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New Orleans Saints – Brees a la caza de su segundo anillo

Pasamos a analizar a uno de los equipos más temidos de la pasada campaña, unos Saints que se quedaron a las puertas de la gloria y que este año parecen no querer cometer los mismos errores. Así veo yo a Nueva Orleans.

 

UNA TEMPORADA Y AGENCIA LIBRE CASI PERFECTAS

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Aunque viéramos como se marchaban cabizbajos de playoffs la temporada pasada tras el Minneapolis Miracle, los Saints pueden estar orgullosos de su campaña.

Llegaron a encadenar hasta 8 victorias consecutivas y optaron a todo hasta el último minuto. Siempre han destacado por un ataque arrollador, y además de seguir teniéndolo, los ajustes en defensa consiguieron convertirla en una parte sólida del equipo.

Cierto es que no se coloca entre las mejores de la liga, pero cumplió con creces para ganar su división y estar entre los favoritos al anillo. Por ahí comenzó su andadura en la agencia libre, cubriendo las necesidades básicas que les habían surgido. Así fueron llegando Demario Davis como LB, Kurt Coleman como FS y Patrick Robinson en el puesto de CB. Un poco de todo para tener con que trabajar en una defensa con mucho margen de mejora.

En el ataque, a pesar de rozar la perfección, se vio cojo en ciertos aspectos. No han tenido un TE relevante desde la salida de Jimmy Graham, lo que ha hecho que traigan de vuelta a Ben Watson tras su buen año en Baltimore.

El backfield estaba cubierto pero el cuerpo de receptores, a pesar de la buena temporada, quedaba cojo tras la marcha de Snead, lo que facilito la contratación de Cameron Meredith además de la salida de Brandon Coleman.

Y por supuesto la renovación más esperada, Drew Brees se hizo de rogar, pero al final se quedará hasta 2020.

UN DRAFT CON CABEZA

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Sean Peyton tenía una idea muy clara de lo que debía hacer en esta offseason, cubrir las necesidades básicas del equipo si quieren volver a estar donde llegaron el año pasado.

Con esto el draft siguió el mismo camino que la agencia libre, que como ya he dicho cubrieron bien lo que es la parte defensiva, por lo que centraron muchos de sus esfuerzos en la ofensiva, que, aunque luzca increíble, todavía tiene margen de mejora.

4 de las 7 elecciones que tenían fueron destinadas al ataque. Cierto es que en FA habían adquirido de vuelta a Jermon Bushrod, pero la salida de piezas claves urgía la elección de jugadores en la línea. Rick Leonard llegó en la cuarta y Will Clapp en la séptima.

Además de eso eligieron al WR Tre´quan Smith con un perfil muy parecido a Snead y al RB Boston Scott para dar profundidad a un backfield ya temible con Kamara.

En la defensa fueron más agresivos y subieron hasta el 14 para elegir al DE Marcus Davenport y evitando que se les escapara como ya le había pasado con Bradley Chubb, necesitaban un pass rush al precio que fuera y así lo hicieron.

Además de eso eligieron a Natrell Jameson y Kamrin Moore, dando profundidad a una secundaria que, aunque este completa, necesita de reemplazos eficientes.

 

TEMPORADA REGULAR Y PREDICCION

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La verdad es que viendo como se ha mejorado el equipo y el calendario que les ha tocado, no les veo mayores dificultades para volver en playoffs al año que viene.

El mayor problema quizá lo vaya a encontrar en su propia división, sus cruces con Atlanta van a ser auténticos espectáculos de fuegos artificiales en el que ganará el que más puntos anote, aunque veo a la defensa de Saints mucho más preparada que la de Falcons.

Buccaners y Panthers no les veo al nivel de pelear ni por la división, además los dos partidos con estos últimos son a final de temporada y a esas alturas New Orleans ya debería estar clasificado.

Incluso los cruces con otras divisiones no los veo los peores que les podía haber tocado. Por la AFC les llega la Norte que, a pesar de ser muy rocosa, el único que les puede causar verdaderos problemas es Pittsburgh.

Por la NFC toca la Este, en la que Giants y Redskins no son rivales, quizá los Eagles como actuales campeones sea el más complicado del conjunto, pero y con esas, lo veo un partido perfectamente ganable.

Los dos partidos que les causarán más problemas serán Vikings y Rams, otros dos equipos que como ellos, optan a todo y que además, les viene juntos, Weeks 8 y 9. Si pasan bien ese bache, la división o incluso la conferencia podría estar en sus manos.

Les auguro un record de 11-5, con el que ganaran holgadamente su división y con el que pelearan por el Seed 1 de la NFC.

David Armero.

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