Ciclismo Crónica Tour de Francia

Nairo vence, Thomas domina y convence

El colombiano Nairo Quintana se lleva la victoria en la cima Henri Desgrange de este Tour de Francia 2018 y se reivindica a lo grande con un ataque nada más empezar el último puerto. Thomas afianza su liderato, dejando a Dumoulin a casi 2 minutos. Froome se hunde y deja abierta la tercera plaza. Roglic y Quintana sus rivales.

LA ETAPA

Por fin llegó la famosa etapa, esa que venía a ser pionera, de la parrilla de salida. Sin duda la noticia es la comentada anteriormente, pero cabe resaltar que la decimoséptima jornada del Tour de Francia 2018 se desarrolló entre Bagnères de Luchon y la estación de esquí de Saint Lary-Soulan en un recorrido de tan solo 65 km. Al ser una etapa tan corta, la organización decidió meter tres puertos de gran entidad. La carrera salió desde las faldas del Montée de Peyragudes (1ª categoría) y sin neutralizada, antes de pasar por el Col de Val Louron (1ª categoría), para acabar en el Col du Portet (categoría especial). Sin duda la etapa se presentaba como un terreno propicio para dar la puntilla al Tour o ponerlo patas arriba. Geraint Thomas y Chris Froome salían indefensos, algo que podía dar pie a una emboscada del Movistar, Lotto Jumbo o Sunweb.

Foto: Parrilla salida. Vía as.com

La salida tuvo lugar entre los flashes de las cámaras de foto y de televisión, que fueron sin duda los más beneficiadas de este formato de parrilla de salida. Los hombres de la general decidieron esperar a sus compañeros y no tomar ningún riesgo ante los tres puertos que quedaban por delante. La épica no estaba hoy del lado de ninguno de los favoritos. La subida Peyragudes sirvió para formar la escapada del día. Muchos equipos queriendo estar presentes en ella y eso fue lo que provocó una bonita batalla. Al llegar a la cima se pudo estructurar la carrera con Kangert en solitario delante; con Alaphilippe, Atapuma y Herrada cerca de la cabeza de carrera; a un minuto venía el grupo de Valverde que estaba integrado por el murciano, Adam Yates y Majka entre otros; más atrás venía el pelotón que subía a un ritmo tedioso marcado por el miedo hacia el Team Sky. Como anécdota cabe destacar los problemas de Quintana con la rueda delantera pero que no tuvo consecuencia alguna finalmente.

En Val Louron-Azet, cabe mencionar que aquí Indurain forjó su primer triunfo en la ronda gala, el pelotón seguía compacto. Bardet le exigió ritmo a Latour y luego Marc Soler que venía de la fuga trató de poner un puntito más. Los Sky pese a ello ni se inquietaban, incluso marchaban mejor que otros días con Poels aguantando en el pelotón. Delante, Alaphilippe, Kangert y Durasek coronaban  con una ínfima ventaja sobre el grupo de escapados perseguidor donde venían Valverde y Fraile.

El Col du Portet lo empezó solo Kangert ya que su compañero de fuga decidió parar y no quemarse en esta dura subida. Una ventaja mínima del estonio sobre el pelotón hacía presagiar que la victoria estaba detrás y así fue. Los favoritos comenzaban la subida con la gente inquieta. Sky mostraba músculo y mantenía el ritmo que deseaban sus jefes de fila.

El primero en lanzar su ataque fue, como no, Dan Martin, que lucha y se deja todo lo que tiene en la carretera día tras día aunque sus piernas no le acompañen. Lo que no esperaba el irlandés era que Nairo Quintana se enganchara a su rueda. Hoy el colombiano mostró muy buenas piernas y se quiso redimir de lo que había pasado anteriormente en el Tour. Viendo que los Sky le dejaban coger hueco, Movistar centró su carta en la victoria de etapa. Nairo contactó con Valverde que le echó una mano todo lo que pudo. Por detrás se movía Roglic, solo Froome pudo salir detrás de él. Finalmente Dumoulin consiguió minimizar el hueco y reagrupar a todos los favoritos. Sky siguió gobernando la etapa con Castroviejo y Poels marcando el ritmo. Una vez desapareció el holandés, Bernal entró en escena. Otra exhibición del de Bogotá.

Por delante su compatriota seguía con su exhibición buscando esa victoria vital para el equipo telefónico en el Tour. Junto a él llevaba a Majka y consiguieron sobrepasar a Kangert. Hoy era el día del de Boyacá y se vió cuando dejó fundido al polaco. Ya nadie le podía parar. Por detrás hubo ataques de Dumoulin y de Roglic, a los cuales Froome no pudo aguantar y su compañero Bernal tuvo que esperarlo para minimizar la pérdida. Cabe resaltar que Landa tampoco se le vio fino y cedió a la vez que el anglo-keniata.

Finalmente Quintana levantó los brazos en la estación de esquí de Saint Lary-Soulan y eso desataba la alegría de sus paisanos. Dan Martin consiguió el segundo lugar y Geraint Thomas, que volvió a ejercer su papel de líder de la carrera, entró tercero. Froome cedió 48 segundos más 4 de bonificación con su compañero de filas. La etapa dejó como claro favorito a ganar la general al galés. Dumoulin se aúpa al segundo lugar en la general, mientras que Froome baja a la tercera y Roglic cuarto a 16 segundos.

Imagen Destacada: Quintana gana en Saint Lary-Soulan. Vía rtve.es

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