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Atlanta Falcons-Llegar ya no es suficiente

En pleno inicio de la pre-temporada continuamos con el análisis previo, esta vez de los equipos de la NFC Sur. Turno de los Atlanta Falcons, que tras dos años a las puertas del título, sobre todo el primero, buscan de nuevo llegar…y esta vez ganar.

Que un equipo lleve dos años con muy buenos resultados y rozando la gloria en ambos, tan solo siendo vencidos a manos del campeón en ambos, Patriots y Eagles, no es casualidad.

Es sinónimo de trabajo bien hecho, de un bloque construido para el éxito y de un juego de equipo perfectamente diseñado y basado en sus virtudes.

Pues eso han sido los Falcons estos dos pasados años y eso quieren seguir siendo, ya que el bloque principal se mantiene.

El pasado año vivieron con el fantasma de la marcha de Kyle Shanahan, pero tras unas primeras semanas de adaptación, el equipo volvió a fluir y a ser candidato por legítimo derecho.

Un ataque dirigido por el renovado Matt Ryan y que cuenta con gente como Julio Jones, Mohamed Sanu, Devonta Freeman, Tevin Coleman, Austin Hooper y tantas otras alternativas, poca presentación necesita.

Los Falcons siguen dando miedo en su ofensiva, y seguirán martilleando a sus rivales con carrera y juego de pase y muchas jugadas de engaño diseñadas para sus dos running backs.

No hace falta ser adivino para adelantar esto. Está la calidad y son los mismos de los dos pasados años.

Algo similar sucede con la defensa, Vic Beasley, Keanu Neal, Deion Jones, Grady Jarrett, Alex Mack, Desmond Trufant y tantos otros forman una defensa explosiva en su modo de juego y que concuerda a la perfección con su ofensiva.

No son una defensa que te limite a puntos de manera constante, no se imponen a la larga, pero si son el tipo de defensa que busca el turn over y como tengan su día es posible que el ataque rival pise poco el campo.

Y por ello destaco que están en perfecta armonía con su ataque, el equipo de Matty Ice es de los que permanece varios minutos clavando avances y aburriendo a la ofensiva rival mientras desgastan a la defensa.

Pues bien, visto que los Falcons gozan de todas, o casi todas, las amenazas que los han hecho rozar el éxito en el pasado, vamos a ver como han apuntalado esas filas en este draft 2018.

Fuente: draftwire.usatoday.com

Como vemos han hecho interesantes elecciones para reforzar tanto el ataque como la defensa.

En la posición de receptor han optado por dos elecciones, Calvin Ridley y Rusell Cage, lo que era necesario tras la sensible baja de Taylor Gabriel con destino a los Bears.

También refuerzan la posición de running back apostando por Ito Smith, una elección inteligente pues Freeman y Coleman pueden y van a necesitar un relevo ya que acumulan muchas yardas en toda la temporada.

En defensa han tocado posiciones clave, escogiendo al linebacker Foyesade Oluokun, el defensive tackle Deadrin Senat y al cornerback Isaiah Oliver. 

Lo necesitaban, ya que una defensa tan explosiva y agresiva suele ser objeto de lesiones con mayor frecuencia, algo que ya les ha sucedido en pasados años, con Mack Y Trufant por ejemplo.

Una vez comprobado que los Falcons tenían claras sus prioridades a la hora de reforzar su plantilla en el draft, pasamos a observar el calendario que les espera en esta temporada de NFL y realizar una predicción de su posible balance esperado.

Fuente: atlantafalcons.com

Yendo más allá de que sus rivales de división van a ser un verdadero problema, pues Saints, Panthers y Buccaneers van a ser rivales por todo para cualquiera, vemos que no tienen un calendario nada fácil los Falcons.

Si es que en esta liga algo se puede considerar fácil, claro. Comienzan con el kickoff en Philadelphia, ante los vigentes campeones, poco más que añadir, cara o cruz.

Pero además también tienen salidas complicadas a Pittsburgh, Washington y a Green Bay. En casa pueden pasarlo mal ante Dallas o los siempre incómodos Ravens.

Al resto de rivales, siempre fuera de su división,  los considero más asequibles por el estado en el que se encuentran, pero ya sabemos como funciona la NFL y cualquier cosa es posible y nada extraña.

Así las cosas creo que los Falcons son candidatos claros a meterse otro año más en la lucha de los playoff, pero será algo muy sufrido con los rivales que tienen sobre todo en su propia división.

Mi predicción de inicio es de 11-5 en su balance, aunque considero que podría llegar a 12-4 pero también quedarse en un 10-6 o 9-7. Muy difícil ya que existe  mucho nivel en la NFC Sur.

La pre-temporada ha comenzado llena de dudas para ellos, ya que fueron arrasados por los Jets en el MetLife Stadium por 17-0.

Algo nada indicativo ya que es momento de pruebas y de ver a los rookies y lo que pueden aportar al equipo. Kurt Benkert, el quarterback debutante, gozó de casi todo el partido y no tuvo su mejor día.

Más allá de eso, por lo que de momento no nos dejamos guiar, los Falcons vuelven a ser candidatos a pelear por todo esta temporada.

Mantienen la mayor parte del bloque que los llevó años pasados ha quedarse cerca y muy cerca, y ya vencieron la sombra de la marcha de Shanahan en la temporada pasada.

Es el momento de dejar de conformarse con llegar y hacerlo pero para ganar.

Estamos expectantes y ansiosos de que llegue el kickoff, donde estarán presentes nuestros protagonistas de hoy frente a los vigentes campeones, los Eagles de Philadelphia.

Seguiremos paliando esta sed de NFL mientras se acerca ese momento, no se lo pierdan.

(Fuente de la foto principal: atlantafalcons.com)


Adrián Gaspar

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