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Después del Calendario y el Draft 2018: Pronósticos por División – AFC Norte

En la NFL, los pronósticos basados solo en resultados de la temporada anterior, resultan poco acertados. Es una liga muy competitiva y las restricciones como el tope salarial y la agencia libre colocan a un equipo “perdedor” de la temporada anterior, en un equipo que se coloca en una final de conferencia la temporada siguiente.

Son muchos los criterios a tomar en consideración para estimar como será la temporada de un equipo de la NFL. Nos estaremos basando en los siguientes criterios:

  • Equipo base
  • Equipo de Coaches
  • Agencia libre
  • Resultados del Draft
  • Los rivales

Pronósticos División Norte – Conferencia Americana

La División Norte de la Conferencia Americana Ravens, Bengals, Browns y Steelers, van a jugar sus partidos divisionales con el Oeste de la Conferencia Americana Broncos, Chiefs, Chargers, Raiders y con el Sur de la Conferencia Nacional Falcons, Panthers, Saints, Bucanneers.

Baltimore Ravens

Fuente: www.twetter.com/Ravens

Los Ravens tuvieron una temporada un poco extraña el año pasado.  Contaban con Danny Woodhead para que fuera una válvula de escape de Joe Flacco, pero se lesiona la primera semana. Desde ese momento en adelante el equipo de Ravens no generó una identidad clara ni ofensiva, ni defensivamente.

Es importante considerar que las lesiones le marcan el destino en este deporte, por mas preparado que  esté el equipo.  La defensa se fue recuperando de a poco.  Para la semana 8 habían sellado los huecos donde se colaban los corredores rivales y la secundaria mantuvo buen nivel.

Mientras que la defensa no sea permisiva al momento de permitir puntos, este equipo es competitivo.  No importan las dolencias ofensivas de Joe Flacco y su pandilla. Con mucha responsabilidad de Marty Mornhinweg, que no ha logrado llevar a Joe Flacco a esas temporadas donde pudo hasta coronarse campeón.  Y el problema viene mas, por las inconsistencias de Flacco, y que no le han rodeado  con jugadores que le permitan estirar el campo.  La verdad es que no se le pueden restar responsabilidades a Flacco, por el endeble desempeño ofensivo del equipo.

Sale Jeremy Maclin del equipo que por lesiones y adaptación, no se le vio cómodo nunca.  Pero llega un muy buen WR en Michael Crabtree.  De los receptores mas consistentes de la liga, pero tuvo un año difícil con los Raiders.

Van a darle la confianza a Alex Collins de guiarlos por tierra.  Que Crabtree con John Brown (ex Cardinal) y Willie Snead (ex Saint) puedan hacer que Flacco pueda sentirse con mas confianza de lanzar. Sin dejar de un lado la adquisición vía draft de Hayden Hurst un TE de mucho talento de South Carolina, que le proporcionará manos seguras para pases mas cortos. Hace rato que los Ravens no tenían un jugador de alto talento en la posición de TE.

Donde se centra la atención esta temporada para los Ravens es en la posición de QB.  Canjearon con los Eagles la posición 32 del draft.  Tomaron a Lamar Jackson un atlético QB de Louisville que viene pidiendo pista como titular en la NFL.

Joe Flacco no debe relajarse este año, porque donde muestre los ya acostumbrados partidos de inconsistencia, puede perder la titularidad frente a Lamar Jackson y no creo que hayan muchos que se vayan a sorprender.

El tiempo es el que va a hablar en Baltimore. El año pasado, un pase magistral de Andy Dalton a Tyler Boyd, le negó a los Ravens jugar en el mes de enero.

Pronósticos: 7 ganados, 9 perdidos.

Cincinnati Bengals

Fuente: www.facebook.com/bengals

Los problemas de los Bengals de la temporada pasada tocaron fondo cuando decidieron despedir a su OC Ken Zampese al pasar dos semanas de inoperancia ofensiva, justo al inicio de la temporada.  Marvin Lewis decidió ascender a su Coordinador de QB Bill Lazor para tomar la ofensiva en una movida difícil.  Le comenzó a rendir  frutos, porque a partir de ese momento el equipo se mostró mas eficiente a la ofensiva.

Los problemas ofensivos eran mas fuertes que el solo pensar que Andy Dalton no lograba conectar con sus receptores.  La linea ofensiva era porosa, Tyler Eifert con sus eternas lesiones, y el juego por tierra no lograba establecerse ni con Geovanni Bernard, ni con Jeremy Hill. Hasta que se convence Lazor en colocar al novato Joe Mixon.  De allí en adelante el equipo mostró mucho mas oficio terrestre.

La temporada baja fue bien trabajada en cuanto a las carencias en la linea ofensiva. Picaron en primera ronda al centro Billy Price uno de los mejores en la pocisión de la Universidad de Ohio State y llevaron al agente libre Cordy Glenn para proteger el lado ciego de Dalton.  Movimentos que hasta este momento nos parecen claves de cara a la mejora ofensiva.

Defensivamente siempre han contado con talento en la linea defensiva. Su línea de Linebackers es muy eficiente.  Siempre y cuando el polémico Vontaze Burfict se mantenga alejado de las suspensiones y manejo de sus reacciones.

¿Mostrarán una mejor cara estos Bengals?.  Habría que verlo, pero es una temporada sin marcha atrás para Marvin Lewis quien en nuestro punto de vista, irremediablemente le dirá adiós a los Bengals esta temporada.

Pronósticos: 4 ganados, 12 perdidos.

Cleveland Browns

Fuente: www.clevelandbrowns.com

Este sería el ultimo año de Hue Jackson, si al menos no le cambia la cara a estos Browns.  Solo han ganado 1 partido en las ultimas 2 temporadas.  Tiene un reto enorme, pero al parecer el Gerente General ha decidido apoyarlo con la mira de establecer un proyecto, con la cantidad de talento joven que tiene este equipo.

El año pasado la ofensiva fue muy austera. Forzaron a Deshone Kizer a ser el QB sin estar evidentemente preparado para enfrentar las defensas de la NFL.  Es normal que los receptores se les veía desubicados, los pases eran forzados.

La no tan mala noticia es que la defensa no era un punto flaco del equipo.  Era una unidad que tenia mucho talento.  La ofensiva pasaba poco tiempo en el terreno, la defensa permanecía demasiado y terminaba totalmente agotada.  Los rivales les anotaban los puntos suficientes, y los Browns no podían regresar al partido.

En vías de poner el proyecto en marcha, traen de Bills a Tyrod Taylor quien debe ser el QB titular del equipo a menos que una lesión dictamine lo contrario.  Adquirieron a Jarvis Landry para que haga la otra esquina o el slot, con el talentosísimo Josh Gordon y Corey Coleman sembrado claramente como el 3er WR del equipo.

David Njoku mostró su talento el año pasado con  los pases forzados de Kizer, pero el chico tiene cualidades.  La ofensiva promete en serio.  Desde Niners llega Carlos Hyde.  Un Norte Sur de potencia para las labores terrestres, junto con el tierra aire Duke Johnson.

Vía draft piensan en el futuro con Baker Mayfield, a quien Hue Jackson le va a respetar mas el tiempo para que termine de asentarse en la liga.  La ofensiva tiene las cualidades para ser una buena unidad, ahora tienen que hacerla funcionar y para eso trajeron al maestro Todd Haley.  El es uno de los que puede hacerlos funcionar.

A la defensa perdieron algunos jugadores de talento pero tienen equipo base para sostener un buen rendimiento.  En draft tomaron de 4to pick a Denzel Ward un CB de Ohio State de lo mejor en la posición.

También se encontraron en 4ta ronda con Antonio Callaway de Florida, un WR de mucho vuelo como para que anduviera por esas rondas del draft.

Todo lo que miran los Browns es futuro, el presente lo marcaran esta temporada. Hay material para que se ilusione una de las fanaticadas mas fieles del Fútbol Americano, la fanaticada de Cleveland.

Pronósticos: 5 victorias, 11 derrotas.

Pittsburgh Steelers

Fuente: www.pinterest.es

Los Steelers tuvieron una muy buena temporada la campaña pasada, donde finalizaron con el segundo sembrado de la Conferencia Americana. Ofensiva prolífica bajo el mando de Todd Haley.  Con jugadores prominentes como Big Ben, LeVeon Bell, Antonio Brown y JuJu Smith-Shuster, equipo muy difícil para cualquier rival.  Para el análisis el hecho de que enfrentaron a rivales no muy exigentes.

Dos juegos en particular le hicieron el verdadero exámen a estos Steelers, para entender si eran contendientes reales al Superbowl.  El juego en casa frente a Jaguars donde se encontraron con una derrota estrepitosa, y el juego que decidía el primer sembrado de la Conferencia Americana en casa frente a Patriots, donde después de ir ganando, en la serie final de los Patriots, Tom Brady conecta 4 veces con Gronk, 3 de ellas consecutivas, para culminar un TD que sacó del partido a los Steelers.

Y es que allí es donde se escondían un poco las falencias, en la defensa.  Cayeron en casa frente a Jaguars en partido divisional, con mucha responsabilidad de la defensa acerera.

Revisando estas debilidades defensivas, en el draft seleccionaron a Terrell Edmunds un safety de Virginia Tech, sin tener grandes números como para ser primera selección.  Pero los informes de los scouts, serían los que les darían la razón.

No pudieron superar la salida de Ryan Shazier con aquella devastadora lesión, que lo mantiene en recuperación.  Todos los fanáticos de este deporte deben estar contentos por esta noticia.

Siguen por ahí los problemas de los Steelers. El lado defensivo no muestra esa madurez que históricamente los ha caracterizado.

Sufren la partida de Todd Haley como coordinador ofensivo.  Año que se percibe difícil, pero aun cuentan con una ofensiva que individualmente puede meter miedo.  Habrá que verlos en conjunto con el nuevo OC y un calendario bastante complicado.

Pronósticos: 10 victorias, 6 derrotas.

Pronto enviaremos los pronósticos de la División Sur de la Conferencia Americana, esperando que les haya agradado este artículo.

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