Ciclismo Crónicas Sin categoría Vuelta a España

Ben King de La Covatilla

El ciclista estadounidense Ben King  (Dimension Data) se ha impuesto tras un épico esfuerzo a sus compañeros de fuga en la primera etapa de alta montaña de la Vuelta. Tras su triunfo en La Alfaguara, el corredor de Richmond iguala de esta forma a Alejandro Valverde (Movistar) con dos triunfos de etapa en la presente edición de la ronda española.

La novena etapa de 200 kms, ha transcurrido entre la localidad de Talavera de la Reina y la estación de La Covatilla, en un accidentado recorrido por las sierras de Gredos y Béjar al final del recorrido, transitando por los puertos del Pico, Gredos, Peña Negra y la ascensión final a la Covatilla.

Pronto se formó la escapada del día con ilustres como Bauke Mollema (Trek Segafredo), Luis Ángel Maté (Cofidis), en su pelea por el maillot de la montaña, Thomas De Gendt (Lotto Soudal),  Ben King  (Dimension Data), Dylan Teuns (BMC) , Reto Hollenstein (Katusha Alpecin) y un representante de cada equipo español invitado: Ezquerra (Burgos-BH), Lluis Mas (Caja Rural) y Bagües (Euskadi-Murias). Los fugados mantuvieron el pulso con el Groupama-FDJ, primero, y con el Movistar, después, para alcanzar los diez minutos. Suficiente para llegar a La Covatilla.

Mollema en plena ascensión a la Covatilla. Fuente :Lavuelta.es

La armonía reinó en el grupo delantero hasta poco antes de llegar a Candelario, donde se vio quiénes eran los más fuertes de la fuga: Mollema, King, De Gendt, Teuns y Mas.

La subida al empedrado de Candelario nos ofreció una bella estampa, a la par que el ataque definitivo de Ben King, desembarazándose en plena subida de Mas con el que se había escapado unos metros del grupo de escapados. King ofreció una exhibición durante la subida a Candelario y en el posterior falso llano, ampliando el hueco sobre sus perseguidores a 1 27″, diferencia que se demostró clave para su triunfo final.

Mollema, el mejor escalador del grupo se dio cuenta de que la etapa se le escapaba y a falta de 8 kms, se despegó de sus compañeros de fuga para intentar atrapar a King. A falta de 2 kms del final  17″ les separaban, pero en un tramo menos duro, King apretó los dientes y consiguió evitar lo que parecía el final de su aventura.

La emotiva victoria de King se debió a su fé y valentía, tras cruzar la línea de meta, el ciclista americano estuvo media hora exhausto recuperándose del esfuerzo agonístico realizado.

En cuanto a la lucha por la clasificación general, a los pocos kilómetros de comenzar La Covatilla, se veía que Rudy Molard (FDJ Groupama) no podría aguantar el maillot rojo, que fue a parar a Simon Yates (Michelton) que aventajaría por solamente por un segundo a Alejandro Valverde (Movistar) en la clasificación general.

En la ascensión final Rafal Majka (BORA), impuso un fuerte ritmo para Emanuel Buchmann (BORA), que dejó en evidencia a varios ciclistas de la zona noble: Michal Kwiatkowski (SKY), que terminó cediendo casi dos minutos respecto a los máximos favoritos o el líder Molard. Por un momento pareció que Nairo Quintana (Movistar) podía verse cortado, pero Richard Carapaz (Movistar), estuvo en todo momento al lado de su jefe de filas.

En el kilómetro final se vivieron una serie de aceleraciones que hicieron que los gallos llegaran en grupettos separados. Destacar la fuerza que demostraron Nairo Quintana, Miguel  Ángel López y Wilko Kelderman seguidos de cerca por Rigoberto Urán, Jon Izaguirre y Simon Yates.

Ver clasificaciones aquí.

De la primera etapa de alta montaña de la Vuelta se pueden vislumbrar pequeños detalles:

1. Kelderman iría líder de no haber sufrido el percance mecánico camino de San Javier, pero aún le queda una crono para recuperar tiempo frente a los escaladores.

2. Los colombianos López, Quintana y Urán han llegado muy fuertes, y si no tienen percances lucharán por el podio final de Madrid. Los equipos jugarán un papel importante, y en favor de Quintana juega que Carapaz está cogiendo la forma rápidamente. Todo un baluarte de cara a la dura semana final.

3. El todopoderoso Sky no va a poder luchar por el triunfo en la tercera grande del año.  Ni Kwiatkowski ni De la Cruz tienen el poderío para imponerse en esta Vuelta.

4. Valverde ha tenido un inicio espectacular, ganador de dos etapas y a un segundo del liderato que posiblemente consiga en algún punto bonificado. Sin embargo, parece estar un punto por debajo de los rivales que lucharán por el triunfo final de la Vuelta. Si su verdadero objetivo es el mundial austriaco, quizás esté desgastándose en exceso, frente a rivales como Nibali o Porte que están corriendo en la Vuelta para llegar en una forma óptima a finales de mes.

5. Jon Izagirre está en un momento de forma espectacular, aguantando el calor como nunca y siempre en cabeza de carrera. Si consigue superar sus crisis puntuales en la alta montaña, podría luchar por el podio de Madrid. Enric Mas, está disputando por primera vez una grande como líder de un equipo, de momento no podemos exigirle más de lo que está haciendo, aguantar con los favoritos de la general.

6. Simon Yates será un serio candidato al triunfo final si consigue vencer su estigma de la tercera semana. Los corredores del Lotto Jumbo y Pinot a buen seguro no se quedarán satisfechos con los puestos que ocupan en la actualidad.

Por todo ello se prevé una emocionante segunda semana de carrera, sobre todo cuando la carrera llegue al tríptico asturleonés, donde se clarificarán las opciones reales de cara a la clasificación final.

Mañana llegará la primera jornada de «reposo», que será muy bien recibida por parte de los corredores de la Vuelta. Tiempo de descanso y reflexión de cara a las jornadas venideras.

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