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Misión (casi) imposible en la Copa Davis

España (visitante) se juega el pase este fin de semana a la final de la Copa Davis contra Francia (local) en pista dura indoor y sin Nadal

El camino hacia la última final de Copa Davis con formato tradicional –antes de cambiar en 2019 al nuevo impulsado por el futbolista Gerard Piqué y el grupo Kosmos – se antoja complicado para la ‘armada española’.  La baja de última hora de Rafa Nadal por lesión trastocó los planes de la selección y obligó a Sergi Bruguera, capitán español y ex doble campeón de Roland Garros, a modificar su planteamiento inicial.

Tras la obligada renuncia del actual número 1 del mundo y la sorprendente ausencia de Fernando Verdasco, serán sobre el papel –el seleccionador puede hacer cambios hasta 15 minutos antes del comienzo del partido–  Pablo Carreño (21 ATP) y Roberto Bautista (26 ATP) quienes salten a pista en los partidos individuales para intentar dar a España ventaja en la eliminatoria. Desafortunadamente para el interés del conjunto español, tanto el tenista gijonés como el castellonense se encuentran lejos de su mejor nivel.

El irregular momento del ‘quinteto’ español

Mientras que Carreño llega a Lille, sede de la eliminatoria, entre algodones tras retirarse del Us Open por una lesión muscular en el abductor izquierdo, Bautista afronta las semifinales de la Davis falto de ritmo y de continuidad, puesto que el oriundo de Valencia ha disputado apenas un partido (derrota en 1ª ronda del abierto de Estados Unidos ante Kubler) en los últimos 50 días.

Además del castellonense y el asturiano, completan el equipo Feliciano López (74 ATP en individuales y 23 en dobles) y los catalanes Marcel Granollers (25 ATP en dobles), que regresa al equipo español cinco años después de su última aparición, y Albert Ramos (55 ATP) y el escogido por el capitán para cubrir la baja de Nadal) que dio el punto definitivo a España este año en octavos de final frente a Reino Unido.

‘Feli’, el posible comodín de España

Si bien todo apunta a que Pablo y Roberto jugarán los individuales, Bruguera podría optar por alienar a Feliciano López en alguno de los cuatro individuales; o bien los de la jornada inicial o bien los del domingo (en caso de que fuese necesario disputarlos). Debido a la rapidez de la pista dura indoor construida en el Stade Pierre Mauroy, el estilo de juego del toledano, con un gran servicio, volea y revés cortado, podría adaptarse a la perfección a las condiciones de juego de la cancha, por lo que no es descartable que veamos al castellano manchego disputando (jugará también con Granollers el dobles, pareja inédita en la competición) algún punto del ‘singles’.

 

 

Hablar de López es hablar de un hombre Davis. Un tenista que se crece en los grandes escenarios defendiendo a su país y que ha dado triunfos importantes a la ‘Armada’ que fueron claves para la consecución de alguna de las ‘Ensaladeras’ conquistadas por España. Este hecho, sumado a la gran experiencia de ‘Feli’ en la competición (27 eliminatorias disputadas, por las 20 que suman en conjunto los otros cuatro integrantes del equipo español juntos) podría hacer cambiar de opinión de Bruguera y sacar de la ecuación a Bautista o Carreño.

A pesar de todo, cabe destacar que el toledano no atraviesa su mejor temporada ya que, por primera vez en más una década, abandonó este año el Top50 mundial del ranking. Además, sus 36 años (cumple 37 en una semana) podrían ser un importante hándicap de cara a jugar varios partidos al mejor de cinco sets en días consecutivos.

Claro favoritismo francés

No debemos engañarnos. Francia, anfitriona, con más de 20.00 personas apoyándoles y en una superficie y condiciones que claramente les favorecen (hard indoor), es claramente favorita tras la baja de Nadal. Sobre el papel, y aunque en Copa Davis nunca se puede dar nada por sentado y los favoritismos no tienen tanto peso como en el día a día de cualquier torneo del circuito, el conjunto galo, capitaneado por Yannick Noah, parte como más candidato a acceder a la final de finales de noviembre.

Para la presente eliminatoria, y pese a algunas ausencias destacadas como la de Monfils y Tsonga (lesionados) y Simon o Chardy (decisión técnica), serán Loucas Pouille (19 ATP) y Richard Gasquet (24 ATP) los elegidos por el seleccionador francés para disputar los individuales. Para el punto del dobles, Nicholas Mahut y Julien Bennetau (balance de 2-0 a favor en Copa Davis) formarán pareja tras la ausencia por lesión de Pierre-Hugues Herbert, compañero habitual del primero en el circuito. Finalmente, el díscolo Benoit Paire (54 ATP) será el 5º integrante del equipo galo.

Un cara a cara histórico favorable

Tal y como refleja el ’Head to Head’ entre ambos países, España lidera por 6-2 el frente a frente. Además, cabe destacar como curiosidad que dos de los últimos encuentros entre España y Francia se produjeron justamente en semifinales: Alicante 2004 y Córdoba 2011, con sendas victorias para la ‘armada’. No obstante, y ciñéndonos al último precedente fuera de casa, Francia derrotó a España en los cuartos de final de 2010 por un contundente 5-0 en Clermont-Ferrand en una pista (hard indoor) muy similar a la que se encontrarán los chicos de Bruguera este fin de semana.

Por ello y siempre sobre sobre el papel, España parte como inferior en los 5 puntos; tanto en los cuatro individuales como en el dobles. Si la lógica se cumple, todo hace indicar una victoria fácil para el combinado galo. Carreño, Bautista y López no se encuentran en su mejor momento y el dobles francés cuenta con mayor experiencia. Pero si hay una competición donde todo es posible esa es la Copa Davis. Por ello, durante este viernes, sábado y domingo toca soñar y confiar en la ‘armada’.

 

 

 

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Fuente de imágenes: daviscup.com

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