Ciclismo Crónica Vuelta a España

Woods se lleva la etapa y Mas se pone 3º en la general

Michael Woods (EF Education First- Drapac P/B Canondale) se lleva la victoria en la 17ª etapa de la Vuelta a España tras  un final agónico entre la niebla y los muros del Balcón de Bizkaia. El canadiense que se metió en la fuga del día, lanzó un ataque a más de 500 m y logró deshacerse de Dylan Teuns (BMC Racing Team) que terminaría en 2ª posición a 5″ y por detrás David de la Cruz (Team Sky) a 10″ que culminó una gran etapa.

En cuanto a los hombres de la general, destacar el papel tanto de Alejandro Valverde (Movistar Team) como de Enric Mas (Quick-Step Floors) que dejaron al líder en un ataque a unos 400 m que les valdría para recortar 8 ” en la general. Además, Enric ahora ocupa la tercera plaza.

Michael Woods cruzando la meta          Fuente: Luis Ángel Gómez

El murciano fue muy valiente y atacó al empezar la zona de hormigón a unos 4 Km poniendo en evidencia que las fuerzas estaban justas, de hecho su compañero Nairo Quintana se quedaba del grupo de favoritos, pero no fue el único. Miguel Ángel López (Astana Pro Team) aunque también estuvo muy valiente y puso a su equipo a trabajar, cuando lanzó su ataque enseguida Adam Yates salió a por él y lo neutralizaron. Al final llegaría junto a Simon Yates. Los mas perjudicados en el día de hoy y que han perdido toda posibilidad por la general son  Wilko Kelderman (Team Sumweb) Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe) Rigoberto Uran (EF Education First-Drapac P/B Canondale) y Ion Izaguirre (Bahrain-Merida) Thibout Pinot (Groupama-FDJ) y Fabio Aru (UEA Team Emirates) que tras una caída en el descenso del Alto de Gontzegaraine perdía más de 14´en la línea de meta.

Desarrollo de la etapa

A las 13:39 se daba la salida a la 17ª etapa a la Vuelta a España, que se disputaba ente Getxo y Balcón de Bizkaia de 157 kilómetros de recorrido. Muy poco tardaron en verse los primeros ataques de hecho no habían  pasado ni dos kilométros y empezaron los ataques que persistieron en busca de la fuga, que terminó por formarse cuando el pelotón terminaba la ascensión del Alto de la Arboleda,  fuga que a la postre sería la buena y que formaron 26 corredores:

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Alexandre Geniez (AG2R-La Mondiale), Omar Fraile (Astana), Alessandro De Marchi, Dylan Teuns (BMC Racing Team), Rafal Majka, Lukas Pöstlberger (Bora-hansgrohe), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Andrey Amador (Movistar Team), Amanuel Ghebreigzabhier (Dimension Data), Simon Clarke, Michael Woods (Education First-Drapac), Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin), David De La Cruz, Jonathan Castroviejo (Team Sky), Jai Hindley (Team Sunweb), Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Cristian Rodríguez (Caja Rural-Seguros RGA), Jesus Herrada, Stéphane Rossetto (Cofidis) Hector Saez (Euskadi-Murias) Franco Pellizotti (Bahrain-Merida), Pieter Serry (Quick-Step Floors), Merhawi Kudus (Dimension Data), Valerio Conti (UAE Team Emirates) y Jose Mendes (Burgos-BH). La escapada se fue consolidando y a falta de 85Km la diferencia con el pelotón estaba ya en 8´14″. Al paso por el Alto de San Juan de Gaztelugatxe los escapados empezaban la ascensión con una diferencia de 8´05″ y Thomas de Gent volvía a pasar primero por la pancarta de la montaña y se ponía a solo un punto de Luis Ángel Maté (Cofidis), que no pudo meterse en la fuga al no estar todavía recuperado. Por detrás, el Euskadi-Murias se puso a trabajar y cuando quedaban menos de 25 kilómetros la diferencia se quedaba en 4’50”, el equipo vasco no quería dejar pasar de largo la oportunidad de hacer un gran papel en esta etapa. En el grupo de los escapados el que más interés ponía era Thomas de Gent que volvía a coronar en primera posición en los Altos de El Balcón de Bizkaia y también en el paso por el Alto de Santa Eufemia  logrando superar a Maté. A falta de 18 Km, los de la fuga empezaron a atacarse y eso hizo que el pelotón ahora tirado por Michelton-Scott no logrará bajar la diferencia.

Foto fuga del día             Fuente:Luis Ángel Gómez @PhotoGómezSport

A falta de  12 kilómetros, Astana se puso al frente del grupo, parecía que preparaban el camino. De Gent volvía a pasar primero por el Alto de Gontzegaraine, momento en el que Omar se lanzaba por la bajada, y empezó la última ascensión del día. Al poco de empezar, salía del grupo de escapados Simon Clarke, pero enseguida se le echaron encima. El pelotón también empezaba la ascensión tirado por Pello Bilbao  que hacía que se resquebrajara ante el ímpetu del hombre de Astana. Por delante empezaban a encontrarse con los muros de más del 12% y Omar se ponía delante del grupo de escapados. Alejandro Valverde lanzaba el ataque a 4 Km. Mientras Quintana se quedaba, todos los demás le cogían rueda al murciano. Por delante David de la Cruz imponía su marcha cuartelera, pero era Woods el que tras un primer ataque de Teuns superaba a todos y lanzaba el ataque a 300m del final que más que 300m parecían 30Km.  No se acababa la ascensión y el canadiense parecía que no llegaba. Finalmente conseguía el triunfo de etapa. Por detrás en el grupo de favoritos solo quedaban un fantástico Enric Mas (Quick-Step Floors),Valverde y el líder Simon Yates, los demás se fueron quedando y los dos españoles tenían ganas de guerra. Mas se puso delante y Valverde le seguía y a unos 500m Valverde lanzó un ataque al que Mas le dió continuidad y consiguieron pasar la meta 8″ por delante del Británico.

 

Perfil 17ª etapa           Fuente:www.lavuelta.es
Perfil Balcón de Bizkaia        Fuente: www.lavuelta.es

En declaraciones al finalizar la etapa el Woods decía:

Es un momento muy especial para mí. Estaba muy emocionado en la línea de meta. Había tantísima gente gritando mi nombre en el borde de la carretera… Mi entrenador estaba en el coche y en los 500 metros finales me estaba insistiendo por la radio que pensara en mi familia. Mi mujer estaba embarazada de 37 semanas, pero perdió el niño. Le íbamos a llamar Hunter. Mi mujer también perdió a su padre hace un mes, por lo que ha sido un año muy duro. Estaba totalmente roto en la línea de meta. He jugado al farol con Dylan Teuns en el final. Pensaba que no quedaba tanto para meta cuando he acelerado, y luego he visto el cartel de los últimos 500 metros. Me he dado cuenta que lo mismo me quedaban dos minutos de esfuerzo. He intentado mantenerme calmado, pensar en mi familia y en usar a mi pequeño Hunter como inspiración. Además, también es una zona muy especial para mí. Me encanta correr en el País Vasco, es increíble cómo lo vive la afición”

Alejandro Valverde apuntaba al finalizar la etapa que:

“Había hablado con Nairo (Quintana) antes de la subida y me había dicho que estaba bien. Pero al final, con tanta humedad, tanto cambio de temperatura, puede pasar cualquier cosa. A lo mejor ha acusado un poco la crono de ayer. Ya hablaremos en el hotel más tranquilamente para ver qué podemos hacer ahora. Cada uno ha hecho lo que ha podido. Enric (Mas) está tercero, y por supuesto puede ganar La Vuelta. ¿Por qué no? Es difícil, yo también lo tengo difícil, pero la verdad es que va pasito a pasito. Yo tampoco estoy lejos”

La etapa de mañana será para los esprinters, ya que el perfil de la etapa así lo marca aunque seguro que algún valiente intenta la fuga, pero los equipos de los esprinters no dejarán mucha libertad. La lucha entre Elia Viviani (Quick-Step Floors) o Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) centrará todo el desarrollo de la etapa.

Clasificaciones oficiales

Fuente imagen destacada: PhotoGómezSport

Fuente declaraciones: www.lavuelta.es

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