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Los Angeles Chargers – Rivers y compañia ante una buena oportunidad

Y por fin… llegó Julio. Mes de training camps en la NFL y mes de previas en sextoanillo. Hoy es el turno para Los Angeles Chargers, encuadrados en el oeste de la AFC.

Tras una temporada 2017 que empezó de manera poco afortunada con un 0-4, el equipo alzó el vuelo y terminó con un balance total de 9-7, 6-2 después del bye . Además, Keenan Allen consiguió el premio al mejor retorno de un jugador. Dado esto, las expectativas para 2018 son altas.

Para este 2018, los Chargers afrontarán su segunda campaña desde la reubicación del equipo procedente de San Diego. Esta temporada jugarán en el StubHub Center, a la espera de trasladarse a un nuevo estadio que compartirán con Los Angeles Rams. A los mandos del equipo, por segunda temporada consecutiva, estará Anthony Lynn (su record como Head Coach es de 9-8). El training camp arrancó el día 27 de Julio.

Draft

 

Estas fueron las elecciones en el Draft 2018. Fuente : draftwire.usatoday.com

En el draft celebrado hace algunos meses, los Chargers obtuvieron 7 jugadores, de los cuales, 4 pertenecen a la faceta defensiva y 3 a la ofensiva. Cabe destacar entre ellos el Strong Safety Derwin James que para muchos puede ser el robo del Draft. Con la elección de un EDGE y un DT en rondas altas, vemos intención de los Chargers de parar la carrera rival. Si gracias a ello, tanto Joey Bosa como Melvin Ingram pueden tener una función aún más destructiva, el acierto será total.

Ataque

El ataque de los Chargers estará, una vez más, comandado por Philip Rivers por decimoquinta temporada. Para ello cuenta con Keenan Allen como mejor WR y Melvin Gordon como su RB titular. Sin embargo, y a estas alturas, han perdido a su TE Antonio Gates y pese a los rumores de su vuelta al equipo, en estos momentos sigue siendo agente libre. Si consiguen establecer el juego de carrera y darle más continuidad con respecto al año pasado, darán un salto cualitativo en este apartado. Tanto su WR Keenan Allen, como su RB Melvin Gordon, son jugadores que deberían promediar unas 1000 yardas para el equipo esta temporada. Si a ello le sumamos que Rivers suele moverse en unos 28 TD de media durante su carrera, los Chargers pueden poner en apuros a cualquier equipo de la NFL.

Philip Rivers QB de los Angeles Chargers. Fuente: sportingnews.com

Defensa

La defensa de los Chargers es uno de sus pilares y puede ser el factor ganador que les lleve muy alto. Pero deberán mejorar respecto al 2017 en cuanto a parar el juego de carrera rival. El año pasado permitieron 131 yardas por partido de carrera. Sus 4 primeras elecciones del Draft deberían darles ese plus de velocidad, atletismo y velocidad de tackle que les faltó el año pasado. Además, los Chargers cuentan con dos jugadores explosivos que cualquier equipo desearía tener: Joey Bosa y Melvin Ingram, un seguro para cualquier defensa.

Joey Bosa; líder de la defensa de los Chargers. Fuente:sandiegouniontribune.com

Equipos especiales

En esta faceta, el equipo de los Angeles debe mostrarse mucho más solido que la campaña anterior, en la que solo pudo convertir el 66,7% de sus intentos de field Goals, una cifra muy baja y que, sin duda, puede marcar la diferencia en los partidos mas igualados de la temporada.

Para ello, han incorporado a su plantilla este año al kicker Caleb Sturgis, procedente de los Eagles de Philadelphia y que en la temporada anterior promedió un 81% de aciertos.

Calendario y predicción

Calendario 2018 de los Chargers. Fuente:printyourbrackets.com

A priori, el calendario de los Chargers no es de los más duros. Han de viajar a Londres en la semana 7 y disputar el “derbi” de Los Angeles. Aun así, tiene partidos contra buenos equipos como Seattle o Pittsburgh.

En su division la clave serán los dos partidos ante los Kansas City Chiefs. Aún así, en mi opinión, la balanza se inclinará a favor de los Chargers.

Mi predicción para este 2018 de los Chargers es de 11-5, campeones de la AFC Oeste y con posibilidades de hacer cosas muy interesantes en Playoffs. Eso sí, siempre que las lesiones les respeten, uno de sus talones de Aquiles años atrás.

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