Ciclismo Crónica Vuelta a España

“Woods job”

La etapa de hoy de 157 kms por el País Vasco tenía 6 puertos de montaña: cuatro de 3ª categoría (Alto de la Arboleda de 6,7kms al 5%, Alto de San Juan de Gaztelugatxe de 3,8kms al 7,6%, Alto de Santa Eufemia de 4,5kms al 5%, Alto de Gontzegaraine de 5,5kms al 4,3% ), uno de 2ª categoría, generosa en este caso la calificación (Alto del Balcón de Bizkaia de 7,3kms al 4,3%, donde los profesionales subieron a velocidades cercanas a 30km/h) y este mismo, pero con la subida añadida al Monte Oiz, de 1ª categoría (7,3kms al 9,7%) para terminar la etapa.

Vincenzo Nibali (Bahrein-Merida) Alexandre Geniez (Ag2r La Mondiale), Omar Fraile (Astana), Alessandro De Marchi y Dylan Teuns (BMC), Rafal Majka y Lukas Pöstlberger (Bora-hansgrohe), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Andrey Amador (Movistar), Amanuel Ghebreigzabhier (Dimension Data), Simon Clarke y Michael Woods (Education First), Ilnur Zakarin (Katusha), David De la Cruz y Jonathan Castroviejo (Sky), Jai Hindley (Sunweb), Bauke Mollema (Trek), Cristian Rodríguez (Caja Rural), Jesus Herrada y Stephane Rosseto (Cofidis), Hector Saez (Euskadi-Murias) se escaparon en el primer puerto (km 16, Alto de la Arboleda).

30kms más tarde, se les unieron Franco Pellizotti (Bahrein), Pieter Serry (Quick-Step Floors), Merhawi Kudus (Dimension Data), Valerio Conti (UAE Emirates) y Jose Mendes (Burgos-BH), con lo que sumaban 26 corredores, que han llegado a tener algo más de 8´ de diferencia respecto al pelotón.

Lleva ya dos días sufriendo una fuerte bronquitis, el hasta hoy líder de la montaña Luis Angel Maté, lo que le obligó en el día de hoy a ir a cola y sufriendo desde el primer kilómetro (quien ha visto al equipo Cofidis y quien lo vé, que hace justo una semana lideraba la carrera con Herrada, la montaña con Maté y ganaba una etapa con Bouhanni, el cual ya ha dejado la carrera). Esto hizo que De Gendt, metido en la fuga, sumase los puntos necesarios para ponerse al frente de esta clasificación y sea un serio aspirante a llegar, con el jersey de lunares, a Madrid.

La escapada ha colaborado hasta el penúltimo puerto, donde ya se han empezado a jugar la etapa. En el pelotón, ha sido muy bonito ver tirar en los últimos kms al Euskadi-Murias, en el primer día de carrera en su tierra. Tomó el relevo, antes de la última subida, el Lotto-Jumbo que esperaba una mejor respuesta de Kruijswijk en el final, (ayer se reservaron incluso en la crono, los últimos 4  fueron del Lotto-Jumbo, penúltimo fue en Torrelavega George Benett, que había partido de Andalucía como jefe de filas) bajando la diferencia a menos de 5´.

En el puerto final, el último equipo en tirar como bloque, para endurecer la carrera ha sido Astana, con Peio Bilbao en cabeza. Esto provocó que los primeros favoritos se empezasen a descolgar: A falta de 4,5kms Pinot, Kelderman y Buchman daban síntomas de flaqueza. Las rampas de cemento del Monte Oiz comenzaban en el desvío a 3,9kms de meta. A 3,5 kms de meta se descuelga Uran, a 2kms Quintana.

La etapa se la jugaron De la Cruz, Teuns y Woods. Atacaron por ese orden a 1 km del final, en unos repechos de hasta el 20% y donde la victoria cayó en manos del canadiense, que se fué en los últimos 300m.

El grupo de favoritos ha entrado a 2´40´´ del ganador, comandados por Enric Mas (que se mete en el podio y confirma la enorme proyección que habíamos predicho) y Valverde con 8´´ sobre el líder Yates y Miguel Angel López (que desató las hostilidades a falta de 500m). Steven Kruijswijk no dio continuidad a la apuesta de su equipo y Quintana sigue perdiendo tiempo, aunque aún no ayude a Valverde a intentar ganar la Vuelta.

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