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La Ryder Cup del snooker ya tiene fechas

World Snooker ha anunciado que habrá una nueva competición a finales de año. Al estilo de la Ryder Cup en el golf, Gran Bretaña se enfrentará a China en Shenzhen del 23 al 25 de noviembre, justo antes de la disputa del UK Championship. Para decidir el ganador, ambos países presentarán cuatro jugadores cada uno y jugarán partidas de dobles e individuales. Un formato calcado al del golf pero sin un nombre tan llamativo como la Ryder. De hecho, el torneo todavía recibe el apelativo de China v Britain Snooker Challenge a la espera de una idea mejor.

Por el momento no se conocen las convocatorias de ambos países. Solo se ha hecho público que el viernes habrá cuatro partidas individuales al mejor de 7 frames. El sábado llegará el turno de los enfrentamientos por parejas al mejor de 5 frames. Por último, el domingo habrá dos partidas al mejor de 9 y 11 frames respectivamente entre los jugadores que elijan los capitanes de cada equipo.

Este tipo de competición mezcla de Ryder Cup y Copa Davis no es la primera vez que se disputa en el snooker. De hecho, el año pasado ya hubo un simulacro también en Shenzhen enfrentando a estos dos países. El torneo recibió el nombre de 2017 CVB Snooker Challenge. La competición juntó a dos equipos de 5 jugadores para disputar partidas individuales y de dobles. Por el Reino Unido jugaron Ronnie O´Sullivan, Mark Williams, Graeme Dott, Joe Perry y Michael Holt. Por su parte, China fue representada por Ding Junhui, Liang Wenbo, Zhou Yuelong, Yan Bingtao y Zhao Xintong.

Cartel promocional del 2017 CVB Snooker Challenge

El equipo británico ganó todas las partidas salvo el dobles que enfrentó a Dott y Holt contra Zhou Yuelong y Yan Bingtao y se llevó el desafío. Una victoria que no supuso puntos de ranking pero sí una bolsa de £16,000 para cada uno. Los chinos, pese a caer derrotados, se embolsaron £8,000 por cabeza. Unas cifras modestas y que seguro serán más bajas que las ofrecidas por el nuevo China v Britain Snooker Challenge.

Con esta competición, World Snooker intenta emular la Mosconi Cup de billar. El torneo por equipos más importante de esta modalidad y que enfrenta a Estados Unidos y Europa desde 1994. De hecho, en ella han participado en alguna ocasión jugadores de snooker como Steve Davis, Jimmy White o el propio Ronnie O´Sullivan. Todo un indicador de la popularidad de este trofeo y que World Snooker nunca ha conseguido emular. Ni la World Cup ni la Nations Cup han tenido jamás la repercusión de la Mosconi Cup por lo que es lógica la intención de copiar un formato que está demostrado que funciona.

A falta de ver la composición de ambos equipos, parece claro que Ding capitaneará a China. En Reino Unido se pueden permitir elegir entre Ronnie, Mark Williams, John Higgins o Mark Selby. Todo un lujo que hace que el enfrentamiento esté todavía un poco desnivelado como se vio el año pasado. Queda esperar que el público de Shenzhen (el más fanático del snooker en China) equilibre la balanza. Será todo un espectáculo.

Imagen destacada vía: www.top-snooker.com

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