Crónicas Flag Football Americano Football Americano en Europa

Estados Unidos campeona del mundo de Flag Football en categorías masculina y femenina

Desde 2006 no pasaba lo que ha ocurrido en esta edición número nueve de los Mundiales de Flag Football: una selección realiza el doblete en categoría masculina y femenina. Por entonces fue Francia en Daegu, y esta vez ha sido Estados Unidos quien se ha llevado las dos coronas en Panamá. Por fin, un título que se le resistía, las norteamericanas se han alzado en lo más alto del flag mundial. Para los chicos es su cuarto entorchado, el tercero consecutivo.

En el torneo masculino, USA se presentó en la final de forma invicta tras acabar la fase de grupos con cinco victorias, y quitarse del medio a Israel y Dinamarca en las eliminatorias. México también alcanzó las semifinales sin conocer derrota, pero ahí se toparon con Austria (3-2) que les batieron por 40-20 para plantarse en su cuarta final mundialista, cuatro ediciones después de su último título en 2012 y de sufrir la hegemonía norteamericana. Además, los daneses doblegaron por un tremendo 38-34 y México se quedó sin subir al podio.

El partido por ser campeón del mundo también fue muy cerrado. Los grupos defensivos de ambos equipos dominaron, con muy buenas coberturas. Por ello, el marcador tardó en estrenarse, y ocurrió cuando una jugada de doble pase hizo que el segundo lanzador tuviera todo el tiempo para encontrar al jugador número #20 en la endzone.

Por su parte, Austria logró empatar con un ataque muy trabajado que tuvo que consumir mucho reloj, con un touchdown del #6. Aunque la última jugada de la primera parte la tuvieron los estadounidenses, y que supieron aprovecharla. Con tres jugadores en el backfield, obligaron a entrar dos blitzers y situar tres safeties al fondo. Pase rápido al número #17 y este tenía todo el campo para correr hasta que se encontró a los tres defensas austriacos, y eludió increíblemente los placajes para conseguir entrar en la endzone. El extra del número #12 puso el 13-6.

En la segunda mitad, Austria comenzó atacando pero no logró ni primer down, en cambio Estados Unidos sí, con un lanzamiento de nuevo hacia el #17 dentro de la endzone que recibió con los pies clavados y dejándose caer en la banda.

Tras un intercambio defensivo, los austriacos consiguieron acercarse en el marcador con un pase hacia el #37 quien se recorrió casi medio campo al borde de la banda evitando numerosos intentos de la defensa contraria por quitarle las flags. Con punto extra del #81, se pusieron a un solo touchdown de distancia (19-13), pero las jugadas de carrera hacían avanzar a Estados Unidos y esto quedó a los europeos sin tiempo para poder volver a sacar su equipo de ataque. Greg Meek acabó llevándose el MVP.

En categoría femenina, las anfitrionas y defensoras del título no pudieron superar a las estadounidenses que se colgaron su primer oro de la historia. Ambas selecciones llegaron con pleno de triunfos, pero Panamá se quedó sin revalidar en la final. El MVP se lo adjudicó Vanita Krouch.

El encuentro arrancó muy favorable para las panameñas, quienes con un pase profundo hacia Angela Evans #70, puso en bandeja la anotación de la número #7. Sin embargo, Estados Unidos no tardó en responder, y con solo dos lanzamientos lograron sumar sus primeros puntos, con un espectacular touchdown de Michelle Roque #16 lanzándose en el aire. Punto extra de la número #5 y USA por delante.

El ataque de Panamá se veía algo trabado, pero conseguían avanzar y lograron anotar nuevamente gracias a Angela Evans, la mejor WR del Mundial, aunque sin extra point el cual fue interceptado. La historia se repitió y las estadounidenses contestaron, con un touchdown larguísimo de la número #6 superando a las safeties panameñas (13-12).

Llegados a este punto, la defensa de Estados Unidos ganó el partido deteniendo todos y cada uno de los ataques de las anfitrionas. Con sacks, pases cortados, forzando los lanzamientos de la quarterback y estando siempre encima de las receptoras para que avanzaran lo menos posible, la ofensiva de Panamá tenía a su peor pesadilla en el otro lado del campo. Un touchdown de la center #84 con conversión de la número #3 puso el 20-12 al descanso.

Tras la reanudación, USA siguió atacando y no desaprovecharon la oportunidad con seis puntos nuevamente de Roque y extra de la center, aunque, eso sí, fueron los últimos puntos del partido. El encuentro se convirtió en un duelo de defensas, algo muy negativo para los intereses de Panamá que debían remontar e ir con todo.

Pudieron ajustar el marcador, con una recepción larga de la #01 que puso el balón próximo a la yarda 20 rival, pero no lograron aprovecharlo. Tampoco sacaron fruto de una intercepción de la número #3, la cual fue silenciada posteriormente con el segundo turnorver de este tipo de la final, pero favoreciendo a Estados Unidos, con lo que terminaron de cerrar el partido. Canadá, campeona del mundo en 2010 y 2014 y plata en 2008, se colgó su primer bronce tras batir a México por 19-13.

(Fotos: AFF Panamá)

Víctor Calle
Sígueme en @VCalle4 (Twitter) o @H_Deportiva (www.historiadeportiva.com) y sigan toda la información y actualidad deportiva en @SextoAnillo, en www.facebook.com/sextoanillo o en nuestro Instagram: sextoanillo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *