Vuelta, Simon Yates o Superman López, que han demostrado desenvolverse muy bien en 3 semanas, pero el mundial es una carrera diferente.

SA:  Landa ha intentado llegar a tiempo, pero no ha podido ser ¿En qué medida la ausencia del alavés debilita a la selección española en un mundial tan duro?

JM:  Con Landa en buena condición, habríamos tenido una baza táctica muy importante para el desarrollo de la carrera en un circuito tan duro. Una lástima que no haya podido llegar a la cita mundialista.

SA:  Visto el nivel de los rivales, Roglic, Alaphilippe, Yates, Nibali, Kruijswijk, Dumoulin, Porte, Sagan, ¿Firmaría el seleccionador una medalla de plata?

JM: A priori no firmo nada, aunque es cierto que después de ver el desarrollo de la carrera, una medalla podría ser un buen logro para la selección española.

SA:  Parece que la temperatura rondará los 17º, ambiente fresco y hay dudas con la lluvia, Este clima ¿Perjudica o beneficia a nuestro bloque con respecto a los más directos rivales? .

JM: Si aparece la lluvia sin frío, no sería un gran problema aunque podría condicionar el final de la carrera si hay caídas. Otro tema es la lluvia con frío, que rompería por completo la carrera ya que los cuerpos no responden igual. A priori a los nuestros les va mejor el calor sin lluvia, pero recordemos que Valverde consiguió sus dos últimas medallas en Florencia y Ponferrada con lluvia en el circuito.

SA: Este año habéis introducido una novedad: la concentración previa del equipo nacional en Sierra Nevada. ¿Cómo crees que puede beneficiar a la selección?

JM: Puede beneficiar tanto física como mentalmente.  Es un grupo de corredores que, aunque se conocen, proceden de distintos equipos y la concentración debe ser buena para fomentar el espíritu de unión que se requiere en estos eventos. Físicamente también viene muy bien para recuperar a los corredores que vienen con la fatiga de la Vuelta.

SA: Hablemos de la prueba contrarreloj,  Roglic ha renunciado para centrarse en la prueba en línea, pero sigue habiendo grandes aspirantes, Dennis, Campanaerts, Dumoulin, Kyrienka, Van Endem…  ¿Qué posibilidades tiene nuestro especialista Castroviejo para subir al cajón?  Anuncian lluvia para la crono, ¿el circuito es propicio para Castroviejo?

JM: Castroviejo es nuestro mejor especialista y tiene la crono en la cabeza desde hace meses. El recorrido es propicio largo y agónico, ideal para nuestro corredor que va de menos a más en este tipo de cronos. Tiene opciones de medalla, pero hay que tener presente que, a día de hoy, Rohan Dennis y Tom Dumoulin están un punto por encima del resto. Después habrá una lucha entre el resto de especialistas. Confiamos en Castroviejo porque su ilusión es grande, y nunca nos ha decepcionado en una crono dando todo lo que tiene.  El hecho de correr la CRE el domingo no tiene por qué perjudicarle, al contrario. Otra cosa será cómo llegue a la prueba en línea del domingo 30 después del intenso esfuerzo en solitario que realizará el miércoles en la crono. 

SA: Como director deportivo con gran experiencia, ¿Ha cambiado mucho el ciclismo desde el inicio de los años 80 a nuestros días?

JM: Muchísimo, sobre todo en todo lo que tiene que ver con el material, la alimentación, la preparación, el uso de la tecnología como los pulsómetros, la potencia desplegada medida en vatios etc. Hay equipos como Sky y Movistar que utilizan análisis estadísticos y técnicas de Big Data para mejorar el rendimiento de sus corredores. Hay más igualdad ahora y es  más difícil ganar. Sin embargo, hay cosas que no han cambiado como la dureza de este deporte, el sufrimiento de los ciclistas y la fortaleza mental que permite a los campeones vencer cuando todos van en agonía.

SA:  De todos los corredores que ha dirigido a lo largo de su dilatada trayectoria, ¿Cuál le ha impresionado más?

JM: He tenido grandes corredores, unos destacaban por su voluntad de hierro, otros por su gran calidad sobre la bicicleta. Hacer un ranking me llevaría su tiempo.

SA: ¿Entiende la polémica del pinganillo?  ¿Cree que puede limitar el espectáculo maniatando la iniciativa del corredor?

JM:  Los que crean la polémica del pinganillo jamás han dirigido un equipo, ni han desembolsado dinero de su bolsillo para crear un equipo profesional. El pinganillo es una herramienta para el director para dirigir a sus corredores y alertarlos acerca de peligros y circunstancias de la carrera. Además considero que no incorporar al ciclismo los avances de la ciencia y de la técnica es un retroceso. Ojalá pudiéramos incorporar más avances como ocurre en otros deportes.

SA:  Valverde es el último exponente de una generación de oro del ciclismo español, hace un par de años no se vislumbraba relevo pero con Soler y Mas podemos empezar a soñar con grandes victorias. Superados los tiempos obscuros del doping,  ¿Cuál es la causa que impide que salgan más equipos profesionales en España para dar salida a las jóvenes promesas?

JM:  Efectivamente, Valverde es el último de una generación irrepetible del ciclismo de este país junto con Purito, Contador, Samuel, Sastre o Freire.

                En mi opinión uno de los frenos para que salgan más equipos son las exigencias económicas que implica el World Tour.  Los equipos que conforman el World Tour forman un club de millonarios sin dinero. Las exigencias por pertenecer a este club obligan a tener grandes estructuras que triplican el gasto al tener que estar en varias carreras de forma simultánea. Además de disponer de amplias plantillas de corredores también multiplica los gastos logísticos: autobuses, coches de apoyo, técnicos auxiliares etc.

                En mi época había 5 equipos ciclistas españoles que corrían el Tour, equipos de primera línea sin tanta exigencia económica. Además habría que poner atractivos adicionales para atraer nuevos patrocinadores al ciclismo.

SA:  Por último, Valverde ha expresado en alguna ocasión su deseo de despedirse del ciclismo en los JJ.OO. de Tokio.  Este año terminas contrato con la Federación, ¿Te gustaría alargar tu carrera como seleccionador hasta los JJOO de 2020?

JM: No sé lo que va a ocurrir de aquí a unos meses. Mi contrato cumple este año, y una vez finalizado el campeonato del mundo la Federación tendrá que decidir si desea seguir con el actual cuerpo técnico o decide cambiar.  En lo personal, mi vida ha estado vinculada al ciclismo desde siempre, como corredor, director, comentarista o seleccionador. Seguiré interesado en este deporte hasta que me muera y nunca dejaré de seguirlo.

SA: Muchas gracias por dedicarnos este tiempo, Javier.

 JM: a vosotros.

Finalmente nos despedimos deseando a Javier Mínguez la mejor fortuna para la selección española de cara al próximo mundial de Innsbruck.

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